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赴美国留学手册(040926)


留美手册

赴美国留学手册

二 00 四年九月

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中国篇 第一章:找选学校 第二章:申请程序 第三章:参加考试 第四章:资助申请 第五章:办理手续 美国篇 第六章:吃穿住行 第七章:必做之事 第八章:学习经验 第九章:文化适应 第十章:打工杂谈 Copyright @ 2000 Professional Service, Inc. Tel: 1-888-789-4488 Fax: 1-888-789-4499 Email: psi@psiservice.com Mailing Address: P.O. Box 1296 Herndon, VA 20172 U.S.A. http://www.psiservice.com/handbook/01/1.html



附件:留学准备时间安排

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第一章:找 选 学 校
要想到美国留学, 第一步自然是要找到美国大学和研究院所的基本信息和有关资料, 否 则申请留学的一切事宜均无从谈起; 第二步则是在众多的美国学校和研究院所中, 选择自己 比较喜欢并且条件也较合适的进行申请。 所以, 要到美国留学, 首先要做的工作, “找” 一是 、 二是“选” 。比起以前,现代信息社会使找选美国大学和研究院所的工作容易得多、快速得 多。以下从几个方面介绍寻找和选择美国大学和研究院所的一些常识和经验。 一、信息查找 赴美留学,第一步是找美国大学或研究院所的资料信息,以便联系申请。然而,不少有 心赴美留学的人, 却常常为找不到美国大学或研究院所的信息和资料而苦恼, 甚至不远万里 地向在美国的亲友打听讯问。事实上,有关美国学校和研究院所的信息与资料,在中国并不 难找。以下介绍两种最容易找到美国学校和研究院所的信息与资料的途径。 传统的途径是到大型图书馆去找。中国各地的较大型图书馆,如北京图书馆、上海图书 馆、各省会的图书馆,以及各大学的图书馆等,一般都收藏有美国出版的关於美国大学和研 究院所的第一手印刷资料。任何人都可去查阅,对感兴趣学校的资料,可抄写或复印下来。 此外,还有不少中国机构也保有美国大学和研究院所的相关印刷资料。如住在北京,可到国 家教委外事局、北京美国大使馆文化处、京广大厦二十八层等处都可找到。另外,较大的综 合性书店,也常常出售有关申请美国留学的书籍与资料。 与申请到美国留学有关的美国大学和研究院所的英文与中文印刷资料, 经常可见、 也非 常有用的有以下种种: The Best Colleges The College Handbook The Fiske Guide to Colleges Peterson Two-year Colleges Peterson Four-year Colleges Barron Guide to Graduate Schools Barron Profiles of American Colleges Barron Best Buys in College Education America Best Colleges: Exclusive Rankings 《美国学院手册》 《留学美国指南》 《美国的大学与学院》 《美国大学世界指南》 《美国学院选择指南》 《美国研究生院指南》 《美国院校比较指南》 《美国大学资料索引》 《美国院校留学指南》 《美国大学费用手册》
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《美国研究生课程名录》 《美国大专院校教员名录》 《美国研究生医学教育年鉴》 《Petersons 研究生课程年鉴指南》 《学院蓝皮书助学金、奖学金年鉴》 《世界大学年鉴美国工商管理硕士课程指南》等等。 不过,最现代、最快捷的途径,是到电脑网站去查找。美国的许多电脑网站都提供美国 大学和研究院所的资料, 查找起来非常快速方便, 而且分类科学、 资料详尽, 很受人们欢迎。 以下是一些较为著名的美国电脑网站: (1)Yahoo.com(http://www.yahoo.com/edu)网站有大量美国大学和研究院所的资料。到该网 站上查询,几乎美国所有的高等院校和研究院所都可查到。不过,在该网站搜索引擎进行查 找,必须逐级搜索,比较繁琐,以下电脑网站更专业化,查找效率更高,不妨一试。 (2) U.S.NewsOnline(http://www.usnews.com/edu)网站提供有非常详尽的美国大学资料, 包括全美 大学的最新排名,各个大学的链接网址,从中可以查到各学校的专业介绍、入学日期、奖助 学金提供情况,以及与校方取得联系的方法等。同时,该网站还提供美国大学生学习与生活 的介绍。申请者可以根据学校名称、专业或希望就读的州展开搜索。 (3)Gradschools.com(http://www.gradschools.com)网站是专门用来查找美国大学研究生院 的。它按具体的研究专业、学科类别和专业目录三种分类方式进行搜索。对想去美国读研究 生的申请者来说,该站点可以帮助找到希望的留学院校。 (4)Collegeboard.com(http://www.collegeboard.com)网站资料丰富,无论想去读哪类大学, 该网站都能给於满意的结果。查找者可根据希望攻读的学位、专业、学校所在地,选择所要 就读的学校,并可以在网上索取与填写申请资料表格。 (5)Study in theUSA(http://www.studyusa.com)网站是专为留学生提供服务的站点,可以 按字母的种类或地理位置两种分类方法对学校进行搜索。 同时, 该网站还有美国大学的专题 报道,介绍各大学的情况,对选择学校很有帮助。 (6)American Education Magazine(http://www.iesed.com)网站的内容相当丰富,主要提供 留学辅助性知识,如怎样选择大学、奖学金申请办法、住宿情况、医疗保险等,非常有助於 事先了解美国大学的学习与生活状况。 (7)Student.com(http://www.student.com)网站主要介绍美国大学生的学习与生活,发布 美国大学校园的最新消息、美国政府的教育政策,以及美国教育人士的观点等。 (8)Peterson's Guide(http://www.petersons.com)教育服务公司网站,主要内容包括美国大 学的清单、校园新闻、专题讨论、条件查询等。 (9)Colleges and Universities(http://www.mit.edu)网站提供全球八十多个国家的三千多所 大学信息。该网站按地理分类,详列各国大学名单,并以链接到各校主页的方式,提供查找 各大学的信息服务。在实际操作中,只要选择国家,如美国,便可查询到全美大学的网址。 此外,中国、台湾、香港也有许多有关美国大学和研究院所信息与资料的电脑网站, 内 容 丰 富 , 又 是 中 文 , 查 找 便 利 。 如 国 内 的 搜 狐 、 中 文 雅 虎 、 Learn In USA “ (http://www.learninusa.com.cn)”、中国留学服务信息网(http://www.cscse.edu.cn)等网站,都提 供很多美国教育、大学和研究院所的背景资料和信息,对了解到美国留学很有帮助。在这些 网站,可直接用中文搜索引擎进行查找。 二、知名学校 美国各大专院校、研究院所也都设有自己的电脑网站,信息查阅非常地方便、快捷。因 篇幅有限,以下仅提供一些美国著名的综合大学和招收外国学生最多的两类学校名单与网
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址。 一九九九年底, 美国新闻媒体评选出历年来招收国际学生最多的美国大学, 前二十四名 如下: 1 United States International U.(CA) 美国国际大学(加利福尼亚州) 网址:www.usiu.edu; 国际学生占 47% 2 Florida Institute of Technology (FL)佛罗里达理工学院(弗逻里达州) 网址;www.fit.edu; 国际学生占 28% 3 New School University(NY)新学院大学(纽约州) 网址:www.nsu.edu; 4 American Uniwersity(DC)美利坚大学(哥伦比亚特区) 网址:www.american.edu; 国际学生占 15% 5 Clark University(MA)克拉克大学(马萨诸塞州) 网址:www.clarku.edu; 国际学生占 15% 6 Andrews University(MI)安德鲁斯大学(密歇根州) 网址:www.andrews.edu; 国际学生占 14% 7 Illinois Institute of Technology (IL)伊利诺理工学院(伊利诺州) 网址:www.iit.edu; 国际学生占 13% 8 University of Tulsa(OK)塔尔萨大学(俄克拉荷马州) 网址:www.utulsa.edu; 国际学生占 13% 9 George Washington University(DC)乔治华盛顿大学(哥伦比亚特区) 网址:www.gwu.edu; 国际学生占 10% 10 Howard University(DC)霍华德大学(哥伦比亚特区) 网址:www.howard.edu; 国际学生占 10% 11 California Institute of Technology 加利福尼亚理工学院(加利福尼亚州) 网址:www.caltech.edu; 国际学生占 9% 12 Georgetown University(DC)乔治城大学(哥伦比亚特区) 网址:www.georgetown.edu; 国际学生占 9% 13 Stevens Institute of Technology(NJ)史蒂文斯理工学院(新泽西州) 网址:www.stevens-tech.edu; 国际学生占 9% 14 University of Denver (CO)丹佛大学(科罗拉多州) 网址:www.du.edu; 国际学生占 9% 15 University of Miami(FL)迈阿密大学(佛罗里达州) 网址:www.ir.miami.edu; 国际学生占 9% 16 University of San Francisco 旧金山大学(加利福尼亚州) 网址:www.usfca.edu; 国际学生占 9% 17 Univ. of Southern California 南加州大学(加利福尼亚州) 网址:www.usc.edu; 国际学生占 9% 18 Carnegie Mellon University(PA)卡内基-梅隆大学(宾夕法尼亚州) 网址:www.cmu.edu; 国际学生占 8% 19 Dartmouth College(NH)达特茅斯学院(新罕布什尔州) 网址:www.dartmouth.edu; 国际学生占 8% 20 Drexel University(PA)德雷克塞尔大学(宾夕法尼亚州) 网址:www.drexel.edu; 国际学生占 8%
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21 Massachusetts Inst ofTechnology(MA)麻省理工学院(马萨诸塞州) 网址:www.mit.edu; 国际学生占 8% 22 Pepperdine University(CA)佩珀代因大学(加利福尼亚州) 网址:www.pepperdine.edu; 国际学生占 8% 23 Tufts University(MA)塔夫茨大学(马萨诸塞州) 网址:www.tufts.edu; 国际学生占 8% 24 University of Oregon(OR) 俄勒冈大学(俄勒冈州) 网址:www.uoregon.edu; 国际学生占 8% 根据美国新闻媒体近年来的评选, 比较著名的二十名美国综合大学大略如下。 要说明的 一点是,这些大学并不一定就是每年评选出的前二十名学校。 Brown Univ.(RI) 网址:www.brown.edu California Inst. Of Technology(CA) 网址:www.uoregon.edu Columbia Univ.(NY) 网址:www.columbia.edu Cornell Univ.(NY) 网址:www.cornell.edu Dartmouth College(NH) 网址:www.dartmouth.edu Duke Univ.(NC) 网址:www.duke.edu Georgetown Univ.(DC) 网址:www.georgetown.edu Harvard Univ.(MA) 网址:www.harvard.edu Johns Hopkins Univ.(MD) 网址:www.jhu.edu Massachusetts Inst. Of Technology(MA) 网址:www.mit.edu Princeton Univ.(NJ) 网址:www.princeton.edu Stanford!Univ.(ca) 往址:www.standord.edu Univ. of California-Berkeley(CA) 网址:www.berkeley.edu Univ. of California-LA(CA) 网址:www.ucla.edu Uoiv. of Chicago(IL) 网址:www.uchicago.edu Univ. of Michigan-Ann Arbor(IL) 网址:www.umich.edu Univ. of Notre Dame(IN) 网址:www.nd.edu Univ.og Pennsylvania(PA) 网址:www.upenn.edu Univ. of Virginia(VA) 往址:www.virgioia.edu Yale Univ.(CT) 网址:www.yale.edu 三、申请资料 根据以上两种途径,无论是印刷资料,还是网站资料,申请人都能获得大量的有关美国 大学和研究院所的基本信息,可为留学申请做初步的选择,以便申请联系。不过,美国的大 学和研究院所很多,任何申请人都只能有选择的去联系和申请。 申请者通常要注意以下的信息: 一、学校的联系地址、网址、传真与电话,以便联系索取学校资料和申请表格; 二、学校的教育质量,可从美国大学排名表看出; 三、学校的科系情况,看是否设有希望攻读的专业; 四、学校的各种开支,包括学费、生活费等; 五、学校的入学条件,看是否符合要求的条件; 六、奖学金的情况,财力不足的申请人尤要注意; 七、学校的申请欺限,看时间上是否来得及;
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八、学校的地理位置,看是否喜欢学校的所在地区等。 根据以上资料,申请者可选出一些学校联系,索取详细资料和申请表格。到底要联系多 少学校呢?这没有一个固法的规律,通常取决於要不要奖学金的情况。如要申请奖学金,就 要多联系几个学校;如不要奖学金,就可少联系几个学校。如申请奖学金的话,通常联系到 二十所学校。 向美国学校索要申请资料有多种方式: 一种是直接给学校的入学申请办公室写信、 打电 话、发传真或电子信件,请其邮寄申请资料给你;一种在学校电脑网站上填写表格,直接索 取申请资料。美国大学都有自己的电脑网站,可在网站上直接索要申请表格,申请人填写必 要的电脑表格后, 学校就会邮寄申请资料给你。 美国学校入学申请办公室在获得你的要求后, 一般很快就会给你寄来学校的详细资料和申请表格。 有时申请人发出信后, 半个月内就能收 到学校寄来的申请资料,慢者在一个月内也可收到。如是以写信、发传真或电子信件的方式 索要申请资料,下面是一些要注意的事项: 一、尽可能用电脑来写,用打印机打印; 二、写明回信的详细地址; 三、申请就读专业与学位; 四、告知可能入学的时间; 五、已获学位和工作背景; 六、是自费还是要申请奖学金。 美国大学处理索要申请资料信函的部门,通常有下列几种: (1)Office of Admissions:统一受理所有入学申请函件; (2)Office of the Registrar:统一受理所有入学申请函件; (3)Office of Student Service:统一受理所有入学申请函件; (4)Office of Foreign Advisor:受理外国学生入学申请函件; (5)Office of Foreign Admissions:受理外国学生入学申请函件; (6)Office of Guaduate Studies:受理研究生入学申请函件。 如果申请者对美国大学了解不多, 不知该向谁索取申请资料的话, 如申请进入本科学习, 就写信给 Office of Admissions;如是申请读研究生,就写信给 Office of GraduateAdmissions。 这样无论该学校的入学申请部门如何设置, 申请信函都会到达受理部门承办人的手里。 如对 申请学校的教授或系主任认识或感兴趣, 也可直接给他们去信。 他们不仅会把申请信函转给 受理部门,而且往往还会寄来你所感兴趣的系或专业的介绍材料。 如是申请公费留学,程序就相对简单一些,因为申请就读的学校和专业已经事先定好, 选择余地较小。申请公费留学,最重要的事情是知道公费出国留学的项目、选拔的条件、考 试的时间等信息。中国每年外派数千名公费留学生,近年来平均在二千三百多人左右。中国 的公费留学由国家留学基金委员会管理, 它根据国家经济建设和社会的需要, 在政府计划宏 观指导下,对公费留学选派和管理实行“个人申请、专家评议、公开竞争、择优录取、签约 派出、违约赔偿”的办法。国家公费出国留学人员的一个选拔标准,是必须通过全国外语水 平考试(WSK) 。近年来,公费留学申请人的增多,英语考试难度增大,录取标准提高, 并增加了口试项目。每年的公费留学申请受理时间,通常在二月至三月间,受理部门按教育 和非教育系统分别受理。属於教育系统的,直接在本系统申请办理。非教育系统的,通常由 各省市的留学人员服务中心办理。 在北京, 教育系统申请受理机构是北京市教委出国留学工 作办公室,地址:北京市海淀区皂君庙甲4号,电话:62238078;非教育系统的公费留学申 请受理机构,就是北京市留学人员服务中心。该中心地址:北京市海淀区东王庄33楼30 6 室 , 电 话 : 62399227 。 北 京 市 留 学 人 员 服 务 中 心 还 办 有 北 京 留 学 网 , 网 址 为 : http://www.bjlx.gov.cn,刊登有关公费留学的材料和信息,以供查询。
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四、服务公司 申请赴美留学涉及方面很多,手续较为复杂。近年来,各地为自费留学人员提供服务的 公司应运而生。 一些服务公司兢兢业业, 专业精通, 确实为出国留学人员提供了极大的便利。 对时间紧、 路子少的有心留学人员来说, 花些钱找留学服务公司提供帮助, 应是不错的选择。 不过,各地留学服务公司鱼龙混杂、良莠不齐,寻找时应特别慎重,否则不仅白花了钱,而 且误了事。近来,政府有关部门已加强了对留学服务公司的管理,以下是最近由教育部、公 安部和国家工商行政管理局联合颁布的规定,可供需要的人士参考。 * * * 《自费出国留学中介服务管理规定》 一九九九年七月 第一条为保护自费出国留学当事人的合法权益-加强对自费出国留学中介服务的管理, 制定本规定。 第二条自费出国留学中介服务 (以下简称中介服务) 系指经批准的教育服务性机构通过 与国外高等院校。 教育部门或者其他教育机构合作, 开展的与我国公民自费出国留学有关的 中介活动。 第三条申办中介服务业务的机构应当具备以下条件: (一)具有法人资格的教育机构或教育服务性机构; (二)有熟悉我国和相关国家自费留学政策并从事过教育服务性业务的工作人员; (三)与国外教育机构已建立稳定的合作与交流关系; (四)有必备的资金,能在学生经济利益受损时保障其合法权益,按协议予以赔偿。 第四条自费出国留学中介服务属於特许服务行业。 申办中介服务业务的机构应当向其所 在地的省、自治区、直辖市教育主管部门提出申请,经审核同意后报教育部和公安部进行资 格认定。 通过资格认定的机构应当到当地工商行政管理部门办理企业登记注册手续。 同时到 机构所在地公安机关出入境管理部门备案。 第五条申办中介服务业务的机构在提出申请时应当报送以下材料: (一)申请书; (二)法人资格证明; (三)办公条件、办公地点、业务人员情况; (四)与国外机构交流与合作情况; (五)资金和固定资产有效证明; (六)拟开展中介服务的业务范围和计划等。 第六条中介服务的业务范围包括:相关的信息和法律咨询、代办入学申请、提供签证服 务、进行出国前的培训等。 第七条中介服务的主要对象为已完成高级中等教育或高等教育后申请自费出国留学的 中国公民。 在校大专以上学生自费出国留学需符合 《关於自费出国留学有关问题的通知》 (教 留[1993]81 号)的规定。中介服务机构的业务活动应当在本地区进行,开展跨省、自治 区、直辖市的业务活动需经教育部及公安部批准。 第八条中介服务机构应当直接与国外高等院校和教育机构签订有关合作协议并报送所 在地省级教育行政部门备案。 第九条中介服务机构应当与自费出国留学人员签订出国留学中介服务协议书, 明确双方 的权利、义务和责任。
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第十条中介服务机构开展中介服务应当以培养人才为宗旨,遵守国家有关法律、法规, 贯彻执行自费出国留学政策,收费合理。 第十一条自费出国留学人员可持中介服务机构出具的有关证明和国外邀请函, 依法向户 口所在地公安机关出入境管理部门申办护照。 其中具有大专以上学历人员, 在申办护照时应 当同时出具当地教育主管部门的有关证明材料。 第十二条发布有关自费出国留学中介服务广告,必须经省、自治区、直辖市以上工商行 政管理机关批准。对不具备上述批准文件或与批准文件不符的广告,不得设计、制作、代理 和发布。对违反上述规定的,由工商行政管理部门对有关责任者依照《中华人民共和国广告 法》予以处罚。 第十三条各省、自治区、直辖市教育主管部们会同公安、工商行政管理部门对本地区的 中介服务机构实施管理和监督。对从事非法经营的中介服务机构,应当责令其限期整改;对 造成严重后果的, 依法追究法律责任, 同时报教育部商公安部批准后取消其自费出国留学中 介服务资格。 限期向工商行政管理部门申请办理注销登记, 拒不办理的, 依法吊销营业执照。 第十四条本规定发布前已经有关部门批准 (包括已在工商行政管理部门注册) 可开展自 费出国留学中介服务的机构应当停止相应业务, 并按本规定重新办理审批手续。 未经资格认 定和企业注册的机构均不得以任何方式从事自费出国留学中介服务活动。 对擅自开展此类业 务的机构,由各地教育主管部门会同当地公安、工商行政管理部门依法查处。 第十五条本规定由教育部、公安部和国家工商行政管理局负责解释。 第十六条本规定自发布之日起施行。 * * * 二零零零年一月十日,教育部、公安部根据《自费出国留学中介服务管理规定》及其实 施细则的有关规定, 又对首批十一个省市的六十八家自费出国留学中介服务机构进行了资格 认定。这些留学服务机构是: 北京市:中国留学生服务中心、国家留学基金管理委员会、中国教育国际交流协会、中 国教育服务中心、北京京成学院、首都师范大学、北京工商大学、中日青年交流中心、中国 四达国际经济技术合作公司、中国出国人员服务总公司、北京市人才服务中心、北京金吉列 出国留学咨询服务有限公司、北京樱知叶文化有限公司、北京帆之都教育咨询有限公司、北 京澳际教育咨询有限公司、 北京万佳文化交流有限责任公司、 北京九川信息咨询服务有限公 司、北京捷讯通商贸集团。 上海市:上海教育国际交流协会、华东师范大学、同济大学、上海外国语大学、上海大 学、 上海师范大学、 上海市教育科学院、 上海市浦东科技进修学院、 上海华侨艺术进修学校、 上海市因私出入境服务中心、上海商业人才开发服务中心、中智上海经济技术合作公司、上 海市对外服务有限公司、上海市南洋教育管理有限责任公司。 江苏省:江苏省教育国际交流服务中心、江苏省国际交流中心、苏州市外事服务中心、 无锡轻工大学、镇江市旅游学校。 浙江省:浙江省教育国际交流协会、宁波教育学院、浙江威联科技教育培训中心。 山东省:山东省留学人员服务中心、山东省教育国际交流协会、威海高技术开发区出国 人员服务公司、山东科技培训中心、青岛国际交流中心、青岛市出国人员服务公司、山东外 服对外交流中心、山东省外商投资服务公司、山东省对外贸易集团有限公司、山青科技信息 咨询公司、潍坊市惠友边贸有限公司、济南华侨机械设备有限公司。 福建省:福建省教育国际交流协会、福建省长宏出国留学服务中心、福建省对外交流服 务中心、福建省对外劳务合作公司、福建省建安技贸公司、中国海峡人才市场。 安徽省:合肥工业大学、安徽经济管理干部学院、滁州市人才培训中心。 山西省:山西教育国际交流服务中心。
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四川省:四川省留学服务中心、四川省出入境人员服务中心。 湖北省:湖北省教委机关后勤服务中心。 云南省:中国留学服务中心云南分中心。 整体来看, 申请赴美留学是一个既费时间又费精力的过程, 整个过程常常会超过一年甚 至更久的时间。所以,一旦决定要到美国留学,就应尽早作准备。

