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明代白银货币化的过程与动因考察


之议钱法者,皆曰铸钱之费与银相当,朝廷何利焉.臣以为岁铸钱一万金,则国家增一 万金之钱流布海外;铸钱愈多,则增银也愈多,是藏富之术也. 98他还提出了"轻银" " 的主张: "言国足必先富民,欲富民必重布帛菽粟而贱银.欲贱银,必制为钱法,增多 其数以济夫银之不足而后可. 99另一位号称"经济名臣"的右副都御史靳学颜呈上一篇 " 《讲求财用疏》 ,同样鼓吹铜钱的重要性: "钱者,泉也,如水之行地中,不得一日废 "夫 也.……用钱则民生日裕,用钱则国用日饶. 100他还是坚定的"轻银"论者,他说; " 银者,寒不可衣,饥不可食,又非衣食所百出也,不过贸迁以通衣食之用耳""银独行 , 则豪右之藏益深,银贵则货益贱而折色之办益难. 101在此之后,清初三大思想家王夫 " 之,顾炎武,黄宗羲分析明亡原因时,也不约而同认为以银为货币是"天下之大害" , 在此暂不赘述了. 明中叶以后"重钱轻银"论的风行,一方面反映了白银货币化的程度之深,另一方 面也揭示了以白银为代表的"货币权力"和以铜钱等传统货币为代表的"政治势力"之 间的尖锐冲突.靳学颜认为,白银取代铜钱将使中央政府失去发行货币的特权,相当于 失去对国家财政的根本控制,其后果不堪设想.他曾忧心忡忡的说: "臣闻江南有富室 积银至数十万两者.今皇上天府之积亦不过百万两以上.若使银独行,而钱遂废焉,是 不过数十里富之积,足相拟矣. "所谓普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣.现 在皇帝的财富却只相当于几家富豪的家产总和,权威性自然受到打击.中央政府必须要 牢牢控制铸造和发行钱币的特权. "钱者,权也.人主操富贵之权,以役使奔走乎天下, 故一代之兴则制之,一主之立则制之,改元则制之,军国不足则制之,此经国足用之一 大政也,奈何废而不举! 102白银货币化的潮流是自下而上从民间发展起来的,明代中 " 央政府应对白银货币化的政策基本上是被动的,与现实脱节的,自然就丧失了对财政的 控制,因此自明中叶之后,政府的财政危机一直都非常严重.相对地,在白银货币化浪 潮中得利的所谓 "富室" , "豪右" 在经济上致富的同时, 也在政治领域上要求更多的 "话 语权" ,传统的官僚士大夫抱有"重本逐末"的心理抵触这些新兴阶层,于是就要宣扬 "重钱轻银" ,力求将财政控制权和社会财富重新控制在自己的手中. 货币流通是商品经济的反映,反过来又影响商品的流通.商品经济发展的不同阶段 需要不同的交换媒介与之相适应, 任何明智的政府都应当随着商品经济发展的状况及时 调整其货币政策,使之有利于经济的发展.明代中后期的商品经济已经发展到以白银为 价值尺度的阶段,社会需要大量的白银作为交换媒介.这种状况显然需要政府制订正确 的白银政策, 大量生产或吸收国外的白银, 并采取铸币形式, 促进商品流通和经济发展, 进而达到社会的稳定与进化.然而,明代中后期,在"重钱轻银"思潮的影响下,政府 的白银政策基本上等于无所作为,这种被动的政策对当时的社会产生了消极的影响.

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《明经世文编》卷 322, 《谭襄敏奏议》卷一, "论理财疏" 《明经世文编》卷 322, 《谭襄敏奏议》卷一, "论理财疏" 100 《明经世文编》卷 299, 《靳少宰奏疏》卷一, "讲求财用疏" 101 《明经世文编》卷 299, 《靳少宰奏疏》卷一, "讲求财用疏" 102 《明经世文编》卷 299, 《靳少宰奏疏》卷一, "讲求财用疏" 15

