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中元纪年


中国应该启用自己的纪年历法― 中国应该启用自己的纪年历法―中元纪年

如果问大家一个问题:今年是纪元多少年? 相信绝多数中国人都会不假思索地回答:“今年是 2010 年!”可是, 这个答案是错误的! 对于中华民族而言,今年是 4708 年,我们早已进入 48 世纪! 为什么这样说呢?真是这样的吗?让我们看看人类纪年的故事, 你自 会恍然大悟。 人类纪元是人类对自己文明史的历时年代的记录。 人类的纪元有多种 方式,现在我们熟知的至少有“公元纪年”或曰“西元纪年”、中国 自己的纪元即“中元纪年” 两种方式。我们所谓的“2010 年”实际 是一种西元纪年, 即基督教纪年的方式。 这种方式以耶稣诞生为起点, 持续记录到现在。由于这一纪年方式为现代西方国家(绝大多数是基 督教国家)所通用,所以这一纪年方式被称为“公元纪年”,即世界 公用的纪年方式。近代中国为了与西方和世界接轨,逐渐抛弃中国自 己的纪年方式,使用所谓的公元纪年。 那么,我们中华民族自己的纪年方式是什么呢? 历史上,中国往往用皇帝的年号或国号纪年,如汉献帝建安 24 年, 唐太宗贞观 6 年, 民国 3 年, 等等, 就是这样的纪年方式。 有人会说, 这样的纪年方式没有一贯性, 中国有没有贯通古今历史的一以贯之的 纪年方式呢?有,肯定有。泱泱数千年的中华民族有世界上最早、最 完美的纪年体系,那就是“黄帝纪年”。

黄帝是中华民族的祖先,是中华文化的缔造者之一,我们中华民族的 子孙使用黄帝纪年法来记述时间是天经地义的,也是具有重大意义 的。正如清朝学者刘师培所言:“吾辈以保种为宗旨,故用黄帝降生 为纪年。 ”他的意思就是主张用黄帝出生的日期来作为黄帝纪元的第 一年。 经过大量考古证实,参照夏、商、周的历史资料,再加上精密的推演 计算,我们确认了黄帝纪元的起始年份问题,那就是以现在西元纪年 表述的年份往前推 2698 年,这在《辞源》中也得到了验证。 因此,我们得出了计算黄帝纪元的公式,即:黄帝纪年=西元纪年十 2698 年 具体到今年,西元 2010 年,对应的黄帝纪年就应该是:

2010 年十 2698 年=黄帝纪年 4708 年

黄帝纪年,虽然是世界最早的纪年体系,但在中国历史上却没有 受到重视。历史上,各朝各代都以自己的统治年号纪年,几乎从未正 式使用过黄帝纪元,直至推翻满清,建立民国后,黄帝纪元的概念才 被正式提出。 孙中山先生当选临时大总统后, 就任时发表电文, 确认黄帝纪年 4609 年 11 月 13 日(即西元 1912 年 1 月 1 日)为中华民国的元年元旦,并 正式启用了中华民国纪年。可惜的是,黄帝纪年的使用很快就被终止 了,取而代之的就是我们现在所采用的西方耶稣纪元。

1949 年后,社会政治体系再次发生转变,又迎来一次启用黄帝纪元 的契机,可惜又由于种种原因没有启用黄帝纪元,而启用了“公元” 这个名词。 直到现在,具有中华民族文化符号特征的黄帝纪元,一直没有被正式 采用,并有逐渐地被“公元”完全取代的趋势,这不能不引起我们所 有华人的高度重视! 当然,我们也不是要彻底否定西元纪年。在现代,西方文明是比较先 进的文明,采用与其相同的纪年有利于文化的交流,没有完全取消的 必要。但是,作为 8000 年文明的继承者,我们采用中华民族自身的 黄帝纪元,对于增强民族的凝聚力和认同感,具有极其重要的意义。 所以,我们现在应该以黄帝纪元为主,两种纪元方式并用。 国家的统一,首先是文化的统一,其本质是让所有华人对中国文化产 生强烈的认同感,而纪年的认同就是最直接和最有效的方法。 请记住, 如果有人再问我们“今年的纪年是什么?”希望我们每一个 中国人都能大声的回答,今年是:黄帝纪元 4708 年,西元 2010 年。 当然,我们也可以把黄帝纪年的第一年定义为“中华元年”,此后的 纪年就可以用“中元”来表示,那么今年就可以说是:

中元 4708 年!