第二章:申请程序
当收到美国大学或研究院所寄来的申请资料之后, 申请人紧接下来的工作就是完成一系 列的申请程序。与中国的考大学或考研究生不同,申请进入美国大学或研究所学习,不仅需 办的手续相对比较复杂,而且能否被录取的窍门也比较多。就像做广告一样,申请材料是向 美国大学和研究所推销申请人的重要依据。申请材料写得好、组织得好,条件差点也能被录 取,甚至还能进入好学校并且获得奖助学金;相反,申请材料写得差、组织得不好,条件好 也不能保证就进入好学校或是获得奖助学金,甚至还有不被录取的可能。所以,对入学申请 各项事宜一定要全力以赴。以下从四个方面介绍入学申请的一些经验和知识。 一、确定学校 想赴美留学的人在索要申请资料时, 往往会与相当数量的美国大学和研究院所联系。 不 过,一旦真正开始申请时,由于时间、经费、条件等各方面的考虑与限制,申请人通常不可 能向所有联系的学校申请,而必须在已联系上的学校中作出选择,确定要向那些学校申请, 不向那些学校申请。 所以, 当收到美国大学的申请资料后, 申请人首先面临的一项重要任务, 就是确定要申请那些学校。 许多老留学生的经验表明,能否结合自己的条件,选择到最适合的学校申请,是赴美留 学申请的非常重要一环, 它在很大程度上影响到申请的成败。 不少条件很好的申请人联系了 几年都未成功, 相反不少条件并不优越的人却顺利地去了美国留学, 究其原因是与申请学校 的选择密切相关。选择申请的学校,自然首先要了解所选学校的教学、科研水平和专业设置 情况是否与自己所学专业和所从事的研究相近,从而避免因专业不对口所带来的诸多麻烦; 其次要了解学校的入学要求、录取标准、竞争情况及申请的截止日期等。在这方面,要客观 地估计自己是否符合学校的录取标准及要求条件, 有无较强的竞争力, 切记不要一味地追求 名牌大学。 另外, 英语水平不高的同学更要注意避开那些TOFEL考试成绩要求高于自己 水平的学校。 需要经济资助的同学, 则要特别了解学校给予经济资助的情况以及奖助学金竞 争的情况。学校的各种费用开支,也是一个很重要的考虑因素。一般来说,私立学校的费用 高于公立学校的费用。以下是一些确定申请学校的参考因素: 学校质量:学校名气越大,排名越高,教育质量也就越好。所以,选择有名气的学校, 既能得到较好的教育,对未来的就业和发展也帮助很大。学校的质量和名气如何,可从美国 大学每年的排名中查到。 不过, 名气大的学校, 并非所有科系都好; 有的学校排名可能不高, 但某些科系却可能出类拔萃。因此,选择时既要考虑学校名气,又要考虑科系名气。观察美 国学校的另一个参考标准,是看学生数量和师生比例。学生数量多,说明学校较大、设备较 全、活动丰富,但可能会上大课,教学质量受影响;师生比例高,上小课的机率大,通常教 学水准也会高。美国的名牌大学、私立大学,师生比例相对比较要高。 录取标准: 美国大学质量差别很大, 录取学生的标准也差别很大。 一般是学校名气越大, 录取标准就越高。自然人人都想上名牌大学,但前提是要达到录取标准。因此,申请美国大 学时,既要仔细研究学校录取的标准,也要衡量自己能达到什么样的条件,否则将会白费一
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番工夫。目前,一所美国大学的新生录取率在 50%以下,招生标准就算很严格的。其中, 哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚 大学和达特茅斯学院, 被认为是美国招生最严格, 也最难考的大学。 除这八所知名大学之外, 其他新生录取率较严的美国著名学府有: 茱丽亚音乐学院为12%、 阿姆赫斯特学院23%、 斯坦福大学23%、 威廉姆斯学院30%、 纽约室内设计学校31%、 麻省理工学院33%、 弗吉尼亚大学34%、伊斯特曼音乐学院35%、约翰霍普金斯大学41%、西北大学4 2%、加州伯克利大学42%、威斯理安大学43%、塔夫茨大学47%等。 费用开支:申办留学的一个重要因素,是包括学费、生活等在内的费用开支。美国大学 的费用开支不凡,好的大学费用就更高。私立大学通常办得好,收费也比州立大学高,但有 些州立大学收费也不低。另外,在城市内的学校,生活费相对较高。所以,要仔细看各校的 费用开支情况。有些申请人希望找些不能落实的书面经济担保,然后到美国以打工付学费, 事实证明这常是一厢情愿,不切实际的想法。 奖助学金:中国还是一个发展中国家,大多数人仍不富有。因此,中国学生能否实现赴 美留学的愿望,一个重要的考虑因素,就是能否获得美国大学提供的奖学金、学费补助、助 教或研究津贴等财力资助。 在选择申请学校时, 一定要仔细研究各学校向学生提供奖学金的 比例情况。对申请管理、医学和法律等专业的学生而言,美国学校给予奖助学金的可能性很 小。想要读这些专业的申请人,如没有一定的经济基础和财力支持,最好还是找一些便宜的 学校申请。 学校环境:选择学校的一个必要考虑,是学校的环境,如气候、治安等情况。如无法忍 受寒冷的气候,就最好不要选择美国东北部的学校,如新英格兰地区下雪季节长达六个月, 而应多考虑阳光明媚的加州学校。如果怕热,就最好不要选择美国南部地区的学校。学校所 在地的治安情况,也应给予充分的注意,最好不要到治安差的地区。 亲友情况:中国人常讲:在家靠父母,出门靠朋友。这对赴美留学的学校选择,亦有很 大意义。如有同学朋友在某校就读,或是有亲戚住在某校附近,或是亲友曾在某校留过学, 既可使申请人对该校能有较深的了解, 而且申请起来也较容易, 将来就读还可能会有许多便 利之处。 整体来说,确定要申请的学校,既要考虑学校的客观情况,也要考虑本人的主观情况。 对财力不足的申请者,尤要考虑获得奖助学金的可能。当收到各学校寄来的申请资料后,应 细心阅读和比较, 最后挑出几所比较喜欢又有把握的学校来。 到底要申请几所学校则因人而 异,为保险起见,可以选几所头等学校,选几所中等学校,以及几所不甚满意但还能接受的 学校。 二、细致全面 确定要申请的学校之后,申请人下来要做的事,就是完成各项申请工作。美国大学和研 究院所的留学申请,通常需要作以下的事项:填申请表、写个人简历、求学计划;提供学习 成绩单、学位证书、毕业证书、推荐信件、健康证明、经济担保书等材料;参加TOEFL、 GRE和GMAT等考试,并提供考试成绩单等。从性质上看,这些事情可分为客观和主观 两个方面,如提供学习成绩单、学位和毕业证书等属客观事项,写个人简历、求学计划、找 推荐人、参加考试等则为主观事项。就经验来看,客观事项要尽量做到全面细致,主观事项 要特别善于推销自己。以下分两部分介绍申请的客观和主观事项。 美国大学和研究院所入学申请的客观事项,主要包括以下数项: 第一项是填写入学申请表。 在美国大学和研究所寄来的申请材料中, 都会有一份入学申 请表,主要内容是个人资料,如姓名、性别、出生日期、婚姻状况、已有学历、拟修学位、 主修专业、业余爱好等。美国大学入学申请表通常都比较简单,也就是两三页,但有的学校
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可能很复杂,有十多页之多。入学申请表是办理留学申请的基本资料,无论繁简,都要仔细 地一项一项填好。有些美国学校还可能会寄来两份申请表,一份是学校统一的申请表,另一 份是就读院所的申请表,两份都要逐项填好。 第二项是历年的学习成绩单。 美国大学录取学生的一个重要标准, 是看过去的综合学习 成绩如何。 学习成绩单可向所就读学校或曾就读学校的教务处申办, 注意要将成绩单翻译成 英文, 盖上学校的印章。另外,中国学校通常以百分制计算,与美国学校不同, 可适当以A、 B、C等级加以注明,如95分以上可注明为A+,90分以上可注明为A,85分以上可 注明为A-等。在邮寄时,有的美国大学要求由就读学校直接寄出,申办时应准备好有申请 大学地址的信封,由原就读学校封好直接寄出。 第三项是学历证明与学位证书。 申请人过去的学历证明与学位证书, 是申请美国大学的 必备资料。在办理时,首先要将自己的学历证明与学位证书复印好,然后请所就读学校或曾 就读学校盖上学校的公章。 现在由于伪造毕业证书和学历证书现象很多, 美国学校对此也略 知一二。因此,申请人的证书复印件,最好能请颁发学校密封於盖上公章的信封内,或到公 证机关加以公证证明,以使被申请的美国学校和研究所确信无疑。 第四项是出示财力证明或经济担保书。 这是申请美国大学的一项必需资料。 如申请人既 无财力又无经济担保人,可附上一份短信,说明自己的情况,并提出申请奖助学金的意愿。 如有财力, 则应依据学校寄来资料中所提供的一年花费来预估, 向自己的存款银行要求一份 具有足够金额财力的证明。 如有经济担保人, 则请其出一份经济担保书以及具有担保能力的 财务证明。要注意的是,经济担保书通常需要有公证证明才行。 第五项是其他一些必须的文件。 这要视美国各个大学或研究院所的具体要求而定, 要求 什么就准备什么。例如,有些美国学校和研究院所要求申请人必须出示健康证明。遇到这种 情况,申请人就应根据对方的具体要求,到有关医院进行健康检查,向学校提供由医生签过 字的健康证明书。 第六项是缴纳申请费。申请美国大学或研究院所,绝大多数都需缴纳申请费,否则不予 办理。申请费一般从三十到八十美元不等,多半介于四十到六十美元之间。申请费须用银行 支票、个人支票或邮局汇票支付,连同其他申请文件一并寄到要申请的学校。寄出时,最好 在支票上写好自己的姓名和生日,以防丢失。 三、善于推销 以上赴美留学申请中的各项资料, 基本是客观事实的表述和证明, 要求做到准确、 细致、 全面,既不要夸大,也不要缩小。而赴美留学申请中的主观事项,则有所不同,申请人有很 大的努力余地,要非常善于推销自己才行。在众多的申请者之中,怎样能使自己脱颖而出获 得录取,善于推销自己就显得尤为重要。以下是各项事宜的情况和要点: 第一项是写个人简历或自传。 美国大学和研究院所比较注重申请人的个人特点和社会经 验。因此,有些学校会要求写完整的个人简历,有些学校则要求写较为简略的个人自传。在 写得时候,要特别注意两件事:一是美国的个人简历都有一定格式的写法,写之前最好适当 熟悉一下;二是美国社会强调个人主义,写时要特别强调自己的主动个性和社会经验,切忌 写得像流水帐一样。根据经验,美国学校招生通常不看重申请人的早慧和天才,而更看重的 是申请人的研究、分析、领导能力,成熟程度、团队工作意识。因此,学习成绩再好,但没 有在社会上锤炼过,没有学术研究经历的学生,在申请上并没有优势。所以,一份给人留下 深刻印象的简历,应能够突出申请人的优点, 如成熟、能力强、 资历丰富、 有团队精神等等。 第二项是写个人求学计划。 美国大学和研究院所通常都要求申请人写求学计划, 以考察 申请人的学习动机与未来意向。写求学计划时,应根据自己选择的专业和研究方向,很好地 表达自己求学的动机,学习与研究的计划,以及未来的职业与人生目标。要指出的是,美国
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名牌大学尤其注重申请人未来的发展和抱负,因此在事业发展、人生目标等方面,不妨写得 较有雄心一些、较有抱负一些。另外,针对不同学校和研究所的特点和要求,应有针对性地 写,不要以为一份求学计划可以走遍天下。最后,求学计划要简练、 明确, 英文也不能太差。 如自己的英文有问题,最好能请英文好的人修改一下,否则语法有错或用词不当,不仅无法 很好地表达思想,推销自己,而且还会被学校认为申请人英语水平太差。 第三项是找人写推荐信。 美国大学与研究所都要求申请人必须有两至三封推荐信。 美国 学校非常看重推荐信,甚至有人认为推荐信可能是所有申请文件中最为重要的一项。因此, 寻找何人为自己写推荐信,就显得至关重要。国内学生通常认为,写推荐信的人职位越大越 好,通常都找系主任、院长甚至校长给写。其实不然,美国学校通常不看推荐人的头衔、职 位,而在乎研究业绩和学术地位。写推荐信的人,最好有博士学位并在国际学术期刊上发表 过文章。如果申请的学校,正好是推荐人的母校或推荐人认识该校教授,将会大有帮助。找 选的写推荐信人,仅管名气越大越好,但最好不要找自己并不了解的名人写推荐信。因为, 这些人写出的推荐信, 通常只是一些空洞、 漂亮的好话, 很容易被人看出内中的真伪。 所以, 写推荐信的最佳人选,应是对申请人有足够了解的国际知名教授、专家等。此外,推荐信内 容应以申请人的学术能力和经历为主, 课外活动、 社会经验以及个人性格和爱好不宜笔墨太 多, 毕竟到美国是以做学问为主, 美国教授更希望在推荐信中看到申请人有无做研究的能力。 如申请人曾写过不错的论文, 或参与过研究计划, 或担任过研究助理等, 一定要在信中详述。 整体而言,推荐信极为重要,不论是推荐人选、还是推荐信内容,都马虎不得。 第四项是参加必要的考试。 外国人申请到美国大学或研究院所留学, 都必须通过英语能 力考试;申请进研究院、法学院和商学院等,还需通过一些专门的考试。这些考试是美国大 学或研究所录取学生的极为重要条件之一, 申请人不仅必须参加这些考试, 而且考试的成绩 还须达到一定标准,否则不可能被录取。所以,申请人要好好准备这些考试,尽力争取拿到 好成绩,以使申请条件更过硬,更有竞争力。有关考试的具体问题,请看后面《参加考试》 一章的内容。 四、最后抉择 当申请人将以上所有文件和资料准备好了之后, 就必须要赶在申请报名截至日期之前邮 寄给所申请的学校或研究所。但要注意的是,有些美国学校可能要求申请人把不同的文件, 邮寄到不同的部门,邮寄前一定要看清楚。另外,所有文件上的英文名字,也一定要与申请 人护照上的名字相同,以免日后不必要的麻烦。 申请留学要寄的文件很多, 不同的文件可能又要寄到不同的地方, 虽然大部分文件最后 都会转到要申请的科系上,但难保中途不发生意外。而且,多半美国大学的科系不会主动告 诉申请人那些申请资料没有收到,申请人却以为一切没有问题而在傻等。等到最后,学校可 能会寄来通知,说因申请资料不全,申请已被顺延到下一个学期。因此,在申请材料寄出后 的一定时间,申请人最好要与所申请大学的科系联系,以确定申请资料安全寄到。在确定所 有申请文件都已寄到,审核程序也都正常后,就等待学校的回应吧。基本上,美国大学申请 截至日期不同,审批结果发布时间也各异。有些学校会先到先审,早申请或许可早点时间知 道结果,但大部分学校还是要等到一起审办。 把所有申请资料都寄给学校后,下面一步就是等通知了。如只收到一份入学录取通知, 那就别无选择,应立即写信给该校,表示决定接受入学,准备前往注册就读。如获得好几所 学校的入学录取通知,申请人可能还要费一番心思进行选择,决定到底该去那所学校就读。 这应是赴美留学的第三次选择, 也是最后的一次选择。 到底该如何选择呢?一般主要考虑两 个因素, 即学校的名气如何与自己的财力情况。 如果财力无问题, 就选其中最有名气的学校: 如果财力有问题,则选其中给奖学金的学校,或奖学金给得较多的学校。如既财力不足又未
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获奖学金,选择起来就比较困难。在这种情况下,最好选择靠近亲戚朋友居住地方的学校, 或是到校外打工比较容易地方的学校。如不幸只收到被拒通知,也不用太难过,因影响学校 录取的因素很多。除申请人的成绩和背景外,学校的招生策略对是否被录取亦有很大影响, 如要收多少外籍学生,或要收多少专攻某领域的学生等,均非申请人所能控制。所以说,能 否申请到赴美留学,运气也占很大成分。 美国大学或研究所的入学录取通知,主要包括三个文件:一是入学通知书;二是I-2 0表或IAP-66表;三是奖助学金通知书,如果获取的话。入学通知书和奖助学金通知 书都较简单,前者告示申请人已被录取,并通知何时入校注册等注意事项;后者告知申请人 已获取奖助学金,以及奖金数额、附加条件和发放规则等。I-20表和IAP-66表则 较为复杂,前者主要发给自费学生,后者主要发给访问学者、交换学者和公费学生。无论拿 到何种表,首先应仔细查对表上的姓名、出生日期,申请学校与科系等是否正确,如有不符 要立刻请学校更正补发;第二对表上所列的学费、奖学金、学位目标、报到日期、预定毕业 年限等重要资料要特别留意; 第三要复印一份表放在身边, 因表的正本在办签证时会被放在 密封的信内,不得私自拆封。 对最后选定要去的学校,收到这些文件后,应尽快回信表示感谢,并告知大略赴美报到 的日期。如希望住校,记住要填写住宿申请表,一同寄给学校。如学校住宿需要押金,要把 美元支票或汇票附上。对决定放弃的学校,亦应尽快写信告知,表示惋惜,并退回该校寄来 全部正式文件。当申请人完成这些工作后,下来就是申办赴美的手续了。