第三章,明代白银货币化对中国传统社会的冲击
白银货币化是中国历史上的一个重要发展过程,它对政治,经济,社会乃至心态上 的影响都是前所未有的.白银货币化的进程有力地冲击着中国传统的封建社会,促使古 代社会向近代社会转型.主要表现有以下几点: 第一,在经济上,白银货币化开始动摇封建经济的基础,并且促进了新经济因素的 产生. 明代市场对白银的巨大需求,加之国内白银产量的捉襟见肘,极大地推进了海外贸 易的发展,令来自日本和美洲的白银源源不断地流入中国,为工商业的资本积累准备了 条件,有力地推动了晚明工商业的发展.同时由于必须要通过商品输出的贸易手段才能 获得白银,而非西方式的殖民掠夺,使得中国市场得以与世界市场接轨,中国商品开始 在全球范围内周流.这对中国传统的自给自足的自然经济来说,不啻是一个叛逆,同时 也为中国当时的新兴商人集团提供了一个新的发财致富的途径. 中国向外出口的商品中,丝织品是最受欢迎的商品之一.苏杭地区传统的丝织品因 海外市场的巨大需求而获得较大发展,成为明代手工业中心之一.在这种条件下,形成 了"机户出资,机工出力,相依为命久矣"的新型经济关系103.在丝织行业率先出现了 资本主义生产关系的萌芽,决不是偶然,其深层次的动因即是白银货币化进程的发展. 与此同时,白银货币化的发展使城市的政治功能与经济功能逐渐脱离,促成了新型工商 业市镇和市民阶层的兴起.金钱关系日益冲击着封建宗法关系.所谓"货币权力"开始 挑战政治权力,封建等级制度逐渐破坏. 第二,白银货币化的发展引起了人们思想观念上的大波动,晚明中国酝酿出一股狂 热的拜金风潮. 明太祖朱元璋立国之初,大力提倡"礼法之治" ,强调伦理纲常,俭约淳朴,力图 恢复儒家的封建秩序.但随着商品经济的发展,社会财富的增加,尤其是白银货币化之 后货币经济的高涨局面, 使人们抛弃了一切古老而苍白无力的道德说教, 狂热追逐金钱. 这成为衡量人们社会地位的新标准.正如马克思所言: "黄金是一个可惊叹的东西,谁 有了它,谁就能为所欲为,有了黄金要把灵魂送上天堂,也是可以做到的. 104在晚明 " 社会处处可以感受到金钱的神奇魔力. "如今人最易动心的无如财,只因人有了两分村 钱,便可高堂大厦,美食鲜衣,使婢呼奴,轻车骏马.……又有那些趋附小人,见他有 钱希图叨贴,都凭他指使,说来的没有个不是的,真是个钱神"105.拜金思潮的出现一 方面对商品货币经济的发展起了推波助澜的作用, 另一方面也刺激了社会过分追求货币 财富的畸形欲望,使得奢侈之风弥漫于晚明之世,加速了明朝的腐朽.
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《神宗实录》卷 361,万历二十九年七月丁未 马克思, 恩格斯: 1503 年哥伦布自牙买加写给西班牙国王的信, 《马克思恩格斯全集》 23 卷, 第 人民出版社, 1995 年,第 151 页 105 《三刻拍案惊奇》第 16 回, "见白镪失义,因雀引明冤" 16