中西纪元之比较

由于格里高利历每月 6 日前后和 22 日前后与中国夏历二十四气节的 日期基本相符,所以很快融入到我们的生活之中。格里高利历在中国 虽被称为“公历”,但中国新年(或农历新年)仍以传统的夏历年为 准,所以“公历”的称呼比之“公元”对中华文化的影响还不算很 大,只是我们不知道西方人是否也把格里高利历叫作“公历”。 纪元是历史上纪年的起算年代, 中华民族有明确的纪元始于西周共和 元年,即西元前 841 年。 中国历史上把设立纪元或年号叫作“建元”;把改换年号叫作“改 元”;每个纪元的第一年被称为“元年”。因此,第一个设立帝王年 号的汉武帝,他的第一个年号就叫作“建元”。自西汉建元元年(西 元前 140 年)以后,历朝诸帝皆立年号纪元,亦有中途改元者,统称 为王朝纪年。 希腊人曾以第一次奥林匹亚运动会,即西元前 776 年为纪元;罗马人 以始建罗马城,即西元前 753 年为纪元;阿拉伯人则以穆罕默德由麦 加迁往麦地那,即西元 622 年为回历纪元;还有佛历纪元,佛历是 佛教使用的历法,以佛祖释迦牟尼涅槃之日为元年。现在世界上大多 数国家采用西元纪年,或者将本国本民族的纪元与西元并行。 由于格里高利历和耶稣纪元均来自西方,因此,在清末和民国时代, 中国人把它们叫作西历和西元。 港台地区的西化虽然在表面上要甚于 大陆,但迄今为止,两地依然称其为西历和西元。有人认为西历和西 元只是港台地区的用法,“过时了”,其实这是一种误解。 既然耶稣纪元有幸充当了“公元”,成了“世界正统”,那么人们必

须纠正“公元就是耶稣纪元”的错误概念。要知道,公元之位也像皇 帝的位置一样。比如秦始皇是皇帝,可是皇帝不止他一个;同理,公 元不等于耶稣纪元,只是耶稣纪元现在占据着公元的位置。

黄帝纪元中断很可惜

推广黄帝纪元不是因中国经济日渐强大后华人突发奇想, 而是古来有 之。 清朝末年,康有为率先提出中国应采用孔子纪元。1895 年,上海强 学会成立时,康有为署“孔子卒后二千三百七十三年”,张之洞等人 闻之大惊。在 1902 年成书的《大同书》里,康有为进一步阐释了自 己的观点:“凡人服从君主之权势,不如服从教主之道德,且以教主 纪年,于义最大,于力最省。” 他还认为,司马迁在《史记》里说“孔子卒后百二九年”就是以孔子 纪年,从而为自己的主张找到历史根据。康的学生梁启超在 1902 年 发表 《新史学》 一文, 总结了孔子纪年的四大优点, 支持老师的主张, 并大胆预言:孔子纪年“殆将易天下矣”。 在康梁之前,严复早在 1898 年的《有如三保》一文中使用了“开国 自黄帝至今四千三百八十六年”的提法。清光绪 29 年(1903 年) , 刘师培发表了《黄帝纪年说》 ,反对只适用于一朝天子的年号制,同 时也反对康有为等变法派主张的孔子纪年,认定黄帝为汉民族之祖, 大力宣扬黄帝纪年:“康梁以保教为宗旨,故用孔子降生为纪年;吾

辈以保种为宗旨,故用黄帝降生为纪年”。刘师培主张把黄帝诞生的 那一年作为纪元元年,光绪 29 年是黄帝纪元 4614 年。 可是,黄帝的生卒年月在文献上没有明确记载, 《江苏》等报刊则以 1903 年为黄帝纪年 4394 年。宋教仁主张把被认为是黄帝即位的癸亥 年作为纪元元年,把 1904 年作为黄帝纪元 4602 年。以中国同盟会 的机关报《民报》为首的革命派杂志采用了黄帝纪元,当时为正欲同 满清皇权彻底决裂的革命党人提供了有力的武器。 即使在民国成立后,学者中仍有不同声音。1912 年 1 月 5 日和 8 日, 章太炎连发两个宣言,反对采用西元,主张采用西周共和元年(西元 前 841 年)为开端的共和纪年。与此同时,康有为建议改宣统年号与 清朝国号,但称中华或中国,用孔子纪年或黄帝纪年。此后康有为创 办《不忍》杂志时,仍使用孔子纪年。中华人民共和国成立后,采用 世界大多数国家通行的公元制,实则西元制。这是 1949 年 9 月全国 政协第一届全体会议协商决定的。

台港称“西元”比较准确

平时读史书,经常读到某某皇帝某年,如康熙元年、乾隆十年、光绪 十五年,等等,至少武侠小说的读者对此并不陌生,但没人在意。通 常还要自己主动地换算成“公元某某年”, 才知道那是什么朝代什么 时候的事情。 比如蔡伦在公元 105 年发明纸, 也即是说蔡伦在“耶稣纪年 105 年”

发明纸。说中国古事、人物,以欧洲基督神的年份为中心;说中国古 人与古事, 发生在欧洲基督出生前或出生后某某年, 在一个号称 5000 年文明史的华人世界,可谓咄咄怪事。 当然, 为了与世界相联系, 我们也不必完全拒绝, 但也应该称之为“西 元”、“西历”,而不能也不应该叫做“公元”。台湾称“西元”, 香港一般不加前置,只说 “某某年”,而把它称为“西历”、“欧 历”或“基督历”,则是非常恰当的。中国人使用自己的纪年,需要 时后面括注西历纪年即可。 以黄帝元年作为公元纪年开始,有助于对文化根源的追溯。美国华人 尚且知道民族的生日, 看看图片中的旧金山唐人街一家店铺前面的日 历, 就知道这日历在世界各地的唐人街不只一张, 也不会只印了一张, 所以你会惊叹于一个民族的强大生命力。 在新加坡,我们有宗乡会馆。从某种意义上来说,那不是宗族的或者 乡族的,而是民族的。对民族文化的认同感,并不代表抗拒“与时并 进”。相反,它有利于提高文化的凝聚力、向心力、亲和力以及在世 界文明中的地位。


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