第三章:参加考试
美国大学或研究所对外国入学申请人, 几乎都要求必须通过某些特定的考试。 这些考试 的成绩好坏,对能否被录取以及能否获得奖助学金,具有极为重要的影响。每位想到美国留 学的中国学子,不仅要参加必须的考试,而且要尽可能考得好,才有可能实现自己的期望。 以下对赴美留学所须考试事宜和知识、经验,作简略的介绍。 一、考试种类 申请到美国留学,尤其是申请读研究生,通常需要接受TOEFL、MELAB、GR E、GMAT、TSE等几种考试。 第一种是英语能力考试。 美国大学和研究所对非英语国家入学申请人, 均要求提供特定 的英语能力考试成绩。目前,美国大学最普遍接受的英语能力考试,就是简称为 TOEF L的考试。该考试全称为:Test of English as a Foreign Language。它由总部社设在美国新泽 西州普林斯顿的教育考试服务中心(ETS)所主办。另外,还有一种由美国密执安大学英语 语言学院所举办英语能力考试,也为美国大学所普遍承认和接受。该考试名为 Michigan English Language Assessment Battery,简称MELAB。这两种英语考试在美国和加拿大具 同等效力,考任何一种均可。不过, MELAB考试难度较高,不大为考生欢迎。所以, 一般人都考 TOEFL。 传统上,TOEFL考试包括三部分,即听力、语法、阅读。其中,听力部分测试理解 英语口语(美国、加拿大地区口语)的能力;语法部分测试对标准书面英语的识别能力;阅 读部分测试对一般文章的阅读理解能力。 时间分配是: 听力理解和语法结构考试各为二十五 分钟,阅读理解考试为四十五分钟。八十年代末,TOEFL考试又增加了作文考试的的四 部分,用以测试考生的英语作文能力,通常写一篇二百至三百字的英语短文,考试时间为三 十分钟。
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第二种是研究生入学资格考试。该考试亦由美国教育考试服务处举办,简称GRE,全 名为 Graduate Record Examination。绝大多数美国大学和研究机构对研究生申请者,都要求 非有该考试成绩不可。不过,也有些学校不要,或经协商后同意免试,或是同意入学后再补 考。GRE考试分为普通考试和专业考试两种,有些美国大学只要普通考试该项的成绩,但 有些学校则普通考试和专业考试两项成绩都要。 申请人首先应了解对方的要求, 然后再决定 参加何种考试。 在内容上,普通GRE试卷分为七个部分,每个部分的考试时间为三十分钟,全部考试 时间达三个半小时。GRE考试的主要目的,是测试考生的语言、数学和分析能力,以判断 考生的进行学术研究的潜力。其中,前四部分为普通考试,主要测试语言和数学能力;第五 和第六部分为分析考试,主要测试分析能力;第七部分则可能是以上三大类中的任何一种。 对外国考生来说,最难的部分应是语言考试,原因是考卷题目广泛,不仅英语要好,而且要 知识广,才能考好。而专业GRE试卷,目前共有十六个科目,包括生化、生物、化学、电 脑、经济、教育、工程、历史、文学、音乐、数学、物理、地质学、政治学、心理学和社会 学。 第三种是商业与管理专业的研究生入学考试。这一考试的简称GMAT,全名为 Guaduate Management Admission Test。该考试亦由美国教育考试服务处所主办。 GMAT考试之目的,是测试申请人是否具备在商业与管理专业进行研究学习的资格。 绝大多数的美国研究生院,都把该考试成绩作为商业与管理专业研究生入学的主要标准之 一。因此,想到美国攻读商业与管理专业的研究生,必须参加GMAT考试。但参加这一考 试,就可不必参加GRE考试,因美国商业和管理学院不要GRE考试成绩。 GMAT考试时间很长,共三小时十五分钟,内容分为九个部分。其中,有两个要用英 文作答的部分,各为三十分钟;余下七个部分各为二十五分钟,以选择题的形式作答。九个 考试部分的内容大致为:阅读理解、状况分析、掌握资料、解决问题、语句改正、分析写作、 语文能力、计量能力和数学能力。整体看,GMAT考试题目繁多、测试量大、时间紧张、 难度很高。对非英语国家的外国学生来说,是一项非常难的考试。 第四种是英语口语能力考试。 英语口语考试亦由美国教育考试服务处主办。 它的全名为: Test of Spoken English,简称为TSE。对绝大多数美国大学而言,这这一考试并非必须。 不过,对想获得美国大学教学助理(Teaching Assistant) 或研究助理(Research Assistan)等奖助 学金的申请者而言,最好参加此一考试。如考试成绩较好的话,对获得奖助学金极有帮助。 二、时间场所 目前,以上TOEFL、MELAB、GRE、GMAT、TSE五种考试都可在中国 报考。这些考试在中国的具体时间如下: TOEFL考试每年一月、五月、八月、十月共四次; MELAB考试每年二月、四月共两次; GRE考试每年二月、四月、十月共三次; GMAT考试每年一月、十月共两次; TSE考试每年五月、十月共两次。 这些考试的主要报考地点有:北京对外经贸大学、北京航空航天大学、北京外交学院、 北京第二外国语学院、北京语言学院预备部、北京师范大学外语系、北京科技大学外语系、 清华大学外语系、北京大学外语系、北京中科院研究生院外语系、山东大学外语系、上海外 国语学院预备部、大连外国语学院预备部、广州外国语学院预备部、合肥中国科技大学外语 系、厦门大学英语系、天津高教局外事处、四川外国语学院、武汉大学、黑龙江大学、南京 大学、华东师范大学、西安外国语学院等。
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除以上的报名与考试的地点外, 赴美留学各项考试在北京还有一个统一的报考中心, 地 址如下: China International Examinations Coordination Bureau No. 167 Haidian Road Haidian District, Beijing 100080 People's Republic of China 参加以上各项考试要注意以下事项: 第一, 要认真阅读美国教育考试服务处提供的报名 手册与报名须知,按要求准确填写报名表;第二,各项考试均需缴报名费,金额每年不尽相 同,且只收美元汇票或美元支票,款额要与所报考试项目收费款额完全一致,上要注明考试 名字;第三,进考场时须持准考证和有本人相片的身份证件,两者姓名须一致,报考TOE FL者还须准备一张二寸免冠像贴在准考证上;第四,报名后因故不能参加考试者,本人须 与美国教育考试服务处直接联系,该处会按规定退还部分报名费。 以上考试的成绩,一般均需由考试主办单位,主要是美国教育考试服务处,直接寄至考 生所申请的学校。 根据美国教育考试服务处的规定, 该处免费负责将考生的成绩送往三所学 校或研究机构。考生若考试前未选择好申请去的学校或研究机构,该处将不负责送成绩单, 考试后一般也不补办送成绩单的手续。 所以, 考生在考试前应选择好三所要申请去的学校或 研究机构。由美国教育考试服务处送的成绩单为正本,美国大学和研究机构一般只要正本。 因此,如考试时没来得及填写三所学校,或申请的学校多于三所的话,你就得再花钱请该处 转送,费用一般是每所学校五美元。为不耽搁申请的时间,一个办法是先随申请资料给学校 寄去成绩单的复印本,并说明已请美国教育考试服务处随后寄去正本。 除传统的纸笔方式考试外,近年来美国教育考试服务处亦通过国际联网进行电脑考试, 如在中国已可进行电脑TOEFL考试。不过,各项电脑考试的具体情况,考生最好亲自查 询有关网站。以下是各项考试和美国教育考试服务处的网址: TOEFL考试:www.toefl.org MELAB考试:www.melab.org GMAT考试:www.gmat.org GRE考试:www.gre.org TSE中心:www.tse.org 三、考试成绩 TOEFL、GRE、GMAT、TSE考试成绩的好坏,对赴美留学的入学录取,尤 其是对获取奖学金的关系非常重大, 申请人一定要想一切办法考好。 什么算考好呢?自然是 考得分数越高越好。以下对一些考试成绩的分数情况,作一些简单的介绍。 TOEFL考试成绩分数:纸笔考试的满分是677分,电脑考试的满分为300分。 美国大学和研究机构入学录取标准,通常要求TOEFL纸笔考试的分数在550分以上, 获取奖学金通常需要在600分以上。 从1998年7月起, TOEFL考试在许多国家已 由传统的纸笔考试转为电脑考试。 这两种考试的分数计算方法不同, 电脑考试的最高分数是 300分。下面是美国教育考试服务中心公布的 TOEFL纸笔考试与电脑考试的分数对 照表。 纸笔考试 电脑考试 660-667 287-300 640-657 273-283 620-637 260-270
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600-617 250-260 580-597 237-247 560-577 220-233 540-557 207-220 520-537 190-203 500-517 173-187 480-497 157-170 460-477 140-153 另外, TOEFL电脑考试在计分上还有一些不同于纸笔考试的地方。 在以往的TOE FL考试中, 听力和语法部分的评分是由正确答案的数量决定的。 而在TOEFL电脑考试 中,电脑将根据考试回答问题的质量来给出问题,如果考生回答的正确,电脑将提高问题的 难度; 如果考生回答错误, 电脑就降低问题的难度。 最后成绩由正确答案的难度来确定分数, 而不是依照回答问题的数量来决定得分。 阅读理解部分与原来的纸笔方式大致相同, 评分依 照正确答案的数量来决定。 GRE考试成绩分数: 美国大学和研究机构对新研究生的录取, GRE考试成绩通常要 1800分以上,获取奖学金的GRE成绩必须要超过2000分。一般人通常会认为,G RE考试的总分是成绩高低的最重要指标 事实上,美国教授通常看重的是单项(听力、词 汇、阅读)成绩的百分比,而不是绝对分数,三项考试成绩总分更不是重点。百分比是根据 所有参加考试人的成绩计算出来的, 更具有可比性。 如考生有一项考试成绩的百分比达到9 0%, 这就表示该考生的考试成绩要比参加该科考试的90%的人高。 在美国一流大学的录 取标准,在GRE考试三项成绩中,至少要有一项超过90%。 GMAT考试成绩分数: 满分成绩为800分。 GMAT考试很难, 不仅题目数量繁多, 而且还要考速度取胜,一般能考上600分,成绩就很不错,被录取没有什么大问题;GM AT能考上700分,成绩就算相当优秀,获取奖学金的希望非常大。 四、经验介绍 对想赴美留学的中国申请人来说, 入本科学习TOEFL考试是必须的, 入研究院则至 少要过TOEFL和GRE两道考试关卡。 如何才能考出高分, 以圆留学美国之梦呢?当然, 申请人首先要下工夫,天上不会白白掉下馅饼来。不过,做任何事也都是有捷径的。就赴美 留学的各项考试而言,TOEFL考试是最不可缺少,比较起来也是最容易的。事实上,T OEFL想考出高分并不十分困难,毕竟考题类型有限。多听多做,尤其是语法、阅读和写 作部分,必定会有一番收获。至于对中国学生较难的听力部分,其实考的都是一些日常生活 用语,多是赴美后必定会遇上的,如图书馆借书、餐馆点菜等,准备起来也不十分困难。在 准备考试时,多看一些文章,多练习一些解题技巧,多听一些有关的录音带,成绩自然会有 提高。 GRE和GMAT考试难度要大些, 但多做题、 多练习, 一样可以大幅提高考试分数。 在准备各项考试时,一个要非常注意的事情,是尽可能寻找最新出版的参考资料,以能 较好地适应考题的最新变化。这些考试的参考书籍和资料,通常在中国都能买到。也可直接 向美国的ETS总部洽购,具体的地址如下: 洽购TOEFL考试材料地址: TOEFL Publications P.O. Box 6154 Princeton, NJ 08541-6154 U. S. A.
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洽购 GRE 考试材料的地址: GRE Publications P.O. Box 6000 Princeton, NJ 08541-6000 U. S. A. 洽购 GMAT 考试材料地址: GMAT Publications P.O. Box 6103 Princeton, NJ 08541-6103 U. S. A. 另外,目前中国各地开有不少赴美留学考试的补习班,有的补习班质量相当不错。申请 人如无考好的把握,可先到有关的考试补习班去提高一下,然后再去参加考试,往往会收益 不小。此外,电脑联网上还有许多专门辅导TOEFL、GRE、GMAT、TSE等考试 的网站,内中有各项考试的复习资料,并设有很多模拟试题,可以加以利用。这些网站通常 与有关申请赴美留学的网站相连接,很容易找到。如中美留学网站(www.china-us.net)的留美 考试训练中心,向准备留学美国的中国学生提供TOEFL、GRE、GMAT等考试的免 费指导和训练服务。 参加者每天花五至十五分钟做词汇练习题, 在三至五个月内就可掌握留 学考试所要求的英文词汇。 如果申请人的英语水平不高, 又不可能在短时间内提高到大多数学校所要求的水平, 在 选择学校时可有意避开那些必要TOEFL考试成绩的学校, 而找一些设有英语补习班因而 在录取时不要求TOEFL考试成绩的学校。 申请时, 向学校表明要求先到英语补习班就读, 以后补考TOEFL成绩。至于GRE、GMAT、TSE考试,有些美国学校也容许申请 人在入学后的第一个学期后再考。如无把握,就可提出要求入学后再考。如以上两种情况都 不没有,那只有硬著头皮考了。不过,自从电脑考试方式采用之后,考生可以多次连续参加 考试。一次考不好,加把劲,再考第二次或第三次,工夫不负有心人,总会考出满意的成绩 来。

