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容闳


中国留学生之父——容闳 中国留学生之父——容闳 —— 一、容闳留学史
容闳,中国近代早期改良主义者,中国留学生事业的先驱,被誉为“中国留 学生之父”。 1828 年 11 月 17 日出生于广东香山县南屏村。 少入澳门马礼逊学堂。 容闳入校学习时,全校已有了五个中国孩子,容闳是第六个学生,也是年纪最少 的一个。孩子们在学校上午学习算术、地理和英文,下午学国文。容闳在那里读 了六年书。 1846 年 8 月的一天,一个决定改变了容闳的一生。那一天,勃朗先生来到 班上,告诉全班同学,因为健康缘故,他决定要回美国去了。他说,他想带几个 同学跟他一起走,以便他们能在美国完成学业。如果有谁愿意跟他一起走的话, 勃朗先生说,请站起来。这时,全班死一般寂静。 容闳第一个站了起来。接着站起来的是一个叫黄胜的孩子;然后,又有一个 叫黄宽的孩子也站了起来。晚上,当容闳把自己的决定告诉母亲时,母亲哭了。 那时到海外去,很可能意味着生离死别。但母亲最终还是同意了,让自己孩子由 海角远赴天涯。 1847 年 1 月 4 日,容闳和黄胜、黄宽在广州的黄浦港登上一艘名叫“亨特利 思”号专向美国运载茶叶的帆船,远渡重洋,去美国求学。帆船在大洋的惊涛骇 浪中颠簸了整整 98 天,终于在 1847 年 4 月 12 日驶进了纽约港。那时候,他们 谁也没有想到自己正在开创历史。到了美国不久,黄胜因病于 1848 年秋回国。 两年后, 黄宽亦转往苏格兰去学医, 只有容闳一人留了下来。 他先读中学, 1850 年进入耶鲁大学攻读英国文学。他虽然得到了一些奖学金,但远不够用。读书之 余,他常去打工,帮人洗衣服,拉煤球;有时还到图书馆干活;美国学生自己合 伙起火做饭, 他就自告奋勇去当服务员。 有时劳累一天, 回家不吃饭就抱头大睡。 更让容闳头痛的是,他的数学老不及格,常常做题到半夜。可贵的是容闳有惊人 的毅力,不达目的决不罢休,始终刻苦学习。 为了让身体能顶住超强的负担,他挤时间去锻炼身体,尤其喜欢去踢足球。 他一身中国乡村打扮,将长长的辫子盘到脑顶,在足球场上东挡西杀,引起同学 们的阵阵喝彩。不少美国朋友赞誉他是“传奇式的足球英雄”。经过 7 年的艰苦奋 斗,容闳不仅中学毕业,而且顺利地拿到了大学文凭,获得文学学士学位,成为

中国受过美国高等教育的第一人。当容闳戴上学士帽的那一刻,他特别思念祖国 和亲人。面对美国的强盛和清朝的落后,他突然产生一个闪光的念头:如果中国 的青年也像我容闳这样来美国接受教育,学到技术和本领,再回国去建设祖国, “汲西方文明之学术以改良东方之文化”,要不了多少年,中国就可以“一变为少 年新中国”。 1854 年 11 月,容闳谢绝了许多美国友人的挽留,踏上了回国的路。

二、离开美国 筹划留学
经过 3 个月的海上颠簸,1855 年 3 月,容闳在香港登陆。如何去选派留学 生出国呢?真是丈二和尚摸不着头脑。 他甚至连国语都忘得差不多了! 实在无奈, 先往广州学习中文,后往香港谋生,盼有朝一日能遇到清廷的显宦,说服他们往 美国派留学生。辛苦奔波了一年多,一无所获。于是又来到了上海,先在海关做 事,后当翻译、译书,转而经商,开茶叶公司。经过七八年的闯荡,容闳已经颇 有名气,深得那些洋务官僚的赏识。1863 年曾国藩致函容闳,要和他见一面。 于是,容闳被收留在曾国藩的门下,帮曾办洋务事业。1870 年,曾国藩往天津 处理天津教案,容闳当翻译,有了和曾单独接触的机会,于是大胆向曾提出了他 的“留学教育计划”。曾国藩非常赞同,立即与李鸿章联合上奏,得到了清廷的批 准。前后经过 18 年的努力,容闳的理想总算变成了现实。 曾国藩和李鸿章计划先向美国派 120 名留学生,主要学习科技、工程等办洋 务急需的学科。考虑到语言问题,决定选 10 到 16 岁的幼童出国;从 1872 年起 每年派 30 名,至 1875 年派完;留学年限为 15 年;经费一律由清廷支付。如果 在今天,这样优越的条件,难得的机会,不知有多少人会千方百计去争取出国。 但在那时,绝大多数人对出国留学视为危途,尤其是美国,离中国遥远,不少人 认为那是个非常野蛮而不开化的地方, 甚至会把中国人的皮剥下, “安在狗身上”, 特别是将十来岁的儿童送出国, 一别就是 15 年, 还要签字画押, “生死各安天命”, 让一般家长难以接受。所以,容闳使出全身解数,就是招不到这 30 名幼童。于 是他不得不返回老家香山县动员说服乡亲们报名,同时在附近县市活动,结果还 是没有招满,最后在香港又招了几名,才凑足 30 名,于 1872 年 8 月 11 日由上 海赴美。以后的三批 90 名学生,虽然招收时遇到的困难稍小一点儿,但同样艰 难。不过,由于容闳的执著,120 名幼童如期派到了美国,终于打开了中国官派 留学生的大门。这 120 名幼童多数来自广东等东南沿海地区,这和当时中国的开 放格局完全吻合。