第三,白银货币化造成了明王朝的统治危机. 白银货币化使传统的经济秩序遭到破坏.尤其是当明王朝调节地方经济,掠取地方 财富的手段——"大明宝钞"被市场彻底抛弃之后,使中央更加难以用有效的手段控制 地方经济的增长,这种趋势发展下去,造成地方在经济上呈现一种离心的态势.中央政 府的财政愈加恶化,只能依靠政治上的强控制手段,用暴力方式对地方经济进行明目张 胆的抢夺.如万历后期,朝廷派出大批矿监税使,名为"钦差" ,实与劫匪无异,其恶 毒程度令人发指.这就造成了"货币权力"与政治权力之间的直接对抗,引起了新兴市 民阶层和广大劳动人民的大规模反抗,这是明王朝晚期社会内部主要的统治危机之一. 第四,白银货币化也造成了官僚统治阶级和知识分子阶层的腐化,使明王朝的政治 体制加速崩溃.商品货币经济的迅猛发展,如一股沛然无御的大潮,将社会上一切阶层 都挟裹进来.封建统治阶级在商品经济发展,消费品日益丰富的情况下,对财富的占有 欲愈加强烈.明朝官员俸禄本就十分菲薄,甚至不足以供一家人糊口106,在明前期皇帝 对官员贪污受贿约束极严,太祖时甚至设立了贪污官员"剥皮实草"的恐怖刑罚,所以 官场风气尚好.但转至后期,在商品货币经济的冲击和诱惑下,封建官吏欲利用手中权 力追求奢侈生活的心理暴露无疑.当时买官卖官,跑官要官的现象已为人所司空见惯, 官场中一片乌烟瘴气.成化弘治年间,政府为解决财政困难甚至公开卖官鬻爵,明人笔 记中曾有记载,有"富儿入银得买指挥者"称"纳银指挥" ,而纳银"四十两,即得冠 带"107,简直不以为耻,反以为荣.这些人得官之后自然是要变本加厉地以权谋钱.这 些为了图财而买官的无赖之徒,充斥了明王朝后期的基层政权之中,国家焉有不亡之 理?官员们结党营私,不以品性论高下,不以政绩定优劣,只要非我一派便肆意攻诘, 只要与我同党,不论其庸懦无能,贪污纳贿,依旧多方包庇. 既然用钱可以买官,必然就要冲击正常的选官途径.在明代中前期,学而优则仕是 整个社会遵奉不移的选材标准.按照这条原则,读书人的地位在整个国家的政治生活中 就显得非常高.明后期之后,科举考试弊端百出,富家子弟花钱雇佣枪手代为考试,考 场变成讨价还价的市场,何其悲哀!还有一些读书人品质败坏,横行乡里,尽管满口孔 孟,圣贤经传,但只是嘴上功夫,实际上早已成为地方上的祸害,这便是所谓的学霸. 这些学霸的所作所为,实际上成为整个明末朝廷政治的缩影. 商品经济的兴盛, 随之而来的是封建制度和传统社会的崩坍. 在这股大潮的冲击下, 明朝帝国腐朽至极,已成摇摇欲坠之势,其内部的新经济要素开始萌芽并成长,新时代 的曙光似乎要在这个古老国度的土地上照耀. 然而社会传统巨大的惯性和之后的明末战 乱却将即将步入全球经济体系中的中国重新关紧了门户,进入了沉睡,被西欧的后起之 秀赶超,失去了此前的经济优势和技术优势.历史真是令人唏嘘不已!

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据《明史》卷 82, 《食货六俸饷》载:(洪武)二十五年更定百官禄.正一品月俸米八十七石,从一品至正三 " 品,递减十三石至三十五石…………正七品至从九品递减五斗,至五石而止.自后为永制. "即使撰写明史的人也承 认: "自古官俸之薄,未有若此者. " 107 王錡: 《寓圃杂记》卷 10, "以财得官" 17





明代白银货币化的过程从表面上看是国家货币体系变迁的过程,实质上却是政府政 策制订与现实脱节,不断被动修正接受的过程.有明一代,实际上出现了很多促进白银 货币化乃至法币化进程的契机和重要因素,这些因素既有来自中国古代社会内部的,也 有来自海外的,它们都在一定程度上影响了明朝政府货币政策和经济政策的制定,让明 朝政府不得不向白银货币化浪潮妥协,不断调整自身的政策,以期与社会现实相适应. 这期间,明朝政府的决策层面对明朝前期推行法定货币大明宝钞的失败造成政府失 去对货币体系的控制, 民间无视政府对金银的禁令使用白银交易商品的现实, 做出了 "弛 用银之禁"的决定,改部分地区的实物税为货币税,而且要征收白银而不是所谓的法币 "宝钞" .这是国家向社会的让步,是政府试图增加财政收入的一种手段.自此之后, 白银的使用更加普遍,十六世纪时,海外白银的流入更加速了这一进程,中国国内的白 银无论从使用范围上还是流通数量上都具有了成为货币的资格.然而,明朝政府的政策 再次走到了社会现实的后头,政府没有及时控制白银货币的发行权,即发行国家铸造的 法定银币,而是任由白银以其自然形态这一原始形式在市场上流通.失去了铸币权和货 币发行权,国家就失去了对经济的宏观控制.而在白银货币化大潮中获利的某些新兴阶 层,经济上的富足使他们想要获得在政治上相应的地位,他们严重挑战着封建国家的正 统统治秩序,造成了封建帝国的统治危机,加速了明王朝的腐朽和崩溃. 由此观之, 传统的专制政府在白银货币化所带来的商品货币经济大发展的潮流的冲 击之下已经危机丛生,而新经济因素的萌芽也似乎在昭示一个新时代的来临.白银从明 初只在民间流通的非法货币,到明中后期成为官方承认并使用的主要货币,经历了一个 漫长的观念变化,制度微调的过程.这个过程反映了国家财政政策与社会现实,商品经 济发展之间的冲突与矛盾,值得当代人所借鉴.

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参考文献
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