第四章:资助申请
美国大学与研究所的学费之昂贵是举世闻名的。这使不少有心想到美国留学的中国学 生,往往退避三舍。不过,美国大学和研究所设有的奖学金资助种类之繁多、数量之充裕、 发放之公平,也是举世闻名的。这种种的奖学金资助,为许多经济困难的学生提供了必要得 援助,使他们能够顺利完成学业。自从一九七八年中美两国建交以来,大批中国留学生,无 论是公派还是自费,进入美国大学和研究所深造。他们中的相当大一部份,正是靠各种各样 奖学金的资助而顺利完成学业的。 以下对美国大学、 研究所以及社会上的奖学金情况以及申 请经验做简单的介绍。 一、资助种类 美国高等教育费用惊人, 但美国大学和研究机构对学生的经济资助项目, 也是名目繁多, 数量颇多。归纳起来,留学生可从美国大学和研究机构获得的教育经济资助,主要有奖学金 (Scholarships/Fellowships)、助学金(Grants)、助教奖学金(Teaching Assistantships)、助研奖学
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金(Research Assistantships)、管理奖学金(Adminstrative Assistantships)、学费减免(Tuition Waiver)等。 奖学金: 资助各个层次的研究生, 包括从刚入学的硕士研究生到即将取得博士学位的研 究生,资助时间有一年与多年之别。奖学金数额不等,一般包括两部分,一部分为学杂费, 一部分为生活费用。这种奖学金的最大好处,是获得者通常不需以劳动换取,因此可集中精 力学习。这类奖学金由一般由系主任控制。 助学金:资助各个层次研究生的研究工作,以便完成他们的学位论文研究或试验。资助 款项主要用于补贴与研究工作直接相关的开支, 包括研究人员的生活费用。 数额与研究的项 目有关,而与工作时间关系不大,每年往往超过一万美元以上。与下面的助教、助研和管理 奖学金相同,这是一种以劳动换取的奖学金。助学金的经费主要源于教授个人的科研经费。 教授个人的科研经费,通常是教授本人以竟争方式从校外基金会争取来的。所以,此种奖学 金的控制权掌握在教授手中。 助教奖学金:通过担任一定教学工作而获得的奖学金,简称TA。美国大学都需要大量 的教师来教基础公共课,如初等微积分、计算机入门、基础统计、公共体育等。雇研究生来 教基础公共课可谓是一箭双雕, 一来可为学校节省雇专职教师的经费, 二来可以省出大量经 费吸引研究生。通常获得助教奖学金人的工作,是帮助教授作开设讲座、批改作业、解答问 题、考试判卷、试验指导等工作,有些则需担任独立的课堂教学工作。助教的工作每周时间 不等,最多不超过二十小时,资助经费一般每年超过一万美元以上,另加免学费。助教工作 既可提供留学的经济资助,又可获得极好的工作经历。助教奖学金的经费,主要来源于学校 的总财政预算,通常由各系的系主任掌握控制。不过,由于助教要与本科学生打交道,申请 人一般都要求有较好的口语能力。 助研奖学金:通过担任一定助理研究工作而获得的奖学金,简称RA。获得助研奖学金 学生, 助理试验工作的内容包括从洗试管到写实验报告都有, 而助理研究工作的主要任务则 是为教授的研究项目收集、 整理资料等等。 有些助研奖学金获得者还可能担任管理或服务性 工作,如计算机中心的资料管理或在服务台解答问题,帮助学生等。助研工作时间与奖学金 数额有关,每周最多不超过二十小时,金额高者每年超过一万美元,外加免学费。与助教工 作相同,助研既可提供留学的经济资助,又可获得极好的研究经历。助研奖学金的经费,主 要来源于学校的总财政预算, 部分则来源於教授个人从校外基金会的争取。 来自学校财政预 算资助的助研奖学金,通常部分由系主任控制,其他则分给各教授掌管,来自校外的经费则 由教授控制掌握。 管理奖学金:通过帮助学校作行政工作获得的奖学金。获得管理奖学金的人,一般需在 学校的行政办公室工作,如读教育学的研究生可在招生办公室、经济资助办公室、学生事务 办公室等工作,每周时间在十到二十小时之间。奖学金数额根据工作时间而定,多者亦可超 过万元,外加免学费。 学费减免:这实际是上面第一种奖学金的缩小版。它资助的费用较少,只够减免学费, 无法包括获得者的生活费。有的学费减免亦非全部,而是部分的减免。这种奖学金,通常也 不需用劳动换取。 二、其他资助 尽管美国大学和研究机构的奖助学金很多, 但总是架不住需求太大, 而且美国学生又占 有先天的优势, 所以想获得奖学金和特别需要经济资助的外国留学生, 除积极向学校和研究 所申请外,还可以向其他方面机构寻找。其中,美国社会上的非政府教育资助基金就是一个 重要的来源。 除美国大学和研究机构颁发的奖学金外,美国社会上还有很多可以获得奖学金的地方。
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美国的不少许多公司、财团、教会、基金会、信托基金、私人机构等,向受教育者提供各种 各样的资助经费。有些资助是为不同专业而设的,如医学奖学金、教育奖学金等,艺术、音 乐、考古等方面都有不同的受教育资助;有些则是专为不同族裔或国家而设的补助。这些教 育资助名目林林总总, 总的资助金额而且相当地高的。 据总部设在纽约的全美学生资助委员 会的调查统计, 美国每年有高达数十亿美元的奖助学金没有人申请, 主要是因不知道申请的 门路。绝大多数非政府、非学校性质的私人奖助学金,尽管申请要求条件依据奖学金的对象 而不同,但通常只考虑申请人的兴趣、专业、年龄、信仰、宗教、种族等背景,而不一定涉 及申请人的学习成绩及家庭经济状况。这些机构的奖助学金申请,机会相当均等,要求也不 复杂,通常都只要求一篇论文。 除正规的奖助学金外, 美国大学通常还有一些给有特殊需要学生的一些经济补助。 如美 国学校的外国学生办公室会设有紧急财务困难补助基金, 以向出意外事件的外国学生提供经 济补助或医药补助。此外,美国学校一般还设有不定项目的研究基金和旅行实习基金等,以 应付学生的需要。如果学生提出申请,学校会依据情况给予一定金额的补助。美国大学并设 有一项专为外国学生的贷款资助。 它的全名是 Guad Share Loan Program。该贷款资助的基本 要求, 是要有美国公民共同签名作担保, 目的是确保贷款的偿还。 这种贷款资助的其他条件, 则因人而异, 具体情况可到学校的经济资助办公室详细查询, 或可打电话到1-800-6 43-9308去索取资料。 除依照一般程序申请学校或私人机构提供的经济补助外, 那些认为自己完全没有获得机 会而又有很大经济压力的学生, 可以试着写信向学校奖学金办公室说明自己经济上等严重的 困难,通常也会获得一定的特殊经济资助。以下是一些理由: 一、负担你留学经费的人,如父母兄弟姐妹等突遭意外或经济困难,以致无法再继续提 供支援。如能再附上医院证明或银行证明,就是最有力的佐证。 二、提供留学经费的机构发生财务危机,必须终止或改变原来的约定,无法再支付任何 财务援助,向学校表明时最好要有该机构负责人的说明信函。 三、留学生本人遭到意外事故,必须付出额外的费用,以致影响到原来的财力状况,如 发生车祸或生了重病,必须负担沉重的保险或医疗费用等。 四、学生有法律上的纠纷, 必须支付诉讼费用。 如租房、车祸等事故, 不但涉及到金钱, 还有个人精神、时间上的损失,都可向学校说明并要求协助。 五、留学生只身在外,心理精神方面过度沮丧,以至在财务处理上无法均衡支配,如课 业压力过重或有感情问题等造成花费等, 这也许无法得到学校的补助, 但校方可能会介绍其 他途径的补助。 总体上说, 美国学校和研究机构虽然对外国学生在申请经济补助方面有诸多的限制, 而 且多数奖学金也是发给美国公民,但只要是身为该校的学生,发生任何困难而提出要求,学 校都必须提供解决的办法,那怕只是精神上的支援。所以,在美国大学或研究机构攻读的中 国学生,如发生任何经济困难,均应毫不犹豫地向校方或所方求援。 三、寻找途径 要想获得奖学金,自然首先要知道奖学金的信息,然后才能申请。每所美国大学的介绍材 料中,通常都包括有奖学金的情况,如奖学金种类、数额、申请条件等等。需要奖学金的留 学生,应仔细地阅读有关的资料和要求。此外,美国有关机构还编辑出版一些关于美国学校 和私人机构设置的奖学金信息的书籍和资料。以下是重要的几本: 《A Guide to Scholarships》
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《Fellowships and Grants》 《Funding for U.S. Study:A Guide for Foreign Nationals》 。 这些书籍资料是由总部设在纽约的国际教育协会编辑出版的,内容详实,十分有用,第 三本更是特别为外国学生所准备的。 这些资料在中国的大型图书馆应可找到, 需要者也可直 接向该协会的信息中心写信索取,地址是: Information Center 809 United Nations Plaza New York, NY 100017 U. S. A. 想向私人基金会申请奖学金的人,下面两本书很有参考价值,值得一阅: Daniel J. Cassidy, The Scholarship Book: The Complete Guide to Private-Sector Scholarships, Grants, and Loans for undergraduate; Marcia Castaneda, The Consumer Guide to College Funding。 在信息社会,查询资料的最快速、最有效方法,是上电脑网络。需要奖学金资料的人, 同样可在电脑网络上查到需要的资讯。介绍美国奖学金的网站很多,因篇幅有限,下面只介 绍一个有用的网站。 Look Smart(http://www.looksmart.com)网站,查询方法如下: 首先进入 Look Smart 主页; 再进入 Reference&Education 栏目; 再进入 Higher & continuing ED 栏目; 再进入 Graduatestudies,FinacialAid 栏目; 最后进入 Fellowships & Scholarships 栏目。在这个栏目下可发现以下标题: (1)General Information:提供一般性介绍; (2)Fellowships & Scholarships:提供奖学金介绍; (3)Government Aid:提供国家资助性奖学金介绍; (4)Grants:私人赞助性奖学金; (5)Research Funding:用于留学生帮助教授作研究或调查报告的奖学金。 此外,还有一个省力、省时,又有效的方法,不过要花一点钱。这就是利用一些服务机 构。目前,美国有一些帮助学生申请奖学金的服务机构,掌握有大量的奖助学金资料。如设 在伊利诺斯州的学生服务中心(Student Service, Inc.),掌握有十八 多万种奖助学金的资料; 又如新泽西州的美国大学教育学术中心 (American College Academic Center ), 更与全美国三 十多万种的奖助学金联网,帮助学生申请。这些机构同样为外国学生服务,而且收费也颇公 道。如向美国大学教育学术中心索取资料和申请表格,只须寄五美元手续费和邮寄费,地址 如下: American College Academic Center (ACAC) P. O. Box 1823 Livingston, NJ 07039 U. S. A. 四、申请经验 申请奖学金的最大意义,除舒解经济压力之外,还是一种极大的荣誉和最好的履历,也 是一种自我肯定的成绩单。不过,奖学金不会凭空而降,自动掉到头上,它需要下工夫去努
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力申请。通常,留学生应在入学前的九到十一个月提出奖学金申请表。申请时要注意各学校 针对留学生的奖学金种类有多少、 能否申请到全额奖学金, 以及学校对申请奖学金者的TO EFL、 GRE或GMAT考试分数有何限制等问题。 名牌大学一般要求申请研究生助教奖 学金的TOEFL分数在600分以上, 或是TSE考试成绩高于200分, GRE考试要 高于1900分。不过,大多数学校在奖学金申请上没有严格的分数限制,只是要求有一定 的TOEFL考试分数,通常不能低於600分。 奖学金申请人数与奖学金授予人数的比率,是一个很重要的因素。一般来说,奖学金种 类多的学校,获得奖学金的比率也高,留学生就容易申请到奖学金。以在洛杉矶的美国南加 州大学为例, 该校的奖学金分成按需求评定的奖学金、 按成绩评定的奖学金以及研究生助教 金等类。其中,按成绩评定的奖学金有:1、研究生学业助学金,每项资助金额为1. 4万 美元到10万美元不等,同时免除学费和杂费;2、加利福尼亚研究生助学金,资助金额几 百多数千美元不等;3、诺曼优秀学生资助基金,每项资额为学费的50%;4、研究生助 理资助,每项资助包括食宿,并免除学费;5、院系助学金,每项资助数额不定,但均可免 除学费、杂费、医疗保险费。比较而言,南加州大学是一所提供留学生奖学金较多的学校。 留学生申请时应细心留意,尽量挑选这种学校,获得奖学金的把握就会大些。 申请何种类型奖学金,对能否获得奖学金同样有很大影响。比如,亚洲学生包括中国学 生的英文程度通常较低, 这常常是使美国教授感到非常困扰的一件事, 如发言或写报告词不 达意或答非所问,口试的成绩通常不理想。此外,教授还得花很长时间修改学生的论文,甚 至需要比别的学生修改更多次。所以,有些美国教授不愿意收亚洲来的留学生,更不要说给 奖学金了。基于语言能力的关系,美国大学的很多系所,原则上尽量不用外国学生当助教。 因此,外国学生申请助教奖学金的机会就较低。但是,亚洲学生认真勤快,数学和研究能力 高。所以,不少美国教授仍愿意录取并给予研究奖学金,通常是由学生作研究,最后由教授 写报告,以“你作我写”的方式合作。想申请美国大学奖学金的中国留学生,自然应扬长避 短,尽量以申请助研奖学金为主,如有可能最好避开申请助教奖学金。 申请奖学金,通常是粥少僧多,申请人都希望得到经济资助,竞争自然非常激烈。想获 得奖学金的一个重要窍门, 是要知道所申请奖学金的决定权操纵在何人之手。 美国大学和研 究机构的奖学金,决定权通常操纵在某些教授手中,所以主观因素的影响极为重要,如果能 给有关教授以好的印象,对获得奖学金相当有利。已经入学的申请人,如所研究的项目为教 授看中,自然是最理想的情况。但有时也会碰到该教授经费不足的情况,申请人就必提出自 己的研究计划去申请经费。计划的撰写,除不可或缺的文献资料之外,最好包括部分小型先 导性实验结果。这类先导性实验的经费,多半可从系或学校的研究经费里支出。入学之后, 一旦有作研究计划的想法, 就应及时向系里的助教或教授问明情况, 最好能得到他们的帮助。 因为申请研究经费的机构颇多,包括政府机构、私人机构以及许多非盈利性基金会,它们都 有各自的申请方式,所资助的期限及项目内容也有所不同。因此,教授提供的资料和推荐, 将会很有价值。 对申请赴美留学的人而言, 多会认为美国大学奖助学金是专为少数成绩优异, 表现良好 的学生,或是家境贫寒,无力负担学费的穷学生而设的。因此,除非对学业成绩相当自信的 学生,或实在迫于经济压力的学生,才会去争取,一般人则把奖学金看成是天上的彩虹,可 望而不可及,不敢轻易去尝试。确实,美国大学发给奖助学金的考虑,除学习优异外,经济 能力是否可以负担也是一个重要考虑。很多的教学助理、研究助理的机会,是给予那些学习 较为优异,经济压力又较大的学生。如果学校认为那国学生已具有一定的经济实力,自然会 将奖学金的机会给予其他较穷国家来的学生。这也算是一种照顾吧!以前,绝大多数中国学 生都能获得奖学金,一个原因就是中国学生经济条件差,没有奖学金就无法入学。但是,现 在美国大学知道新一代申请到美国留学的中国学生, 已具有了一定的经济实力, 并非一定要
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奖学金不可。这对要申请奖学金的中国留学生来说,无疑不是一个好消息。不过,能否申请 到的最关键因素,仍取决於申请者的实力状况与申请策略。 申请美国大学奖学金,当然首先靠的是实力。TOEFL、GRE、GMAT等考试考 得分数高、原来的学业成绩优良、推荐人过硬等,自然有很大的希望获得奖学金。但是,有 很多申请人TOEFL、GRE、GMAT考试成绩很好,其他条件也不差,却没能获得奖 学金;相反,也有不少TOEFL、GRE、GMAT考试成绩一般,其他条件也不算过硬 的申请人,却获得了奖学金。所以说,分数高、条件好,并非一定能获得奖学金;分数不算 太高,条件不算太好,也并非不能获得奖学金。很多老留学生都知道,TOEFL考到65 0分而没得到资助的大有人在, 相反才拿550分的人得到资助的也为数不少。 决定这种结 果的一个重要原因,是申请策略不对头。很多人都知道中国古代田忌赛马的故事,田忌以弱 胜强的赛马策略,事实上完全可以用于申请奖学金上。 首先,申请人要客观地分析自己的竟争实力。用田忌的话来说,就是说要确定自己是一 匹上等马, 还是一匹中等马, 或是一匹下等马。 如是一匹上等马, 要想得到最大的获胜把握, 当然是去斗一匹中等马或是下等马。所以,申请人不妨把所感兴趣的学校,按名望和竞争程 度分为三类: 第一类是排名最好, 竞争最强的学校; 第三类是排名较低, 竞争也较少的学校; 第二类是居二者中间的学校。 第一类学校应被看成是上等马的赛场, 第二类学校是中等马的 赛场,第三类学校则是下等马的赛场。如认为自己是一匹上等马,申请一类学校奖学金的机 率应是一半对一半,而申请二类或三类学校奖学金的机率,则应在80%到100%之间。 如认为自己是一中等马,硬要申请一类学校的奖学金,肯定会碰得头破血流,要想取胜的最 佳选择应是选择三类学校, 选择二类学校的机率则在50%左右。 如认为自己是一匹下等马, 实力不行, 当然很难在所有三类学校中获得奖学金, 选择或者是养精蓄锐, 待考到好成绩后, 再参加下一场比赛;或者是转换赛场,寻求学校之外的奖助学金,即向美国社会上的非政府 基金会申请。 根据老留学生的经验,能否获得奖学金,最重要的不在寻找奖学金的资讯,而在如何进 行积极的申请。申请奖学金的诀窍,在于如何取长补短地强调自己的优点,并诚恳地说明自 己的不足之处。如对大学成绩稍低的人,可解释因对某些课程了解不透彻,而专门注意了其 他课程,因此那些课程成绩优异;英语成绩不够高或不特别好的人,可强调自己在学习英文 方面所取得的快速进步等。 对奖学金授予单位而言, 考虑的重点不全是申请者的学习成绩如 何优异,谁真正需要奖学金或谁能最好地利用奖学金,也是授予奖学金的考虑重要因素。所 以,强调自己的优点,并详细说明将如何妥善地、有计划地支配奖学金,也应是申请必须说 明的重点内容。 此外,锲而不舍的精神,也是能否申请到奖学金的重要因素。这也就是说,即使申请遭 到拒绝,也不要轻易气妥;或者拿到的金额在不理想,也不要委曲求全。遇到这些情况时, 一定要上述要求重审,强调对奖学金的需要。在美国,讨价还价的态度,常常反能加深奖学 金委员们的印象,并会更新他们的看法。反正,最糟糕的情况是拿不到钱。但若能改变他们 的看法,即使这次无法更改决定,下次再申请时,说不定就会收到优先考虑。对已拿到奖学 金的人,最好能向奖学金委员会写信致谢,并再次说明将如何妥善地使用奖学金。这对以后 继续获得奖学金有很大的好处。

第五章:办理手续
当申请人被美国大学或研究机构录取, 获得入学通知后, 下来的行动就是办理赴美留学 的手续。这些手续主要分为两步:第一步是向中国政府有关机构申请出国护照;第二步是向
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美国驻华机构申请入境签证。 拿到出国护照和入境签证后, 申请人就可定购机票赴美读书了。 以下是关于申请出国护照和入境签证的一些基本信息和经验。 一、申办护照 申办赴美留学手续,首先要获得中国政府有关机构发给的出国护照。有了护照,才能申 请入境它国的签证,以及出国旅行和赴外留学等。根据中国政府的规定,因私出国护照一般 是由申请人户籍所在地的公安机关发给, 因公出国护照则由所属部门外事机构办理。 在申办 出国留学护照之前, 申请人应首先了解并符合中国政府有关出国留学的一些规定, 否则将无 法获得护照。目前,中国政府对出国留学主要有以下的规定: 第一、自费出国留学不受学历、年龄限制,均可申请自费到国外上大学,读研究生或进 修; 凡获得国外学校或研究机构入学录取书以及相关证明材料者, 均可直接到户籍所在地的 公安机关申请办理护照。不过,在校学生或在职职工出国留学,要先向所在学校或单位提出 申请, 经学校或单位签署同意意见后, 再持有关材料与单位签署证明到当地公安部门申办护 照。 第二、 大专以上学历的公费在校生与毕业生, 需要在国内工作一定年限或偿还高等教育 培养费后,方可申请自费出国留学。在校公费生或公费退学的大学本、专科学生申请自费出 国留学, 应按实际学习年限偿还高等教育培养费; 在校或学习期间退学的硕士研究生申请自 费出国留学, 应按实际学习年限偿还硕士阶段和本科阶段的高等教育培养费; 在校或学习期 间退学的博士研究生申请自费出国留学, 应按实际学习年限偿还博士阶段、 硕士阶段和本科 阶段的高等教育培养费。 根据国家有关部门在一九九三年制订的标准, 申请自费留学人员毕业后服务工作年限的 规定为:本科毕业生和双学士学位毕业生五年(含见习期) ;硕士毕业研究生、研究生班毕 业和未完成学业的博士研究生三年, 专科毕业生和成人高校毕业生二年; 高等教育赔偿费的 规定为: 专科生每学年一千五百元人民币、 本科生每学年二千五百元、 硕士生每学年四千元、 博士生研究每学年六千元。 未完成服务年限的在职人员申请自费出国留学时, 可按收费标准计算出实际的年限, 得 出每年偿还培养费的平均金额。 毕业后每服务一年免交一年的高等教育培养费, 已完成规定 服务年限的人员不收取高等教育培养费。具体计算办法为:学制四年的大学本科毕业生,高 等教育培养费的总额为一万元,服务年限五年。毕业后如已服务一年申请自费出国留学,免 交二千元,实际偿还八千元。学制三年的硕士毕业生,本科学习阶段(四年限)和硕士学习 阶段的培养费累计为二万二千元,服务年限三年。毕业后如已服务一年。免交七千四百元, 实际偿还一万四千六百元。 高等教育培养费分别由最后就读的学校或省、自治区、直辖市教委或高教局收取,公费 培养的成人高校在校学生和毕业生的高等教育培养费则由提供培养费用的单位收取, 各有关 单位不得对自费出国留学人员重复收费。 自费出国留学人员不能成行时, 收费单位应退还其 偿还的高等教育培养费。 公费在校学生和毕业人员在偿还高等教育自费出国留学后, 按自费 出国留学人员对待。学成回国工作后,也不再退还偿还的高等教育培养费。 中等学校毕业生、 自费的大学生和毕业生自费出国留学, 则没有服务工作年限和偿还教 育培养费用的要求, 可持录取通知书和有关证明材料直接到户籍所在地的公安机关办理自费 出国留学手续。此外,为鼓励在国内攻读博士学位,对博士毕业研究生自费出国做博士后研 究者,也不收取高等教育培养费。 第三, 自费留学要有通过正当合法手续获得的足够外汇资助或国外奖学金的证明, 即持 有所去国家政府认可的亲友经济担保书, 或持有国外院校、 科研机构或基金会等提供的奖学 金或资助证明。另外,所得外汇资助或国外奖学金,应能维持申请人在国外的学习和生活费
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用。 第四、公费出国留学人员,须与国家留学基金管理委员会签订出国留学协议,并按规定 缴纳出国留学保证金。 根据出国期限和留学国家的不同, 出国留学保证金在一万至四万元人 民币之间。保证金存入指定金融机构,按期学成回国后,国家留学基金管理委员会将把保证 金连本带息退还本人。 为保证出国留学协议有效执行, 每位公费留学人员还需有两名经济担 保人。作为担保人,要有承担违约留学人员应承担的经济责任的能力。对违约者,将按协议 相关规定进行经济处罚,违约者除要全部赔偿出国留学费用外,还需缴纳违约处罚金。各省 市根据所去国家的不同, 处罚金一般在保证金额的百分之十到二十之间。 不缴纳赔偿金和处 罚金的人员,将由经济担保人承担相应的经济和法律责任。 从相关规定看,申请出国留学护照的主要条件,已从过去主要是政治审批,转向纯粹的 经济补偿。 申请人只要符合以上条件并具备必须的材料和证明之后, 一般均能从当地公安机 关获得出国留学所需的护照。 二、签证种类 进入美国的外国人不仅需要持有合法的护照、 而且需要由美国大使馆或领事馆签发的入 境签证。美国政府发给入境留学的签证,主要有学生签证和学者签证两大种。其中,前者即 为F-1签证,后者则为J-1签证。此外,还有一种M-1的学生签证。 F-1学生签证是由美国驻外使领馆机构向赴美学习人员签发的一种非移民签证。 它是 签发给被美国全日制大学或全日制语言学校录取的,以全部时间从事学习的正规学生签证。 申请F-1签证者, 必须向所申办的美国使领馆提供有效的护照和I-20表。 I-20表 实际就是美国学校发给外国学生申请入境美国签证的通行证, 表上注有申请人就读学校、 系 所、 在美学习期限以及应提出财力证明的金额等重要事项。 若校方未在表上说明学校将为申 请人提供经济资助, 如奖学金或校内兼职工作等, 申请人就必须提供证据表明自己有足够的 经费,或有他人支付申请人在美期间的学习与生活费用。一般而言,凡自筹经费或由亲友资 助赴美自费留学的人,均应向美国学校申请I-20表,办理F-1签证。对持F-1签证 者, 美国法律规定不得在美寻找永久性工作或做永久性停留, 且在学习期满后必须离开美国。 F-1签证的期限,最长可达八年。已婚学生如带配偶和小孩一起赴美留学,则需申办F- 2留学生陪读签证。 J-1签证主要是发给访问学者或交流学者的, 系美国驻外使领馆发给外国人赴美进行 合作研究的签证种类之一, 亦属非移民签证。 不过, 赴美公费留学生通常也是申办此种签证, 而非F-1签证。 这是因为中国政府为保证公费赴美留学人员能学成归国, 规定公派留学人 员包括进修和攻读学位者,只能申办J-1签证。中国的公费留学人员,就是由中美政府或 双方单位提供资助的学生、学者或研究人员,包括国家公派、单位公派或根据两国政府协议 及双方校际交流协议互换赴美的学者或学生。 申办J-1签证, 需要提供由美方大学或接收 单位发出的IAP-66表。该表就是交换学者、访问学者和公费留学生的签证资格书,有 效期为一年,上面注有在美留学期限、费用数额和来源以及其他有关的事项。按照美国法律 规定,持J-1签证者在美停留期限一般不超过三年,期满后需返国服务两年。这是J-1 签证与F-1签证的重要区别。在美停留期满后,持该签证者如想继续停留,需向美有关部 门申请, 并出示派出国驻美使馆出具的不反对豁免其回国服务两年义务的证明。 公费留学生 的配偶和小孩,可申办J-2签证赴美陪读。 M-1签证是发给职业学校或非专业大学的学生的。 M-1学生签证与F-1学生签证 的差别,主要是限制条件较多,如不能改变所学专业,入学六个月后不能转学,在美最长时 间不得超过一年等。一年内如不能完成学业,必须申请延期。