三、幼童赴美
幼童们怀着寂寞、凄凉、悲哀但又兴奋、好奇、激动的复杂心情来到了万里 以外的新大陆。当他们从美国西部乘火车去东部的时候,幼童们欢呼雀跃,高兴 不已;再看到印第安人插着羽毛的奇装异服,成群的野牛在山谷中奔跑,他们更 无法抑制心中的快活。到达东部城市哈特福特后,一系列困难就接踵而来,幼童 们兴奋的心情顷刻挥之而去。扑面而来的是语言问题,没有经过英语训练,无法 和美国人交流,而且将他们三五人一组分到了美国友人家里,生活上更摸不着门 道。他们的女主人出于爱怜,常常见面就抱起来亲他们的脸颊,这些幼童个个满 脸通红,不知所措。 礼拜天房主人带他们去教堂,他们想拒绝又不好张口,只好偷偷地溜走,因 为清廷明确规定他们不许信仰基督教。这自然破坏了他们和房主人的友好感情。 至于西餐, 他们更吃不惯, 饿肚子在所难免。 带队的清廷官僚自带了一些腌黄瓜, 没几天就被幼童给偷吃光了。刚到美国的幼童一身中国打扮,瓜皮帽,蓝缎褂, 崭新的黑布鞋,油亮的黑大辫,特别引起美国人的好奇感。幼童一上街,就会有 一群美国小孩子跟在后面围观,有的还高喊:“中国女孩子”!让这些中国幼童非 常难堪,有的急得直哭。学习上的问题也很多。他们要补习英文,还要集中起来 学汉语,每周写一篇作文,如果写不出来,汉语先生会打屁股。现存的幼童们写 的一些作文,可以发现他们那时的中文水平很低。每次学汉语,首先必须脸朝中 国方向向清朝皇帝朝拜, 然后再给孔老夫子的画像叩头, 给师长请安。 稍不听话, 就会挨罚。幼童们到美国,带给他们的就是这样枯燥而缺少自由的留学生活。 经过两三年的英语补习,多数幼童可进学校学习了,清朝官吏对他们的管制 也相对减少了。在美国的小学、中学,幼童们接受的是一种全新的教育。加上小 孩子特有的适应能力,他们很快融入了美国社会,很多美国学生也喜欢和他们交 朋友。幼童们初来美国时那种生活上的困惑已经不复存在了。而且,中国人聪明 好学、刻苦奋斗的天性,使这批幼童个个学习用功,成绩优良。有的因为用功过 度,常常病倒,有三位积劳成疾,客死美国。比起在国内求学来,这些幼童的负 担要重得多。除了繁重的功课外,他们还要接受中文教育。到 1880 年,多数幼 童已经中学毕业,个别的如詹天佑等考入了大学,还有一些进入中专或其他职业 学校学习,成材在望。但新的政治危机一天天在增加。