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三、办理签证 在国内申办自费赴美留学入境签证, 申请人通常需要直接到就近的美国驻华使领馆亲自 办理。目前,美国在北京、上海、广州、沈阳、成都共设有五所领事馆,地址如下: 一、美国驻北京领事馆:北京市建国门外秀水街二号 二、美国驻上海领事馆:上海市淮海中路一四六九号 三、美国驻广州领事馆:广州市东方宾馆十一楼 四、美国驻沈阳领事馆:沈阳市和平区山景街五部四胡同四十一号 五、美国驻成都领事馆:成都市领事馆街四号 申办入境美国留学签证,申请人通常需要携带以下的证件和材料: 一是在有效期限内的护照; 二是美国大学的入学通知书; 三是美国大学发给的I-20表或IAP-66表; 四是财力证明或经济担保书。 当然,办理签证还需填写申请表,也需个人近期的照片,以及缴纳办签证费等等。如果 配偶和子女同去美国,还需携带配偶和子女的护照、照片、结婚证、出生证等证件和资料。 中国到美国留学的人员很多, 开学前一两个月, 到美国驻华领事馆办理入学签证的人很 多,往往需要很长时间才能等上办理的机会。远来的外地申请者,就更为辛苦。现在的一项 好消息,是从二零零零年三月起,申请出国留学人员,主要是公费出国的留学和进修人员, 可以在电脑网络上申请办理签证。 这避免了不少受工作时间限制和往返领事馆驻地的奔波之 苦。 网上能够办理签证申请, 是因为由中国教育部所属的中国留学服务中心与有关单位合作 研究开发了“网上签证申请系统” 。中国留学服务中心主要从事出国留学、留学回国、来华 留学和教育国际交流等业务。它开发“网上签证申请系统” ,目的是加速公派留学人员和短 期组团出国签证的办理过程。除美国外,该系统还包括英国、加拿大、日本、法国、德国、 俄罗斯、意大利、瑞士、新加坡、新西兰和荷兰等 12 个国家和地区的签证样表、空白签证 表格以及办理签证等有关须知。留学人员可以通过“网上签证申请系统” ,在网上完成出国 人员基本资料和所去国家签证表格的填写、提交、审核、修改、办理签证情况查询及国际机 票航线确认等出国事宜。此外,中国留学服务中心还委托数十家单位,负责各省、各地区或 各系统内的公派留学签证的申办工作。 四、签证经验 近年来,中国改革开放政策实施的深度不断加大,申办出国护照已较以前容易得多。与 此相反的, 是美国驻华使领馆对申办赴美留学签证卡得比以前紧。 尽管美国驻华使领馆人员 一再强调,说赴美留学签证的手续和条件,美国对全世界有统一的标准,不会对中国学生更 苛刻,只要申请人员本身条件符合,有经济担保,成绩过关,就能获得赴美留学签证。但事 实上,如获得美国名牌大学的录取,且学校还给了足够的奖学金的话,申办入境签证还不成 什么问题。如是一般性大学,或是留学经费不足等,获得签证的困难较大。 根据美国驻华使领馆的统计, 中国各地留学申请人员被拒签的比例大约在百分之四十五 左右。这也就是说几乎有一半获得美国学校或研究机构入学通知的人,将无法赴美留学。美 国驻华使领官人员表示,被拒签的情况主要有: 一、财务担保不明确。如有一位申请人员所有的在美国存款,都是在申请前近三个月期 间存下的。这无疑给签证官员造成经济条件不足的印象。 二、有明显的移民倾向。美国是移民国家,担心非法移民抢占工作岗位。台湾赴美留学
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申请获批的比例远高于大陆,原因是台湾留学生学成归国的比例较高。 三、申请的学校资格不足。对高中毕业赴美留学的学生来说,不仅父母的财务担保要过 硬,而且申请学校也一定要是美国学位委员会认可的。 四、申请人员在国内所学的专业与申请赴美所学专业不一样,也会被签证官员拒签。不 过,学习化学、电子、电机、计算机、生命科学等对美国基础科学研究十分重要专业的人员, 被拒签的比率就比较低。 五、申请人员的语言能力不够。申请人面谈时,英语水平很差,被领事官员认为无法在 美国读书而拒签。 根据众多留学生的经验,申办赴美留学签证,要特别注意以下一些情况: 第一、要准备必要的申请文件。有些申请人因未能呈交所有必须的文件,遭到领事官员 以不能对其签证申请作全面审核而拒绝。不过,以此项情况被拒签的申请人,会得到书面通 知,被告知下次面谈时需提交的材料。只要材料备齐,就应可获得签证。不过,申请材料也 不要过于繁琐、 复杂。 签证官员通常没有足够的时间仔细阅读和分析长篇累牍的材料, 繁琐、 复杂的申请材料反可能引起不准确的判断和决定。所以,申请人的材料最好是精练而全面。 第二、与签证官员见面时的着装和礼仪十分重要。这一点经常被人忽略,其实签证官员 往往是通过服装和礼仪,先对申请人有个初步的印象。不过,精心修饰也不要过头,矫揉造 作反会使人反感,最好是使自己符合一个学生或学者的面貌和气质。面谈时要不卑不亢、不 急不躁,这往往可收到事半功倍的效果。相反,越是着急、越是百般奉承,就越可能给人以 有移民倾向的干系。另外,申办签证之前,最好能用英语对有关材料多作些准备,到时就可 从容应付。 第三、切记不要表现出任何的移民倾向来。美国法律规定,对任何企图在美永久居留的 非移民签证予以拒绝。 该法要求驻外领事官员必须假定所有申请人都具有移民倾向, 均无资 格获得非移民签证。因此,每个申请人都须证明自己与本国有牢固的联系,能确保学业完成 后离开美国。领事官员则要找出证据,证明申请人与本国有紧密的经济、社会与家庭联系, 以能确保学成后离开美国。如未能找到可信的证据,领事官员要拒绝发给签证。如果申请人 因具移民倾向而被拒签,重新申请获得签证的可能性极小。 第四、要有充足的资金证明材料。在美国学习与生活的费用非常昂贵,美国法律要求驻 外领事官员,对不能证明在美学习期间有足够资金的申请人签证予以拒绝。因此,无论自费 和公费出国留学,在申办签证时,财力证明或经济担保证明是不可缺少的重要文件。入学通 知书、 I-20表或IAP-66表一般都会说明留学费用问题, 如表中未交待或交待不详, 将会影响签证的申请。如申请人自己承担全部或部分费用,则要出具相应的资金证明文件, 一般为银行开具的个人外币存款证明。 如由他人经济担保须注意, 担保人既要有足够的资金, 又不要与申请人的关系太近。如由在美亲戚担保,很可能被看成有移民倾向而被拒。 第五、递交签证申请的时间不要太紧促。美国大学都有一定的入学日期,若赶不上入学 日期,或申请提前量不够,签证申请也很可能不被受理。所以,办理签证在时间安排上一定 要有充足的提前量! 现在中国学子赴美留学签证的申办是越来越难, 所以在申办之前, 一定要将各种必要的 文件和材料准备好。同时,千万注意不要让美国领事官员认为有移民倾向。被签证官员认为 申请人有移民倾向,是最严重的拒签理由,而且很难有翻案的可能。近年来,一些想赴美留 学的人采取先办B-2旅游签证到美, 然后再入学转成F-1学生签证。 一些人确实获得成 功,但问题也不少,且易在移民局留下记录,要三思而行。不过,尽管赴美留学签证越来越 困难,但只要具备合格的学历证书,平时的学习成绩不错,TOFEL考试成绩在550分 以上,并有过硬的经济担保材料,赴美留学签证也不是太困难。要记住,自八十年代中国改 革开放以来,三分之二的中国出国留学生是到了美国的;而在一九九九年,美国留学签证的
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百分之六十是给了中国学生的。

第六章:吃穿住行
中国人到美国,一下飞机,首先要解决的事情,就是吃穿行住。根据美国社会的情况, 这些吃穿行住的“人之初”问题,至少包括以下五大项: 住处、购物、电话、银行、交通 一、住 处 美国住房很多,找住处很容易,但要找到合意的住处,还需费一番工夫。有亲戚朋友提 供住处的人,是幸运者,既可少花一大笔钱,又省去找房子的麻烦。大多数来美求学或工作 的人,不会如此幸运,需费时花钱找住处。 在美国,出租的住房一般有三类,即正式公寓(Apartment)、简便公寓(Studio)和单间住 房(Room)。正式公寓除有专门的卧室,还有专门的客厅、厨房、卫生间,卧室可能是一个、 两个,甚至更多。简便公寓则是客厅与卧室合用,卫生间和厨房也相对较小些,因此房租比 公寓便宜。单间住房是在别人家里租一个房间,客厅、厨房一般与房主同用,卫生间可有单 独用的,也可没有单独的,所以房租最便宜。 在美找住处一般有三个标准,即价格、方便、舒适。价格是指房租及水电费等,自然是 越便宜越好;方便是指交通情况,离学校、工作与购物场所越近越好;舒适是指住房内部条 件以及房东提出的规定。 在这三项标准中, 价格具有决定性的意义。 只要你承担得起高价格, 就能找到方便舒适的住处。 不过, 刚来美国的中国人, 尤其是来读书的学生, 往往手头较紧, 价格自然就是首要的考虑因素。 一般而言,住房价格由所处位置及内部条件所决定。在大学校区附近,离学校近的房子 价格就贵,离得越远就越便宜。要想少花钱,只有找较远的住处。不过,选择较远、价格低 廉的住处,也要考虑其他问题:一是很多时间可能要花在交通上,二是用于交通的开支也可 能不少。如你不得不选择较远的住处,最好能在公共交通线附近,地铁附近最好。地铁快捷 方便, 又较便宜。 但美国大多数地方公共交通不发展, 人们的日常交通一般以自己开车为主。 因此, 住得远就得买车, 而买车和养车的开支, 对手头较紧的留学生而言, 可能是很大负担。 房租省下的钱,可能全用在车上都不够,还不要说多花费时间。所以找住处时,既要考虑价 格,也要考虑用于交通上的金钱与时间。且在美国读书相当艰苦,时间往往不够用,即使你 手头宽裕,也不见得时间宽裕。如可能的话,最好选择住在学校附近,尤其是第一年。 住房想少花钱,最好是在别人家里租一个房间,而不是租一个单独的公寓。租公寓要比 租一个房间多花很多钱。不过,住公寓自由自在,住在别人家里,会受很多限制。遇到好挑 毛病的房东,发生口角与不愉快是常有的事。如有家庭相随,可能就得租一个公寓。假如你 在别人家租一个房间,除房租外,还要注意以下的事:房租是否包括水电费等,如不包,每 月另需多少开支;卧室有无家具,如没有,你得自己配置;卫生间使用情况,最好有单独使 用的卫生间; 使用厨房的情况, 最好能无限制地使用; 有无空调, 美国一些老房子仍无空调, 夏冬极为难受;电话使用情况,最好能单独装一条电话线;进出门情况,最好能有独立的进 出门。假如房东提出很多限制条件,如不能使用厨房等等,将会给你带来很大不便。最好的 情况是出租的房间自成一体,有单独的卫生间、厨房和进出门,这样可花较少的钱,得到几 乎与公寓相同的居住环境。 一个中间的办法,是找几位同学或朋友,共同租一个公寓,每人占用一个卧室,大家分 担房租和水电费。这样既省钱,又自在,还有朋友相助,减轻初来美国的寂寞。对手头较紧
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的留学生来说,用劳务换住处是一个不错选择。美国有很多家庭需要人看孩子,做家务,剪 草地,照顾老人等。一些家庭为了省钱,以向学生,尤其是外国学生,提供免费吃住或廉价 住房为条件,换取看孩子,做家务,剪草地,照顾老人的劳务。对手头较紧的留学生来说, 只要不耽误学习, 拿出一定时间做些劳务, 获得免费吃住或廉价住房, 是一个省钱的好办法。 不过,选择劳务换住房时,要注意劳务的多少与时间,是否与上课时间与学习负担有较大冲 突。如冲突太大,无论如何省钱也是不足取得。 在美找住处的一大诀窍,是动手要早,越早越好,不能等开学后再找。开学后,遍地是 找房子的学生,要找一个廉价、方便、舒适的住处难上加难,初来乍到的留学生就更困难。 如你无法早来的话,最好先在朋友处做个过渡,以能有时间从容地去找。以下介绍在美找住 处的常见方法: 首先、找朋友介绍。到异国它乡,最方便、最有效的求助之源,就是朋友和同胞。现在 每所美国大学,几乎都有中国留学生,其中也许有你的同学与朋友。他们会给你提供最有价 值的信息,甚至会带着你去找。如没有校友或朋友,就去找中国学生和中国学生团体,他们 也会为你提供有益的信息和帮助。 第二、查电脑网络。美国大学电脑网络一般设有专门的网址,为学校附近居民向学生提 供租房的信息。 在学校电脑网路找房子, 比较便宜, 也较方便, 舒适条件则可能有一些折扣。 不过,运气好的人完全能找到便宜、方便、舒适的住处,尤其动手较早的话。 第三、看社区广告。在学校食堂、图书馆、咖啡厅、外籍学生办公室等处墙报上,往往 张贴有房子出租的广告。 学校附近的一些社区活动中心, 如超级市场、 建身俱乐部和教堂等, 也会张贴房子出租的广告。 比较而言, 在这些地方张贴广告的房子比较便宜, 也离学校较近。 第四、看报纸广告。美国报纸都有专门的广告栏目,其中一大项就是租房广告。不过, 报纸刊登的租房广告,比学校电脑网路和社区张贴广告的地理范围要广,价格也贵些。在这 方面,最好找社区小报的广告,相对范围要窄,价格也便宜些。 当你找好住处并做下决定后,一般都须与房东签订一纸协定。美国住房协定,主要包括 房租数目、缴租日期、租房期限、退约条件以及其他一些规定。在签约时,一定要注意租房 期限和退约条件,较灵活的为好。当你提前解约时,会省去很多麻烦。麻烦之一是租房定金 的退还。租房时,房东都会要求缴一笔定金,数目一般在一个月房租左右,主要是防止房客 中途毁约或损坏了房子。如房客按约退房,房子也未损坏,房东要把定金全部退还。如出现 上述两种情况,房东就会拒绝退还定金或只退还部分定金。 二、购 物 美国是个商品社会,店铺比比皆是,商品琳琅满目,几乎没有买不到的东西。不过,要 想买到物美价廉的东西,也要有点学问。 在美购物特点, 一是人们常去买东西的地方, 为城郊的购物中心, 而非城市中心的商店。 这种商业布局,是由土地价格和交通条件所造成。郊区地价便宜,商店可建得很大,还可设 大量停车位。美国交通方便,再加上免费停车,购物中心虽离市中心较远,但对开车的人来 说,反倒比去拥挤的市中心更方便。 二是开架购物。 除贵重的小型商品, 如高级首饰、珠宝、 手表等,美国商店大部分商品开架出售,任凭顾客选取,然后自行到收款台付钱。三是商品 自由退换。除有特殊说明外,美国商店出售的商品一般都可退换。退换期通常在售出后一个 月内,退换商品只要没有损坏,并有发票就可。对链锁商店,还可到其中任何一家去退换。 在美购物注意事项,一是商店的选择。美国商店很多,又分三六九等,购物前先要弄清 应去什么样的商店,否则浪费时间,多花钱。比较而言,高级商店与低档商店的同类商品, 质量也许差别不大,但价格可能天壤之别,主要是牌子与购物环境不同而已。同样商品,名
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牌与非名牌价格可能差出数倍。基本上,高级商店出售较有名的商品。另外,美国基本没有 物价管制制度,商品价格由卖主自行决定,但因商品充沛,竞争激烈,购物几乎完全是买方 市场,价格太高的商品难有销路。所以,同类商品在同等级商店虽价格不尽相同,但也不会 相差太多。但不同牌子与不同档次的商店,同类商品价格却相差很大。此外,为吸引顾客, 每家商店都有些商品比其他商店便宜,甚至差价很大。如同样规格与质量的浴巾,在同等级 商店可能会有一美元之差,而一块浴巾也不过卖三、五美元而已,一美元之差就等于相差百 分之二十到三十。 二是时间的选择。 美国商品价格经常在变, 尤其食品商店, 商品往往一个星期一个价格, 相差一倍也不是希罕事。 所以, 只要不是急需, 最好在便宜时买, 时间久了就可省一大笔钱。 另外,要了解美国商店的降价行商作法。降价是美国商店吸引顾客的一种主要手段。美国商 品降价与中国的降价商品不同, 降价出售的商品不一定就是滞销商品, 而且降价时间也较短, 降价期一过,又升回原价。美国商店降价时间,通常在周末两三天,最多不超一周。逢年过 节各商店都会大减价。很多商店在降价行销时,会在电视与报纸上大作广告。同样的东西在 降价与平价时购买,所付价格有很大差别。大节日期间的降价幅度往往很大,甚至会比日常 价格低一半还多。因此,在降价时买东西,会节省很多钱。不过,商店降价的目的,是为吸 引顾客到自己商店来,所以降价出售商品往往数量有限,不可能商店里所有的商品都降价。 在美要想买到物美价廉的东西,一个办法是使用证卷(Coupon)。发放证卷,是美国商店 吸引顾客的一种方法。一般而言,用证卷买东西同商店降价时买东西一样,可以省钱。美国 商店或公司发放的证卷, 大多印在报纸上, 尤其是星期日的报纸印有或带有大量证卷。 另外, 有些商店和公司也直接向居民邮寄证卷。所以,买要想省钱,就要留心搜集各种证卷。还有 一个省钱的办法,是加入批发商店俱乐部。美国有不少批发商店,其商品出售的份额要比一 般零售商店大,但价格较便宜。但到这种商店购物,一般须花钱买会员资格,每年在三、四 十元左右。比较而言,虽花数十元钱买会员资格,但批发商店价格确实低廉,一年下来还是 可省不小一笔钱。 对有家的人而言, 尤为合算。 即使单身, 也可与朋友合伙买一个会员资格, 既可少花钱买会员资格,又照样享受物美价廉的利益。 美国买东西要缴商品销售税,但各州税率有很大不同。有的州商品税较低,如佛吉尼亚 州只有百分之四点五;有的州税高,如加州高达百分之八点二五。除税率不同外,有些州对 所有的商品都征税,有些州则对某些商品不征税,如德克萨斯州和加州不征收农副产品税, 吃的东西相对较便宜。住在几个州交界处,可利用税率不同节省购物开支。如华盛顿市商品 销售税为百分之六点七五, 比相邻的佛吉尼亚州高百分之二点二五。 如买一台两千元的电脑, 到佛吉尼亚州买就可节四十五元。用邮购方式买东西,也是省钱的办法。美国法律规定,不 在本州内邮购买东西,可不缴商品销售税。不过,邮购要收邮费。小件而值钱的商品如摄影 机、录像机等,邮购比较便宜,因邮费比税少。但邮购大件的商品则要注意,如买大屏幕电 视机,邮费可能比税贵。 在美留学,一笔无法避免又不算小的开销,就是买书。美国教授开课,都规定一些必读 的教科书或参考。一门课规定三、五本书是少的,通常在六、七本左右,文科可能多到十至 二十本。这些必读的书通常无法从图书馆借到,只有到书店去买。美国大学都有书店,出售 教科书和参考书。美国书籍较贵,一门课花上百元买书,是家常便饭。不过,美国大学书店 都会收购学生用过得旧教科书和参考书,在开学时再向学生出售。这些二手,甚至三、四手 书比较便宜, 也许只有新书价格的三或五分之一。 因此, 想在买书上少开销, 最好是买旧书。 但开学时人人都抢购旧书,晚到一步就可能买不到。最好在报到前,先研究好要选什么课, 然后找开课的教授要必读书单。 这样你就能抢在别人之前买下便宜的必读旧书, 节省一大笔 开支。

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三、电 话 美国电话普及率世界首屈一指,生活离不开电话。因此,到美后首先要做的事之一,是 向电话公司申请接装电话。如住在美国人家,房东让你使用电话,也可不用申请装电话。在 这种情况下,房东一般不会让你付电话服务月费,但长途和国际电话要按帐单付钱。这可使 你既可节省安装电话的费用,也可节省电话服务月费,不好处是用起电话可能不方便。 在美申请安装电话很简单。你先购置一部电话机,然后给当地电话公司打电话,说你需 要电话服务。当地电话公司的号码很容易从电话薄(Yellow Book)上查到,且一般是免费的八 百号码。 电话接通后, 接线员会首先问你的地址及电话要接通的日期, 然后给一个电话号码。 一般是在数个号码中,由你挑选一个。随后,接线员让你选电话服务计划。电话公司一般都 有数种服务计划,不同点主要是每月可打多少通本地电话。打电话通数有限制的计划,月费 相对较少;打电话通数无限制的计划,月费相对较多,两者之间可能相差五到十美元左右。 刚来美国,朋友不多,选前者即可。时间久了,可能就得转到后者。有些电话公司还提供特 殊的服务计划,如对低收入家庭,每月只收数元电话服务费。对收入较少的留学生而言,可 能是最好的选择。不过,这种服务计划不是每个地方都有。 申请接通电话时,都要向电话公司交一笔电话接通费。各地电话公司收费不同,但差别 也不会不大,一般在四、五十元之间。有的电话公司还要求用户交一笔押金,数目数十元不 等,主要是防止用户离开时赖掉电话费。如用户将电话费交齐,押金就会退还。总计下来, 接装电话约需一百美元左右。这些都讲清楚之后,接线员会告诉你电话在什么时候接通,一 般需五到七天。不过,接线员还会告知你,电话公司在收到安装费后,才会为你接通电话。 要指出的是, 美国地方电话公司一般不经营长途与国际电话业务, 打长途和国际电话的费用, 也不在当地电话公司的服务月费内。 到目前, 美国长途与国际电话业务主要由专门的长途电话公司经管。 在申请接装电话时, 接线员会要你选一家长途电话公司,负责你的长途和国际电话业务。九十年代前,美国的长 途与国际电话业务由 AT&T 公司一家垄断,电话费非常贵。以后市场开放,长途电话公司 逐渐增多, 电话费也随之降低。 现在美国长途电话公司约有十多家, 竞争激烈。 在他们之间, 美国国内长途电话费差别也许不大,但国际电话费差别却很大。比较而言,公司越大,电话 费也越贵。此外,大公司一般还要收三美元月费,小公司通常不要。小公司的缺点,可能是 电话线不太清楚,或逢年过节打不通电话。目前,一些自己创业的中国留学生公司,也进入 了长途和国际电话市场。 他们往往作为某一电话公司的代理人, 争取到比较优惠的电话费率, 能提供甚至比小电话公司还便宜的长途与国际电话服务。 申请接装电话时,接线员还会介绍当地电话公司的一些特殊服务项目,需要的话,自然 还要另收费。目前,美国各地电话公司提供的特殊服务项目,主要有以下数项: Call Waiting:这是一项非常有用的服务,可使你在打电话时不会错过别人来的电话。通 常你与某人通话时, 如第三者来电话, 只会听到忙音, 电话无法打进, 你也不知还人来电话, 从而错过这个电话。 如有这项服务, 你会听到一个信号。 然后, 你让正与你通话的一方稍候, 按一下特定的电话按钮,就能与另一方接通,交谈结束后再按一下按钮,就可回到原来的谈 话者,不会错过电话。 Smart Ring:这一服务对合住公寓的人非常适用。现代技术使一条电话线最多可带四个 电话号码,每个号码可用“响”的方式不同识别。如第一号码响时“都、都” ,第二个号码 “都都、都都” ,第三个号码则“都都都、都都都” ,非常容易识别。如此一条电话线可数人 使用,从而省去装数条电话线的费用和月费。不过,如某人特别喜欢打电话,其他人可能就 无法用电话。此服务对需一个以上号码的人也适用,如一个号码作电话用,一个号码作传真 用。这样就不需再装一条电话线,能省一笔开支。 Caller ID:这是近年新起的一项电话服务,可使你知道何人打来的电话。要使用这项服
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务, 你的电话机须有一个特殊的识别装置, 或另装一个单独的识别装置。 当别人打进电话时, 就可从识别装置上读出打进电话的号码和人名。然后,你可决定要不要接。如你不在家时有 人打来电话,即便没有留言,仍可从识别装置上知道来电话人的号码和人名。这项服务对经 常受电话骚扰的人特别合适。 Call Forward:这项服务可使你走到那,电话服务跟到那。当你离家到某地,又不想错 过家里的电话,就可要求这一服务。使用时,只要将所去之处的电话号码输入 CallForward 系统中,每通打到你家的电话,都会自动转到你所到之处。如你经常旅行,这是非常有用的 服务。 以上各项服务都收费, 各电话公司收费标准虽不同, 但一般每项每月在三至五元左右。 Call Interrupting:当你有急事要与某人通话时,而他或她的电话正好占线,又没有 CallWaiting 服务。你就可拨“零” ,请接线员告诉对方,说有人有急事要打电话进来,请其 尽快结束谈话,以使你的电话可以打进。 四、银 行 美国人用钱方式,与中国人不同,使用现金少,使用支票和信用卡多。因此,美国人与 银行打交道很多,甚至天天都打交道。中国人到美国后,首先要做的事情之一,是到银行开 一个帐户,将自己的钱存进银行,银行则会给你一本支票。这样你交学费、交房租、交电话 费等,都可用支票来支付。 美国银行业发达,银行遍地,经营业务也差不多,但服务收费却差别很大。一般而言, 大银行业务较广,分行机构便布各地,使用起来较方便,但服务费也高,如支票帐户往往没 有利息,还收月费,定期存款利息率较低,使用提款机还得付费。小银行虽未设很多分行机 构,但收费较少,支票帐户往往不需缴费,且还有利息,定期存款利率也较高,使用提款机 还可免费。对手头较紧,活动范围不广的留学生而言,使用小银行较合适。能否得到较高利 息可不计外,至少可少付各种服务费。 要使用银行, 第一步是开帐户。 目前, 美国各银行主要设有三类个人存款帐户(Checking Account)。第一种为支票帐户,即将一笔钱存进银行,银行给你一个支票本,然后你用支票 支付各种开支。 支票帐户用得最经常, 对用户也最有用, 所以很多银行收服务费。 收费情况, 各银行有所不同,有的只收固定费用,用户开出支票数目没有限制;有的则根据支票开出多 少收费,一定数额内,不收或只收很小的费用,超出则加收费用,超出越多收费越多。支票 帐户一般无利息,但如能保持一定数额的存款,如一千美元,银行就可能支付利息。不过, 支票帐户利息很低,一般在百分之二之下。 第二种为储蓄帐户(SavingsAccount)。这种帐户的利息比支票帐户要高,但用户不能随 便开支票, 如每月只能开三或五张支票。 用户也没有支票本, 要开支票需由银行服务员给开。 第三种帐户是定期帐户(Certificate of Deposit,简称 CD)。即你将钱按一定时间长期存在银行, 不能任意取出,未到期取出,要付罚款。这种帐户的好处是利息高,存款时间越长,利息也 越高。 一般来讲,以上三种帐户每个人都需要。支票帐户每天都用,不能没有。但支票帐户没 有或只有很少的利息,将很多钱存进这种帐户会受很大损失。所以,只将日常开支的钱放在 支票帐户,一般够两个月用就可以,其余的钱应放到储蓄帐户和定期帐户里,可使钱能为你 生利。至于储蓄帐户和定期帐户该放多少钱,取决于有无定期收入。如你没有定期收入,而 定期帐户为半年的话,储蓄帐户至少需有应付四个月开支的钱。这样在半年内,你可不必动 用定期帐户的钱,又能从储蓄帐户和定期帐户中获得一定的利息收入。另外,有些银行设有 无罚款的定期帐户,即在定期存款未到期前取钱,也不罚款。这对担心钱周转不开的人,最 为合适。
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在美用银行的另一方面,是信用卡。美国信用卡使用广泛,给人很多方便。简略讲,信 用卡具以下功能:有了信用卡,就不用随身带很多现金外出,只要刷卡记帐就行;有了信用 卡, 你可用电话购物或支付, 免得出门或因邮寄支票耽误时间, 且很多商店还不收外地支票; 外出租车或在外地提取现金,信用卡绝对不可少。此外,使用信用卡,还可建立信用记录, 将来买汽车、房子需要贷款,借钱较易,利率也较低。因信用卡的诸多好处,到美中国人都 会申请信用卡。但初来中国人,往往没有信用记录,申请会遇很多困难,被拒绝可谓常事。 对没有定期收入的留学生,就更易被拒。 对未建起信用记录的人, 最好先向自己的银行申请信用卡。 美国多数银行都发放信用卡, 如你在银行有一定数额的定期存款, 又没有开过空头支票的记录, 银行一般会考虑你的申请。 如你在学校还有一份工作,就更为有利。银行通常也发一种收款卡(Charge Card)。这种卡外 表类似信用卡,上面甚至也有 Visa 的标记,但不是信用卡,功能类似支票,只是比支票方 便。需指出的是,这种卡一是直接从你的帐户提钱,小心刷暴你的帐户;二是使用这种卡, 并不会为你建立信用记录。 第二是向较大的信用公司申请。美国几家大信用公司特别是 American Express 和 City Bank,有时申请批得较松,可以一试。第三是向大商店申请。美国大商店为拉住顾客,一 般有自己的信用卡,也愿意给没有信用史的人发卡。这种信用卡虽使用范围较小,但经常使 用后,也可建起信用记录,以后申请银行信用卡就比较容易。第四是向所在大学银行申请。 较大的大学通常都有银行,也发信用卡,因是本大学的学生或职员,申请时比较容易。 目前,美国信用卡基本分四大种,即签证卡(Visa)、万能卡(Master)、运通卡(American Express)和发现卡(Discover)。这四种卡的主要区别,是使用范围大小。签证卡和万能卡使用 范围较大,运通卡和发现卡则较小,有些地方不接收后两者,但有些地方却又只收后两者的 一种,如很多批发商店只收发现卡。此外,签证卡和万能卡作为两大信用卡集团,有许多银 行和公司发行各种签证卡和万能卡。这些签证卡和万能卡在发放和使用条件上有很多不同, 在申请时须加以注意。 第一次申请信用卡获批较难,最好是先申请到一个信用卡。等建起信用记录后,再挑选 条件较好的信用卡。挑选信用卡应注意以下几点:一、有无年费,一般信用卡年费二十元左 右,但有些信用卡不收年费;二、利率高低,对不能每月缴清开销的人,要特别注意利率的 高低,自然利率越低越好;三、款额多少,信用款额越高越好,这样你可用信用卡支付大笔 的开销;四、有无回扣,一些发卡银行与公司为争取客户,会按一定百分比给用户回扣,如 发现卡给用户百分之一的回扣;五、优惠情况,一些信用卡还带有优惠利益,如租车保险、 航空保险、购物遗失保险等。 五、交 通 生活离不开交通,无论开汽车、搭地铁、坐火车、乘飞机,都与日常生活息息相关。而 美国交通的现代化,在世界上数一数二,飞机、火车、汽车比比皆是,非常便捷快速。不过, 初来美国的中国人,因对美国的交通情况了解不多,不仅难以充分利用美国交通的便利,还 不时会遇到“行不得也”的难题。以下分短途交通与长途交通两部分,介绍一些在美国行的 知识与经验。 短途交通,一般是指在居住地附近地区的交通。如住在城市,可以说就是市内交通。短 途交通与上学读书和日常生活密切相关,是中国人初到美国首先要解决的问题。比较而言, 美国的公共交通较差,人们的日常交通主要以自己开车为主。因此,中国人到美国后,都要 尽快考下驾驶执照,并购置汽车。当然,美国还是有公共交通的,如公共汽车、地铁以及出 租车等。如住得离学校较近,也可以自行车为交通工具。整体而言,除非住在公共交通发达 的纽约等大城市,美国的短途交通主要是自己开车,不能倚赖公共交通或骑自行车。 公共汽车(Bus):美国绝大部分城市都有公共汽车,路线四通八达,车票也较低廉,一
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般在一至数元左右。在每个汽车停靠站,都贴有汽车路线和时间表。不过,与中国的公共汽 车相比,美国的公共汽车坐得人较少,每趟车之间的相隔时间也较长。 地铁(Subway):地铁是现代城市最便利、最快捷、最廉价的交通工具。但美国有地铁的 城市不多,地铁四通八达的城市就更不多。纽约是美国地铁最密集的城市,其次为芝加哥、 华盛顿等城市。初到美国,选在地铁附近住,对上学或生活都会便利不少。 出租车(Taxi):在美国的城市中心和机场附近,出租车很多,可招手即来。但其他大部 分地区,坐出租车要打电话叫。出租车计价表一般都贴在车内,多以历程计费,小费则为车 费的百分之十到二十计算,或以行李件数计算,一般是一件行李一美元。 校车(School Bus):有些美国学校在校区内以及附近地区提供免费的校车服务,或只收 很少的车费。如住在校内或学校附近,就可搭乘校车上学,方便又省钱。校车的路线与时间 表,在图书馆、学生中心和外籍学生办公室等处,一般都可找到。 自行车(Bicycle):在美国,自行车多为建身工具,而非交通工具。但住在校内或学校附 近,也可以自行车为交通工具。要注意的是,美国学校一般要求骑自行车的学生向校内警察 登记,以防车被盗窃,如不登记可能会被罚款。另外,在美国骑自行车比较危险,一定要注 意安全。 长途交通,一般是指作较远距离旅行的交通。在美国,长途交通工具比较多样化,包括 个人开车,坐飞机、火车和长途汽车等。比较而言,美国人的长途交通工具,以开汽车和坐 飞机为主,以火车和长途汽车为辅。作较短距离旅行时,以自己开车为主,坐长途汽车、火 车和飞机为辅。作长距离旅行时,以坐飞机为主,坐长途汽车和火车为辅。 飞机:美国人的主要长途交通工具是飞机。美国航空公司众多,飞行路线四通八达,票 价也较合理,再加上美国幅员广阔,所以绝大部分美国人的长途旅行以坐飞机为主。在美国 坐飞机,机票的学问很大。一般两周之前订票,票价较为便宜,一周之前会加倍,一周之内 会再加一倍。要乘飞机旅行,一定早计划,早订票。另外,美国航空公司经常推出减价票, 减价幅度甚至很大,最好抓住这种时机订票。 汽车:美国几乎家家有汽车,成年人几乎没有不会开车的。居家附近的日常交通,美国 人都是自己开车。较短距离的长途旅行,多数美国人也是自己开车。在美国开车旅行,可开 自己的车,也可租车。只要有驾驶执照和信用卡,可以很容易租到车。开车旅行要注意两件 事:一是要备好地图,把路线弄清楚,以节省时间,少跑冤枉路;二是检查好汽车,带上必 要的工具,以应付可能出现的简单汽车故障。 火车:火车不是美国人的主要交通工具。与飞机相比,美国火车票的价格便宜不多。火 车在较短距离上还可与飞机竞争,美国东部一些大城市间,如华盛顿到纽约、纽约到波士顿 等,火车客运还算发达,几乎每一小一班,车站也多在市中心,非常方便,坐得人不少。在 其它地区,美国人坐火车,如其说是交通,不如说是旅游。美国火车票有效期较长,是有时 间的话,坐火车确实是一种旅游的好方式。 长途汽车:与火车一样,在美国长途汽车也不算主要交通工具。不过,美国的长途汽车 四通八达,而且价格便宜,往往比火车便宜一半。要去偏僻地区,如不想自己开车,大概也 只有乘长途汽车。目前,美国最大的长途汽车公司是灰狗(Grayhunt)公司。该公司的长途车 上,都画有一只奔跑的长腿细腰猎狗。美国长途汽车与火车一样,票价比较稳定,可随到随 买,不像飞机那样因订票时间不同而变化很大。 不过,无论美国的公共交通如何方便,美国人的基本交通方式还是自己开车,尤其是日 常生活的交通。所以,要想在美国能行得开,首先要学会开车。