四、幼童被遣送回国
清政府派留美幼童的如意算盘是, 在政治和思想上保持封建文化传统的前提 下,把美国的先进技术学到手,旧瓶装新酒,换汤不换药。事实证明,这是不可 能的。幼童们在美国接受的是西方资产阶级的教育,过的是美国式的生活,特别 对于十来岁的孩子来讲,非常容易“美国化”。随着时间的推移,这些幼童不愿穿 中式服装,经常是一身美式打扮。尤其是那根拖在脑后的长辫子,既麻烦,又常 遭人白眼,不少幼童索性把辫子剪掉,见清廷长官时再弄一根假辫子装上。众所 周知,在清朝,辫子不是简单的装束问题,而是是否忠于清廷的政治问题。当清 廷官吏发现有的幼童剪掉了辫子,就一面严厉管教,一面上奏清廷。清政府自然 对这批留美幼童失去了政治上的信任。还有一些幼童受美国宗教文化的影响,渐 渐地信奉了基督教,诵圣经,做礼拜,十分虔诚。几个极端分子还暗地里组成了 “中华归主团”,提出“中华帝国基督化”。这更是清政府不能容忍的。为惧怕这批 幼童到美国后信了洋教,清廷曾三令五申不许幼童进教堂,结果还是在这方面出 了问题。 幼童们从小学到中学,用的都是西方的教材,不但学到了许多新的自然科学 知识,而且也接触了较多的资产阶级启蒙时期的人文社会科学文化,数年之后, 他们渐渐地对学习《四书》《五经》等失去了兴趣,对孔夫子也不那么崇拜,对 、 烦琐的封建礼节也不大遵守了。反而对个人权力、自由、民主之类的东西十分迷 恋。个别的幼童还和美国的女孩子暗暗约会,自由恋爱。现存的几位留美幼童所 写的情书,充满着缠绵悱恻而情真意切的炽热情感。充满青春活力的幼童们还特 别好动,他们参加各类体育活动,经常出没于篮球和足球场上,詹天佑等人还组 织了棒球队,在不少比赛中取得了好成绩。这也是中国最早的棒球队了。以中国 留学生为主组织的耶鲁大学划船队,曾多次在比赛中击败了哈佛大学队。在受过 美国文化熏陶的容闳眼里,幼童们的这些变化都是很自然的,但是,和他一起负 责管理留美幼童的清廷守旧官僚却视幼童的这种新变化为大逆不道, 处处给幼童 们出难题。 1876 年,吴子登出任留美幼童监督,容闳的日子就更难过了。吴支持洋务 事业,还有一定的英语水平,但思想开放度不高,行为古怪,官僚习气严重,对 派留学生常持异议。他一上任,就将幼童们召来,严加训斥,引起多数留美生的 不满。他尤其对一些幼童信奉基督教不满,下令开除了两名信教者,并勒令二人

回国。这两名幼童知道回国后没有好果子吃,就在美国友人的帮助下,转往异地 上学。后来却成了很有成就的名人。吴子登还增加幼童们的中文课程,突出进行 封建道德礼仪教育,对剪掉辫子者严惩不怠,甚至杖责。一时间搞得留美幼童人 心惶惶,怨声载道,最后在幼童们的心里反而激起了一种逆反心理,对吴子登的 话就是不听,只服从容闳一个人的。这更使吴子登怒不可遏,视容闳为仇敌。容 吴二人常常吵翻,很少平心静气地去讨论问题。令人不安的是,吴子登频频向清 廷写奏折,经常给李鸿章写信,讲留美幼童如何“美国化”,如何不听管教;讲容 闳如何放纵幼童,如何目空一切,如何失职。而容闳毕竟不大懂中国政治,从来 没想到向清政府写奏折,或给李鸿章写信讲明情况。这样时间一长,清廷即对吴 子登的话信以为真。所以当 1881 年吴子登请求清廷将幼童们全部撤回的时候, 迅速得以批准。于是,吴下令,所有幼童从 1881 年 8 月 21 日起,分三批,启程 回国。 幼童被撤回的消息,无论对容闳,还是这些幼童,乃至教育幼童的美国老师 和朋友,都似晴天霹雳。因为,再过四五年,有一些幼童就要大学毕业,其他的 一部分也会陆续升入大学,真是眼见成熟的果子被硬给剥掉了!耶鲁大学的朴德 校长联合一批美国友人致信清廷总理各国事务衙门, 有理有据地指明了撤回留学 生的错误,并要求改正。但清政府从政治着眼,还是将幼童撤回来了。除了病故 和设法留美不归者外,94 名幼童平安抵达上海,像犯人一样被关在了一所学堂 里,连中秋节都不许外出。幼童们讲:“只有睡觉,似乎让死亡结束一切痛苦和 折磨”。经过数天的“关押”,终于等来了长官的训话,并随意将他们分配了工作。 例如学工程的詹天佑却派往广州教英语。 然而, 这批人毕竟学到了一些先进技术, 高人一筹,经过他们个人的努力,到 20 世纪初年,都取得了相当可观的成就。 这批留美生中从事工矿、铁路、电报者 30 人,其中工矿负责人 9 人,工程师 6 人,铁路局长 3 人;从事教育事业者 5 人,其中清华大学校长 1 人、北洋大学校 长 1 人;从事外交行政者 24 人,其中领事、代办以上者 12 人,外交部部长 1 人、副部长 1 人,驻外大使 1 人,国务院总理 1 人;从事商业者 7 人;进入海军 者 20 人,其中 14 人为海军将领。总之,除早亡、留美不归和埋没故里者外,大 都在不同的岗位上为中国的现代化做出了应有的贡献,为我国做出了极大的贡 献。他们的成就见证了容闳的历史眼光,也成为了他对祖国母亲最好的报答。


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