第七章:必做之事
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到美国的中国留学生, 除需解决日常生活的吃穿住行和完成学业要求之外, 还有一些必 须要解决的事情。无论愿意不愿意,每一个留学生都要面对和解决这些事情。这些事情基本 包括以下五大项:社会安全号码、选购医疗保险、汽车驾驶执照、选购汽车保险、报税基本 知识。 一、社会安全号码 每个美国人都有一个社会安全号码 (Social Security Number),它由九位数字组成。美国 人的社会安全号码,犹如中国人的身份证号码,由政府颁发,终身使用。它的功能除作为个 人的身份证明外,最主要的是作为美国政府记录每个国民工作与报税的依据。同时,民间机 构也用它来记录每个人的资料。在美国,社会安全号码可以说是最常用、最重要的个人身份 证明,如装电话、考驾照、开帐户、找工作等,均需出示社会安全号码。所以,到美国后应 尽快获得社会安全号码,并将九位数字的安全号码用英文背得滚瓜乱熟,以备时时之需。 美国各地都有颁发与管理社会安全号码的政府机构,即社会安全号码 (SocialSecurity Administration)。外国留学生赴美到校报道时,马上就会遇到使用社会安全号码的问题。学 校当然知道留学生刚到美国, 还不会有社会安全号码, 因此会给留学生一个临时的社会安全 号码,以供留学生入学初期办理各项校内手续之用。不过,这个由学校颁发的临时性社会安 全号码,在校外一般不被承认。所以,每个留学生一定要尽快去申请正式的社会安全号码。 在申请到正式的社会安全号码后, 须用它把以前每一份使用临时社会安全号码的文件一一更 改过来。 申请社会安全号码, 需本人亲自到居住地区附近的社会安全号码局去办理。 当地社会安 全号码局的地址与电话, 可在电话本蓝页部分的美国政府机构中很容易查到。 申办社会安全 号码,必须带以下的证件:个人护照或出生证明、入学许可的I-20表、入关时订在护照 上的I-94入境表。此外,其他可证明身份的如学生证、保险卡等最好也带去。社会安全 号码的申请表,可在社会安全号码局当场索取填写。如果有小孩的话,则可由大人代为申请 社会安全号码。 所需证件除个人护照或出生证明外, 还需一份小孩的特殊证明, 如医疗帐单、 学校记录等。此外,大人也要出示自己的身份证件,并证明自己与小孩的关系。 办完申请手续后, 社会安全号码卡一般会在十天左右后邮寄给你。 收到社会安全号码卡 后,应核对姓名,确定无误后在卡上签名。如有错误或需更改,则需带着旧卡和相关证件, 到社会安全号码局去填表重新申请。 如社会安全号码局损坏或寄失了社会安全号码卡, 也需 重新备妥前项证件,亲自去社会安全号码局重新办理。 二、选购医疗保险 与中国人的长期实践不同, 在美国每个人都要自己支付医疗费用。 除少数低收入美国公 民或永久居民外,美国政府不会为需要医疗而无力付费的人提供资助。而且,美国的医疗费 用非常昂贵,并且增长的极快。目前,仅住院一天的费用,就在八百到一千五百美元左右。 这还不包括手术费、试验室费、专业人员谘询费等开支。因此,绝大多数付不起医疗费用的 美国人,都靠买医疗保险来预防一旦因生病或受伤治疗时要支付的高昂费用。 对没有收入或收入甚微的外国留学生而言, 若没有医疗保险, 遇到一次严重的疾病或受 伤,必然会面临严重的财务困难,甚至使求学中断。即使平时的小病痛开支,对预算较紧的 留学生也是不小的压力。因此,不参加医疗保险,是绝对愚蠢而冒险的行为。此外,美国法 律规定,所有持 J1 签证的访问学者或交换学者,在美期间必须要买医疗保险,且要达到规 定的保险标准,否则将终止访问或交流计划,把人遣送回国。目前,此项要求虽尚未推及到 持 F1 签证的留学生,但美国移民局规定,非移民不应成为美国人的负担,否则将递解出境。
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而且,留学生赴美入学的条件之一,是在美学习与生活期间有足够的财力支持。这自然也包 括了医疗费用。 所以, 绝大多数的美国学校都要求外国学生必须买医疗保险, 才能注册上学, 以免发生意外成为学校的负担。这就是说,留学生买医疗保险是强迫性的,不买不行。 结果留学生一到美国, 在入学注册时, 就必须要买医疗保险。 美国的医疗保险公司很多, 各公司也有多种医疗保险计划, 在众多保险公司和众多保险计划中, 留学生该如何选择呢? 下面对美国医疗保险公司和医疗保险计划作简略的介绍, 以使留学生可对各种医疗保险做有 效的比较,找到对自己最有利、最合适的保险。 第一要了解医疗保险费的负担(Premium Cost)。这是指投保人要支付的医疗保险费。当 然,保险费越低越好。比较保险费多少固然重要,但一定要考虑保险赔偿支付及其他限制条 件等规定。一般而言,保费较低的保险计划,赔偿支付也较低,且可能附有较多限制条件。 因此, 保险费不应是投保人作决定的唯一因素, 最重要的是确定保险计划能够有效保护自己。 第二要了解医疗保险公司的信誉。 买医疗保险, 一定要找一家服务记录良好的医疗保险 公司,否则将来赔偿支付时麻烦不少。保险公司的信誉,可向学校的外籍学生顾问或在校留 学生询问, 主要看保险公司是否了解外国学生的特殊需要?有无专人回答并解决问题?对投 保学生是否公平?赔偿时是否快捷迅速等情况。 第三要了解最高保险支付额(Maximum Payment)。这是指医疗保险公司对投保人医疗费 用的最高支付额。通常,美国保险公司对投保人的医疗费用,都有支付最高额限制。当某一 疾病治疗开支,超过设定的最高支付限额后,保险公司就不再继续付款。所以,最高保险支 付额越低,投保人所冒的危险就越大。 第四要了解保险计划的自付额(Deductible Amount)。多数美国保险公司在支付前,都要 求投保人必须先支付一定部分的医疗费用。投保人必须支付的金额,称为自付额。自付额一 般有两种:一种为年度自付额,即投保人付够一年自付额后,公司才开始赔偿;一种为看病 自付额,即投保人每次看病都要付自付额。看病自付额通常比年度自付额低,但每次看病都 要付。无论何种情况,当然是自付额越少越好。 第五要了解保险计划的共付比率(Payment Percentage)。 多数美国保险公司对投保人的全 部医疗费用,一般只支付一定的百分比。如有些公司只付百分之八十的医疗费用,投保人自 己要付百分之二十。对不同的疾病,保险公司也可能有不同的共付比率,有些疾病较高,另 些疾病较低。此外,对医疗费用的不同部分,实施不同比率的赔偿。如保险公司对医疗费的 前二千元付百分之百,从二千到五万付百分之八十,五万以上再付百分之百。还有些公司在 投保人自付额达到一定标准后,会百分之百支付。不过,这种计划的自付额一定较高。 第六要了解特殊保险限制规定(Special Limits)。对某些医疗服务,不少保险公司规定有 一定的支付限额,如对住院费、医生费、手术费、麻醉费、心理治疗费等的限制。这些服务 支付额限制的基本原则,一般是不能超过投保人居住地区的平均水平。所以,当投保人需要 这些医疗服务时, 一定要查出居住地区的平均医疗费用, 以确定保险计划中的特定服务支付 限额足以应付。 第七要了解医疗保险受益期限(Benefit Period)。这是指保险计划的有效期,即为投保人 看病支付医疗费用的时间限制。 第八要了解医疗保险的延长受益规定(Benenfit Extention)。医疗保险的延长受益条款, 是指投保人在不符合继续投保条件下接受治疗,保险公司仍会支付医疗费用。一般而言,多 数美国医疗保险公司在一定的期限内,仍会继续支付投保人的医疗费用开支。 第九要了解医疗保险的排除支付条款(Exclusion)。这是指在保险计划中,规定某些医疗 费用项目不在保险支付范围之内,一般是先已存在疾病或眼睛、牙齿毛病等。所有,投保人 应仔细阅读排除支付名单,以便确知那些医疗项目不在保险支付范围之内。
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第十要了解出院与归国条款(Medical Evacuation/Repatriation)这一条款对留学生有着关 系。如保险中有出院支付条款,投保人因接受治疗而需回家时,保险公司就要支付必要的交 通费。如有归国支付条款,万一投保人死在美国,保险公司要支付运送遗体回国的费用。 选好医疗保险计划并付出保险费后,投保人就会从医疗保险公司收到一张医疗保险卡。 保险卡上会注有投保人的名字、性别、年龄、地址、保险号码和有效期限等信息,以及保险 公司名字、电话等,通常还有可供紧急使用的电话号码等资料。当投保人因生病或受伤寻求 治疗时,必须尽快通知保险公司,并索要保险支付申请表(Claim)。支付申请表通常分两部 分,一部分由投保人自己填写,一部分由医生或治疗机构填写。投保人应先把需自己填写的 部分填好,再送到治疗的诊所或医院填写其他部分,然后邮寄给保险公司。投保人要提供完 整而正确的资料, 否则保险公司无法评估保险支付申请。 有时保险公司会要求投保人或医生 提供进一步资料,投保人也须尽快作出反应,以便完成保险支付手续。在支付医疗费时,有 些医生或医院会直接向保险公司要求付费, 也有些医生和医院则要求投保人先付费, 然后投 保人再从保险公司获得退款。为快速而顺利地获得保险支付,投保人看病时,应向医生或医 院索取列有医生姓名、诊断病情、医疗费用等信息的明细帐单,以做索赔依据。 使用医疗保险要注意的一点, 是就医地点常为保险支付争议之处。 美国大学多设有健康 中心或小型诊所,学费中一般也附有健康费用,保险公司因此对一般小病,常要求投保人先 在校内就诊。所以,生病或受伤应先到学校健康中心就诊,治疗通常免费,但买药要花钱。 若病情复杂或严重, 学校健康中心会替你预约医生或推荐医生。 当然, 投保人也可自找医生, 但在就医前应与保险公司联系,看是否同意支付医疗费用。大略而言,只要有开业执照的医 生,保险公司大多同意支付费用。如学校健康中心推荐的医生,就医前最好弄请其年龄、技 能、收费标准、与大医院联系等方面的情况。如遇紧急状况,可先打电话联系自己医生或学 校健康中心。若无自己的医生或医生不在或健康中心不上班,可到最近的医院急诊处,并电 话询问保险公司的付费标准, 以便决定最需要的医疗服务。 如情况十分急迫, 可打 “九一一” 电话,请求紧急医疗服务。 总之,留学生一般手头较紧,对保险费多少最为注意。但经验上,投保人不能只看保险 费是否低廉,还要看保险计划能否满足你的需要。否则一旦治疗时,就可能发现低廉保险无 法满足你的需要。不过,美国医疗保险公司很多,留学生只要用心,还是能找到物美价廉的 医疗保险计划。 许多美国大学都提供学生团体医疗保险计划。 这些保险计划一般都经学校对保险公司的 良莠和保险项目的多寡做过评判, 保险费也相对较低, 多数学校还有专人负责办理赔偿支付 业务。不过,学校团体保险的缺点,是可能无法兼顾留学生的一些特别情况,如女性怀孕、 家属保险等。 以往美国大学往往强迫留学生非参加学校保险计划不可, 但现在情况已经改变。 如对学校保险计划不满意, 则容许留学生另外投保, 只要注册时出示其他医疗保险公司的保 险证明即可。如没有,学校就会要求在一定期限内出具保险证明,否则即应参加学校保险。 三、汽车驾驶执照 在美国,几乎人人都开汽车,人人都有驾驶执照。驾驶执照除表示一个人具有开车的技 能外,还是美国用得最普遍的身份证明。出门在外,买车、租车、买保险、住旅馆、开支票、 签信用卡等等,几乎都少不了它。所以,到了美国的首要任务之一,就是尽快考下汽车驾驶 执照。美国考驾驶执照的基本程序如下: 第一是笔试。美国汽车驾驶执照笔试的考卷,内容主要是交通规则,各州基本上是大同 小异。在笔试报名前,应到居住地附近的汽车监理所(DMV/Department of Motor Vehicles), 索取一本该州的汽车驾驶人规则手册(Driver Manual),先作一番研读准备。笔试的考卷一般 为英文,在少数族裔人口较多的州,如加州等,还有西班牙文、中文等不同语种的考卷,考
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试人可任选一种。在进入考场前,应先向考官声明选用的语种考卷。参加笔试时,外国留学 生必须携带以下证件: 一、有效护照; 二、社会安全卡; 三、入境时海关附在护照上的I-94表。 笔试及格后,可当场领到一张限期为一年的学习驾驶执照(Instruction Permit)。在一年 期限内,一般可有三次路试的机。有了学习驾驶执照,既可找朋友带着学开车,也可花钱到 驾驶学校学。但有些州规定,必须要到驾驶学校去学车。 第二是路试。路试前,须先向汽车监理所预约考试的日期,一般是通过电话预约。在大 多数的州, 路试最快需在笔试的两至三周以后, 但个别州如亚历桑那州等通过笔试后马上即 可进行路试。路试一般是在汽车监理所附近的路试场或街道进行。在路试时,必须携带的文 件有:一、学习驾驶执照;二、路试申请表;三、参考车辆的汽车保险证明以及行车执照。 另外,参加路考时一定要有驾驶执照的朋友陪同。路试必考的项目,一般包括有:更换车道 (Lane Change)、路边停车(Street Parking)、三点停车(Three Point Turn)、在十字路口左右转弯 (Make Turns)、在停车标志前停车(Stop Sign)等。路试时要注意,车速不宜太快,弯道应以十 英里左右时速行驶,巷道二十五英里左右,非干线公路三十五英里左右。此外,要特别注意 路边的交通标志,见到学校的标志一定要减速。目前,各州路试一般都要求上高速公路,只 有洛杉矶等极少数地区可无需考高速公路驾驶,若不敢上高速公路,可做此选择。通过路试 后,即可照相取得驾驶执照或临时执照。 如在来美前已有驾驶执照,或出国前能考下驾驶执照最好。有本国驾驶执照者,可到本 地汽车监理所申请国际驾驶执照, 到美国后再视各州法令规定, 参加笔试或笔试加路试换取 当地驾驶执照。在美国,国际驾驶执照有效期一般为一年,用意是在申请当地驾驶执照的过 渡时期用。即使有国际驾驶执照,美国多数地方如夏威夷州、亚历桑那州、南加州等,仍要 求通过当地的笔试和路试, 才能更换本州的驾驶执照。 有少数州则承认国际驾驶执照部分合 法,只要求国际驾驶执照的人通过当地的笔试即可。在新墨西哥州,国际驾驶执照可直接换 本州驾驶执照。 在未获得美国驾驶执照之前, 行车时一定要同时带上本国驾驶执照和国际驾 驶执照,因为美国有些地方要求驾驶人同时具有本国驾驶执照与国际驾驶执照开车才算合 法。 有了驾驶执照,再买上汽车后,必然会经常开车。而经常开车,就免不了会违章行车或 出交通事故,如违章停车、超速开车等。这自然又要与警察打交道。美国民间的枪支很多, 警察往往会过于敏感。所以,初来的留学生一定要知道如何与警察打交道。当遇到警车对你 闪灯或广播时,应立即减速并停到路边安全地点,然后摇下车窗,静坐车内等候警察指示。 警察随后会走过来要求出示驾驶执照、车辆注册证明及保险证明。此时,你可取出文件交给 警察。但在未经许可前,万万不要径直下车或翻找文件,以防被误会你有攻击的嫌疑。否则 警察为了自卫,有权开枪制止。如对警察的判处不服,可在十日之内,以不认罪为由,向罚 单上注明的交通法院上诉。 根据多数人的经验, 上交通法庭多半可得到减免, 甚至取消罚单。 不过,最好还是不要违章行车或出交通事故。 四、选购汽车保险 经常开车,就有出事的可能,有时甚至是祸从天降。而在美国,车祸的赔偿往往高如天 文数字。 因此, 汽车保险虽贵, 无论对已对人都绝对有其必要。 美国绝大多数州均订有法律, 强制驾驶人投保汽车责任险以及个人伤害险,并要求随车出示有效保险证件。这也就是说, 在美国开车没有汽车保险为非法, 一旦被警察发现, 轻则罚款, 重则坐牢, 决不可掉以轻心。 因此,不论买车自用,或租车出游,留学生一定要买汽车保险。以下是一些关于选购汽车保
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险的基本常识。 美国有许多卖汽车保险的公司,较为著名的有 Allstate、State Farm 等。在选择汽车保险 公司时,首先要注意挑选一家经营时间长、信誉较好的公司。这样万一有了车祸,这种公司 赔偿起来比较爽快。另一个要注意的因素,则是保险费的多寡。最好是仔细比较几家保险公 司的保险费后,再挑选一家保险公司是较为稳妥的方法。 美国保险公司提供的汽车保险项目繁多,但通常包括四大项:第一项为责任保险 (Liability)。这一项是法律要求汽车驾驶人必须购买的。当驾驶人因自身过失造成对方汽车 损坏或身体受伤时,保险公司将支付所造成的损失。但有一点要注意,这种保险并不支付肇 事人自己的汽车与身体损伤。 如果肇事人造成对方的损失超过投保额, 保险公司不会支付超 出的部分。换句话说,这是一种有限额的赔偿。通常责任保险费一年约在三百至四百美元之 间。最高赔偿额汽车损失在一至五万美元左右,身体损伤在一至三十万美元不等。大城市如 纽约、华盛顿、洛杉矶等,保险费要比小城市高,因为大城市发生车祸的可能性要远远高于 小城市。 第二项是碰撞保险(Collison)。此项保险不是法律要求必须买的。这项保险实际是第一 项责任保险的延伸及补充,用于支付因驾驶人自身过失,而造成自己的汽车和身体的损伤。 许多拥有新车或贵重汽车的人都会买这项保险,以防万一因自己的过失损伤了自己的汽车, 可从保险公司拿回损失。 第三项是意外保险(Comprehensive)。这一项也不是法律要求一定非买不可的。 它主要赔 偿由于偷盗以及自然环境造成的损失。在美国许多大城市,汽车被盗或被砸的事时有发生。 对居住在大城市而有新车或好车的人, 一年花上百十美元买这种保险, 可免去许多后顾之忧。 但在小城镇或治安良好区域居住的人, 就不一定非买不可。 这项保险还支付因意外事故造成 的损失。如车停在路边,树木掉落在车上造成损伤等。 第四项是保对方无险或保额过低的保险(Uninsured/Under Insured Motorist)。此项保险的 内容,事故责任虽不在自己,但有过失的对方身体受伤,且要么没有保险,要么是保险额很 低, 无法支付或支付全部的治疗费用, 所以你必须替他支付。 显然, 这是一项很奇怪的保险。 但美国有不少穷人不买汽车保险, 有些州于是制订法律, 遇到这种情况就由无过失但有保险 的一方支付治疗费用。结果,此项保险在这些州就成了强制性的,非常不公平。不过,此项 保险费用好在很低,一般在十至二十元左右。 以上四项保险全买的被称为全额保险(Full Cover)。 保险费从六、 七百美元到数千美元不 等。保费相差如此之大,是因车主个人、汽车种类、居住地区等因素的不同而不同,即使同 一项保险,保险公司卖给不同人的汽车保险,也会有很大差别。一般说来,保险费的多少与 投保项目多寡、保额限度、自付额高低,以及投保人的年龄、性别、驾驶经验、违归记录、 抽烟与否、婚姻状态、居住地点和汽车价值等有直接关系。基本上,投保的项目越多,保费 也越高;汽车的价值越高,保费也越高;而居住在交通拥挤的大城市,保费就比小城市或小 镇要高得多。车主个人与保险费用的关系主要有三项:一是车主年龄大小。年龄太小或太老 的保费都比较高,三十至四十五岁之间的驾驶人保费则较低。二是驾驶经验多少。有五年以 上驾驶经验的人,保费要比驾驶经验少的人要便宜得多。三是有无违规记录。没有交通违规 记录的人,保费自然要比有违规记录的人要低得多。此外,是否结婚也是一个较为重要的关 系因素。 除给自己的车要买保险外,外出租车最好也要为租的车买保险。租车保险也有好几项, 各州各地区的保费也不同,大约每日为十至二十美元左右。一般而言,你给自己汽车买的保 险,也可用于你租的车。如你为自己的车已买了全额保险,就可不必买租车保险。如你只有 责任保险的话, 就需为租的车买碰撞保险和意外保险, 否则一旦出事, 你将会赔偿大笔的钱。 而且,租车公司都用得是新车,车价均在万元以上,即使一点小小的碰撞事故,租车公司修
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起来,也会向你要很大一笔钱。租车必须使用信用卡,一些信用卡尤其是金卡,有提供全额 汽车保险的优惠。如你使用这种信用卡租车的话,也可不必买租车保险。有人心存侥幸,认 为租车也不过开一两天,不会出什么事的,所以往往不买租车保险。事实上,这是一种非常 错误的观念。要知道你要租车的地方,大多也是你不熟悉的地方;而不熟悉的地方,也是最 容易出事的地方。 买了汽车保险后,保险公司会给你一大堆资料和文件,其中有一张小小的保险卡,上面 记录有你的名字、地址、车型、车号、出厂时间,以及保险公司名称、联系电话和保险生效 时间等资料。这张保险卡要随身携带,一旦发生车祸,无论谁的责任都应立即通知自己的保 险公司。如是他人的过失,更要将其姓名、电话、车号、车型、发生事故的时间和地点,及 其保险公司记录下来,通知你的保险公司。如果你的车受损,应由保险公司验车后,再送到 指定的车厂估价和修理。 五、报税基本知识 美国政府的财政收入,绝大部分来自税收,其中个人所得税占得比例最大。个人所得税 包括联邦税、州税和地方税。联邦税率全国一致,但州税率和地方税率各地不同。有些州甚 至没有州税,如阿拉斯加、佛罗里达、内华达、德克萨斯和华盛顿等州。有些州虽有州税, 但只限股息和利息收入,如新罕布什尔和田纳西等州。此外,每个人还需缴社会安全税。 美国联邦政府的税收机构为国税局(IRS)。这是最令美国人闻之色变的机构。每年缴 税的最后期限,为四月十五日午夜十二点,晚交或少交都将面临罚款,甚至触犯法律。美国 财政部税务署每年都会随机抽查一定数量的税表, 非法逃税漏税一旦被查出, 除要缴纳数倍 的巨额罚款外,还可能被判刑入狱。对想申请在美永久居留的外国人而言,报税历史也是移 民局必然要询问的一个重要内容。 留学生一般收入微薄, 但仍有可能被缉查, 如曾有漏报实习收入两千元而被通缉的例子。 所以,留学生一定要遵守美国的法律,需缴税时就缴税,千万不可掉以轻心,更莫以税小而 不报,否则很可能会给自己带来很大的麻烦。近年来,国税局已高度电脑化,雇主或奖学金 发给机构的申报结果,如与你自己的申报不符,很容易被对比查出。而且,不论是否美国公 民,也不论收入是否合法,均不得逃税漏税。 对外国人的报税身份,国税局与移民局规定不同,不是以有无居留权为标准,而是按居 住外国人(Resident Alien)和非居住外国人(Nonresident Alien)加以区别,填税表前一定要先弄 清楚自己属于哪一种。 居住外国人和非居住外国人的主要区别, 系以申报人在美实际居留时 间为准。一般而言,持 F 签证的留学生来美超过五年者;持 J 签证的访问学者来美二年以上 者;持 M 签证合乎上述任何一项者,均属居住外国人身份。在报税上,非居住外国人报税 比居住外国人有一些优惠。第一,来自美国以外的奖学金和收入不必申报;第二,银行存款 利息可免税,但开户时应填写 W8 表,说明自己的非居住外国人身份;第三,不须缴纳社会 安全税。 以非居住外国人身份报税,需要填写两项表格:一个是1040NR税表;一个是个人 资料表,要填姓名、国籍、住址、护照号码、来美时间、预定居留时间、社会安全号码、签 证种类与号码,以及所在学校、系别和指导教授的姓名、地址与电话等资料。要指出的是, 非居住外国人仅能申报自己一人的税务,配偶与子女不得一起申报。这也九十说,1040 NR表只能一人填一份。如配偶也有收入,且两人均为非居住外国人身份,则每人都需填报 一份1040NR表。如有一人满足居住外国人的条件,全家或可按居住外国人身份报税, 但失去某些报税优惠。 较好的办法是, 满足居住外国人条件的非学生配偶与子女合填无优惠 的1040或1040A表,学生自己则填可享受优惠的1040NR表。当然,到底如何 填报,还应根据收入情况选择,以达合法少交税为目的。
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若被国税局定义为居住外国人身份,则所有收入均须申报,还得缴社会安全税。以居住 外国人身份报税有三种税表可选,但不必填写个人资料。第一种为1040EZ税表。该表 最为简单,但申报者必须是未婚,只申请个人宽减额,综合收入低于五万美元,来源仅为薪 金和奖学金以及少于四百美元的银行或其他投资所得利息,填此种税表只能获得标准扣除 额。第二种是1040A税表。它与1040EZ表的不同,在于已婚或有抚养子女者,可 申请抚养人的宽减额。第三种是1040税表。该表项目繁多,但扣除额项目也多。 每年一月底前,收入来源各单位将会寄给你薪资所得凭单,即W-2表,上面记录有收 入总额以及被扣除的个人所得税额和社会福利税额。 领全额奖学金的人, 则会收到另一种形 式的扣缴凭单,即1042S表。在银行有存款的人,还会收到利息收入单,即1099I NT表,上面列有所获利息及预扣金额。开户时如填写W-8表,声明自己的非居住外国身 份者,银行则免除预扣所得税。 美国政府与许多国家签有免税条约, 对在美国的外国人有不同的免税条款。 有关中国公 民的免税条约, 主要有三项: 一是在美居住一年之内不超过一百八十三天者, 所有收入免税; 二是访问学者与交换学者的收入可免税三年; 三是奖学金和用以维持学习、 研究与实习的国 外收入免税,在美国的个人服务收入头五千元免税。不过,要注意各学校对教学助理和研究 助理的收入规定有所不同。有些学校把其看成奖学金,有些学校把其看作个人服务收入。如 学校寄给你的是W-2表,就是将其作为个人服务收入;如是1024S表,则是将其看成 奖学金。还要指出的是,如以居住外国人身份报税,将无法享受免税条约的优惠。 各种报税的表格,年初即可在学校图书馆、外籍学生办公室等处免费获得,各地邮局、 银行、公共图书馆等处也可免费得到。此外,还可打电话向国税局索取,号码是 1800TAXFORM。该号码也提供各种报税说明的小册子。经验上,最好能早点取得税表,以 免因税表缺货而延误了报税期限。同时,国税局还税务谘询服务电话专线,号码是 1-800 -829-1040。当打电话向国税局谘询时,国税局有义务为你解答问题,而且你也无需透露 自己的姓名、电话、地址等资讯。在国税局介绍各种报税要点的小册子中,有两本对外国人 最有用,一本是《外国人报税指南》(Publication 519)、一本是《美国税收条约》(Publication 901)。索要以上两种小册子,打以上两个免费电话均可。 该缴多少税计算起来并不复杂, 通常是将纳税人一年的总收入, 减去各种不需缴税的收 入, 剩下的部分就是需要缴税的收入。 纳税率为一个阶梯函数, 随需缴税收入的增加而增加, 从零到百分之三十。 国税局印有纳税表, 根据需要缴税的收入可在表中直接查出要缴多少税。 不过,国税局每年对各种免税收入和纳税率都略有修改,填表时要以当年的规定为准。 所以到底缴税多少,不是由个人的全年总收入决定,而是由需要缴税的收入决定。报税 的技巧就在于利用国税局的各种规定, 找出最适合自己的填报法, 以使各种不需缴税的收入 最大,这样就可少缴不少税款。在美国,有许多书籍专门介绍合法少缴税的方法。有兴趣的 读者,不妨阅读一下,掌握报税的技巧。此外,还有专门的报税公司,为不愿费神填表的纳 税人服务。一般而言,这些报税公司均知如何少缴税。大略上,常用的少缴税方法有:把存 款存入免税的共同基金帐户,利息可免税;房地产贷款利息亦可免税;普通退休基金则可推 迟缴税。此外,逐项减免条款(Itemised Deduction)也有许多学问可做,不少开销都可列入其 中,如慈善捐款、意外事故、被盗损失、旅行花费等等。甚至雇自己子女作家务,付给他们 的工资,也可减少你需要纳税的收入。总之,诚实申报固然是你的义务,但在合法范围内, 节税和避税也是你应享有的权益。 报税时,应仔细阅读税表及有关规定。填好税表后,要仔细核对是否有误,并附上相关 资料,以免日后补寄。最后,务必将一切表格及所附文件一一复印,并妥善保存至少五年, 以防国税局缉查。报税程序,应是先填报联邦税表,得出需缴税收入后,再据此填报州税。
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一切都填好之后,应于日四月十五日前寄出,无任何收入的则可在六月十五日前寄出。原则 上,越早申报越好,早申报可早退税,迟申报则被罚款。 最后要特别指出的是,持 F 和 J 签证的学生和访问学者,不包括他们的家属,在理论上 都属非居住外国人,不需缴纳社会安全税,但许多雇主在发薪时却预扣下社会安全税。遇到 这种情况,应及时与雇主联系,让其发还所扣款项。若雇主没有退还社会安全税,年终报税 时则需填一份843表, 同你的1040NR表一起寄给国税局, 即可从国税局要回被扣除 的社会安全税。但如你与全家合填1040或1040A表,就无法要回这笔税了。

第八章:学习经验
许多费尽周折办成赴美留学的人, 下了飞机通过美国海关检查之后, 往往都有一颗悬着 的心终于落下来的感觉,似乎前面再无让人心神不安的关卡了,留学的最大难关已经过去。 殊不知,这仅仅是赴美留学的第一关,还有很多关卡在前面等着呢! 根据过来留学生的经验,赴美留学从办理申请到完成学业,至少要过五道关卡,就是申 请关、语言关、学习关、生活关、文化关。在这五关中,语言关与学习关是留学生活的最主 要内容。这两关过得好坏,直接关系到留学的成败。以下从五方面介绍一些在美留学的学习 经验。 一、环境适应 能被美国大学录取的中国学生,绝大多数学习非常优秀。在中国大学较少,考进大学已 不容易,能考进名牌大学就更不容易。因此,学习不是出类拔萃者,很难走进大学校门。而 申请赴美留学被录取者,往往名牌大学者居多,更是出类拔萃中的出类拔萃者。所以,这些 人很自信、很骄傲,常会认为既然过了申请这一关,完成学业,获得学位,就不是什么大问 题。 然而,走过留学经历的人都知道,在美国大学读书决不是件容易的事。即使出类拔萃的 中国学生,要想在美国大学完成学业,拿到学位,不下一番大工夫,克服重重困难,是不可 能的。当然,这绝不是说中国学生低能,而是因美国大学的学习环境与中国极为不同所致。 除语言上的隔阂外,中美两国的教育系统与教学方法差异很大,留学初期一般都很难适应, 学习上的有形与无形压力往往令人吃不消。 即使在国内从事教学和研究工作多年, 已对专业 知识和研究方法已有相当掌握的学者,到美国后发现在很多问题上也得从头学起。 除学科内容、 研究手段、 教学方法等方面的差异之外, 美国大学对中国学生的最大挑战, 是繁重的学业压力。美国大学的课程之繁重、学业之压力、考试之频繁,远远超出中国学生 的想象。在中国,最难读的是中小学,课程多、考试多、压力大。但一进大学就轻松多了, 几乎很少人拿不到学位,有所谓的“难进好出”之称。在美国正相反,中小学犹如放羊,学 生几乎整天都在玩。但大学却能把人累死,似乎中小学没学到的都要在大学补上,最后很多 学生毕不了业,拿不到学位,被人称为“好进难出” 。相比之下,读文科的中国学生更为艰 难,因为不仅对语言能力要求更高,而且所学内容也与中国差别很大,感受的压力就更大。 面对不同的学习环境、 繁重的学业压力, 要到美国读书的留学生一定要作好准备。 首先, 要作好充分的心理准备,要对在美读书的难度有足够的认识。有无充分的心理准备,是能否 尽快适应在美学习环境的基础。因为,如无充分的心理准备,可能上来就被美国大学的繁重 学业弄得手足无措,一天到晚都被交不出报告怎么办、考试不及格怎么办压得抬不起头来, 造成失去信心、心情沮丧,使本来只要短时间就能适应的环境,却变为长期都克服不了的困 难。久而久之,不发神经病才怪呢!相反,如有充分的心理准备,繁重的学业就不会造成重
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大压力,心情也能放松,学习效果自然会好。 其次,对美国大学的繁重学业如有足够认识,还有利于事前作好实际的对应准备。学习 方面的事前准备,主要是英文和专业两方面。当然,想在赴美前短暂时间就把英文学好,是 非常不现实的事。但利用这段时间,重点阅读一些英文专业书籍,加强对专业术语和辞汇的 熟悉,对将来听课和学习很有帮助,往往可收“事半功倍”的成效。有人把英文学习重点放 在口语对话上,其实到美国后有的是时间学口语对话,而马上要应付的是上课,专业英文才 最有用。此外,在赴美前应大量阅读要学专业的中文书籍,尤其是外国经典著作,并尽可能 多带些中文专业书籍赴美。原因是中文书籍读得快,易理解,可在短时间对要学专业有大略 了解,对在美读书很有帮助。 要尽快适应在美学习环境,最好尽早抵达学校,以便有时间适应环境,调整时差,安顿 住处,处理好必需的日常生活事务,开学后可少为杂务而操心,能够专心一意地读书了。早 日到校, 还可有时间与学校的外国学生办公室和就学系所取得联系, 办好一切必需的报道手 续,获知学习、生活等各方面的资讯,了解学校的各项设施及服务,尤其是图书馆、电脑中 心等与学业有关的设备使用情形,以便日后容易进入状况。此外,早日到校,也可有时间与 中国同学会联络,认识老留学生,了解学习与生活环境。尤其是与自己同系所的中国老生取 得联系,好向他们请教学习经验以及应该注意的事项。如还有时间的话,就应找到要选课程 的必读书,赶快加以阅读,以做好上课准备。 适应在美留学环境的一项重要内容, 是学会利用图书馆。 美国大学的图书馆一般都非常 好,藏书很多,利用好话,会很快找到所需书籍和资料,对学习帮助极大。相反,如不会利 用的话,要不找不到所需的书籍和资料,要不得花费很长时间才能找到。学校在开学前,都 会组织新生参观图书馆,介绍馆藏资源、服务项目、资料配置以及目录查询方法等。不过, 这还不够, 留学生仍需找时间到校内各图书馆作一番亲身了解, 尤其是熟悉资料查找的方法 以及资料配置的地方。此外,还应了解图书馆的馆际借书服务和网络检索服务,前者可向校 外的图书馆调阅本馆没有的书, 后者可在电脑网络上查询相关领域内的文献和资料。 美国大 学图书馆一般都配有专业服务人员,回答有关藏书和资料等问题。所以,遇到困难时,一定 要不耻下问。 为尽快适应在美学习环境,最好能事前学好电脑。在美国大学读书处处离不开电脑,查 资料、作试验、写报告、发信件等,都需使用电脑。因此,如赴美之前还不会用电脑的话, 一定要赶快补课,至少要学会电脑打字和基本操作程序。到美国之后,就会节省很多时间和 精力。美国大学都有电脑中心,供学生免费使用。到学校之后,应尽早到电脑中心,办好必 需的手续,熟悉使用的电脑。不过,电脑中心有一定的使用时间,不一定对每个人都方便。 如住在离学校较远的地方,使用起来也不方便。 因此,为了方便, 有人自己买电脑。在美国, 买电脑一是机型要选择学校使用最广,与同学合作起来较为方便;二是功能够用就行,不必 花大价钱买高性能电脑;三是不要图省钱买旧型电脑,有故障修起很麻烦,花钱也不会少。 二、过语言关 在美国读书要过的第一关,就是语言。二十多岁以上来美国的中国留学生,想把英文学 得和美国人一样好,几乎是不可能的,实际上也不需要,但是至少要达到一定水平,否则将 无法完成学业。事实上,中国留学生在学习上所遇到的困难,尤其在到美国的初期,很大部 分都与英文能力不够紧密相关。即使英文相当不错,甚至英文专业毕业的学生,也同样面临 过语言关的问题。 一位英文很不错的中国学者,笔译、口译的能力均佳,还当过兼职英语教师,在国内也 常与美国人打交道,没有发现有多大的语言障碍,自认英文关已过。但到美国之后,突然发 现美国人说话不仅变得快多了,而且变得含糊不清,很多都听不懂,满满的信心一下就消失
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了一大半。后来,该学者静下心来一想,发觉道理也不复杂,因为美国人在中国是客人,说 话时有意无意都会放慢,也会耐心听、耐心猜中国人说英文,结果给人造成一种假象,认为 自己的英文已经过关;可是美国人一回到本国,由“老外”变成“老内” ,他乡做客的耐心 也随之消失,说起话来自然快了起来,含糊起来,听起来自然也就困难多了。该学者坦率承 认,他花了好几个月的时间,才基本上通过语言关。 英文不很灵光的人,所遇到的困难就更大,上课不知老师在讲什么,很多中国留学生都 有过这样的经历。不过,也不必对语言关看得太重。大多赴美留学的中国学生,都有一定的 英文基础,再加上良好的外界英语环境和强制性的学习压力,只要不是自暴自弃,多下一些 工夫,经过一段时间之后,进步之快往往超出自己的想象。这也是绝大多数中国留学生走过 来的道路。当然,要想更快更好地通过英文关,除了付出辛苦努力之外,也是有些窍门的。 分析起来,在美大学读书对英文的要求,听、读、说、写四项能力都是不可或缺的。但 初来刚到过语言关,这四项能力还是可以分出个主次来的。其中,应将“听”和“读”放在 最优先地位,首先重点加以提高;在达到一定水平之后,再将努力重点转到“说”和“写” 上来。道理很简单,如果听不懂老师在讲什么,读不懂指定的书籍和资料,你就根本无法上 课,也谈不上能写什么或能说什么。在“听”和“读”两项中,绝大多数中国学生是读的能 力好于听的能力。 所以, 刚到美国之初, 提高听力尤为重点的重点。 提高听力的一个好方法, 是看电视,没有事的时候多看电视,既可放松头脑,又可锻炼听力,一举两得。美国大学一 般读书量很大,没有一定的阅读速度和辞汇数量,很难应付下来。因此,阅读能力提高的重 点,在速度和辞汇两方面。 英文写作与会话能力,是在美读书的最基本条件。无论是考试、 讨论、 作报告、 写论文, 都离不开写与说, 而且美国大学特别重视口头表达和书面写作的能力。 如果这两项能力达不 到一定的水平, 要想在美国完成学业, 获得学位, 几乎是不可能的。 因此, 一当 “听” “读” 和 的英文能力能够跟上学业进程,就应立即努力提高“写”与“说”的能力。就中国学生而言, 英文写的能力往往会比说的能力好,有“哑巴英语”之称,所以在提高说的能力上更要多下 工夫。要提高说的能力,最重要的一点是不要怕说错,有机会就要开口说,有时间尽可能多 参加一些社会活动,既可提高听和说的能力,还可增加了解美国人的机会。此外,经常大声 朗读英文,对提高说英文的能力很有帮助。 总之,无论喜欢不喜欢,在美读书首先要过语言关。这一关过得越快,对学业的帮助越 大。此外,语言关过得好, 还有助于保持和获得奖学金。中国学生一般素质很高,专业很好, 就学术水平来看,竞争奖学金的能力很强,但语言却是中国留学生的弱项。有的人常因英文 不好,而失去获得奖学金的机会。所以,既然进了美国大学,就要尽快通过语言关。如果英 文基础实在较差,也可考虑花些钱上英文课,以便尽快提高语言能力。另外,住在美国人家 里,或经常上教堂,也是提高英文的一个好办法。 三、课程选择 在美国大学读书,课程选择是一件非常重要的事,关系到学习的成败和未来的发展。在 中国读大学,无论是本科生还是研究生,绝大部分课程由学校和系里确定,学生自由选择的 课很少。但美国大学规定的必修课较少,绝大部分课由学生自己选择,与中国有很大不同。 这就出现一个如何选课的问题。 尤其到美国的第一学期, 由于人生地不熟, 美国学业的繁重, 加上语言的难题,课程选得恰当与否,直接关系到学习成绩的还坏。因此,第一学期选课, 一定多加考虑,细心选择。以后有了经验,相对也就简单了。 课程选择涉及许多方面:一是选课多少。美国大学都有规定,全时学生每学期必需修满 一定的学分,一般在十二至十六个学分之间,一门正规的课程一般为三或四个学分。这就是 说,留学生要维持全时学生身份,每学期必需修三至四门课。根据以往留学生的经验,规定
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选几门,就选几门,不要少,也不要多。选少了,会危及在美读书的合法身份,也会被认为 不是一个好学生;选多了,除多交学费外,将带来沈重的学习负担,弄不好就会“赔了夫人 又折兵” 。刚开始就读的第一学期,尤其不能多选课,相反如能少选最好。如按规定选课, 觉得负担实在太重,也可以与指导教授讨论少修一门课,请他在有关文件上签名,再向学校 备案仍可保持全时学生身份。 第二是选什么课。美国大学的系与专业,都有少量的规定必修课程。这些课是不能选择 的,应按要求在一定期限内修完。其他多数课程,由学生自己挑选。如何选择呢?自然首先 要弄清学校和系里所开的课程。这可参阅学校各系开列的开课目录、课程内容、上课时间等 资料。在参加新生训练与迎新活动时,就应及时搜集并详细阅读。对某些课程有兴趣后,应 作进一步了解。这可到系办公室索取该课的详细目录,上面一般列有课程目标、上课进度、 评分标准和阅读书单等信息,是选课的最好参考;还可直接询问开课教授或指导教授等,以 有更深的了解。此外,对开课教授也应有所了解。这可向选过该课的老留学生询问,主要是 教授的性格脾气、教学习惯、作业多少、考试办法等。 第三是选课的考虑。这主要涉及到专业、就业和难易的问题。赴美留学,在何系读书, 申请时即已确定。但美国大学,每个系又分很多专业,每个学生要确定一到数个专业,所以 选课要符合专业的要求,不能随便乱选。选课时让人困扰的一个问题,是如何平衡爱好与就 业。 学习的好坏, 与爱好密切相关, 但如全从爱好出发, 将来恐怕会遇到找不到工作的难题。 因此,最好是两者兼顾,个人爱好固然重要,也不能不顾及未来的就业。另外,选课时把难 易相互搭配,不要一学期全念轻松的课,下学期却累得透不气来。但在第一学期,最好能多 选比较容易、比较熟悉的课程,对较难的课尽量放到以后去上。如有可能,即使较难的必修 课最好也做如此处理。 第四是掌握换退课规定。美国大学一般都规定,在开学后的一定时间内,学生可以调换 或退出已选课程。因此,应了解这些规定,并善加利用。如对某些课程有兴趣但又无确切把 握时,或在两门课中无法取舍时,就可采选一门,旁听一门的办法。开学后,通过上课或旁 听来加深了解,如发现已选课程不符合自己需要或太难,或对旁听课程更有兴趣,就可当机 立断办理退换课程手续。 在美留学,与学业关系很大的一件事,是选择指导教授。在美国读研究生,系上通常都 会依据学生的读书计划指定一位指导教授。指导教授的责任,就是指导学生的学业。学生不 见的非上指导教授的课,但指导教授的关系重大,不仅对学生的学业帮助很大,而且对获得 奖学金、拿到学位,甚至毕业后的就业,都有重大关系。因此,如能有一位认真负责、名气 又大的指导教授,就会受益无穷。美国以讲自由著称,自然指导教授也是可以选择更换的。 与系里指定的指导教授见面谈话后,如认为不很合适或帮助不大,就应赶快另选指导教授。 如何选择指导教授呢?自然首先要作一番调查, 最简捷的途径是向本系的学长请教, 先 摸清系上教授的情况,如给学生的时间是否充裕,对学生的态度和交往,对外国学生是否友 善,学术地位水平及与其他教授的关系等。一般而言,最好应选择有名气的教授,对学业进 展、获得学位、未来就业等将会帮助很大。但名牌教授也可能时间紧,见一面很困难。对理 工科学生而言,最好应选手上有研究项目基金的教授,到时即可加入研究项目,至少留学的 经济有了保障。一旦选好某位教授,面谈前要充分准备,因为这不仅是你选教授,也是教授 选你的问题。指导教授确定之后,建立经常性的联系绝对必要,要养成固定向指导教授报告 的习惯,每学期选课一定与指导教授商量后再作决定。 四、学习经验 美国大学的教育方法和教学内容与中国相当不同, 而且功课量非常大, 再加上语言的障
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碍,因此在美国读书要比在中国的难度大得多,第一学期尤为艰难。要成功完成学业,除了 加倍努力外,还需掌握适当的学习方法。以下介绍一些老留学生的学习经验。 一、预习与录音:不论托福听力考得多好,绝大部分留学生刚上课时都有一段鸭子听雷 似的茫然,不知老师在讲什么。这是语言关的第一卡。如何解决呢?首先,上课前要预习课 程,对课程内容和专业辞汇有所掌握后,有助于听得懂,即使不懂,也能猜出大略;其次, 最好能提早到教室,选择前排坐下,这有助于专心听课,少受不必要的干扰;再次,可用录 音机将老师的讲课录下来,回家后再对照笔记反复听,这既是对功课的温习,补充上课笔记 的缺失,加深对课程的理解,也有助于训练听力,尽快熟悉教授的口音和讲话方式。但录音 前一定要徵求教授的同意,因可能牵涉到版权或其他问题,有些教授并不欢迎学生录音。另 外,也要避免对录音的过分倚赖,一到能听懂大略后,就应不再录音,强迫自己尽力去听。 这将能使你很快度过听力关。 二、笔记与阅读:作课堂笔记非常重要,因为这可记下课程的精华,成为复习和考试的 重要依据。 作笔记不需要也不可能有闻必记, 而应抓住重点、 简单扼要、 层次分明。 上课时, 要特别留意教授“这有一些重要观点”或?FONT FACE="细圆体" LANG="ZH-CN">我想请 你们记住”等开场白,随后所讲几乎都是上课重点。教授如喜欢写黑板,对做笔记当然帮助 很大。如笔记未能全部做下,也应设法向其他同学借来补齐。在读指定书籍与资料时,也应 作笔记,将主要观点和疑难问题记下,对理解和掌握内容帮助很大。 美国教授尤其是文科教授,布置的阅读量一般都很大,每门课每周读四、五本书不能算 多,三、四门课就十多本。不要说英文书,就是中文书,也不见的能全读完。怎么办?有两 条捷径:一是将书的第一章和最后一章读懂读通,这可掌握书的基本观点和脉络;二是到图 书馆去查读书评,书评会介绍书的基本内容和主要观点,并加以一定的评论。记住这些捷径 只能迫不得已而用之,不能当作正餐。还有一个办法,是找同学组织学习小组,大家分工合 作完成教授指定的必读书,然后相互交换心得。 三、提问与发言:中国学生上课通常较为沈默,很少提问与发言,这一方面是担心英语 不够好,怕出洋相而不敢发言,一方面是因中国教育方法所养成,中国老师一般不注重学生 提问或发言。而美国教育,非常注重学生的课堂参与和表达,如中国学生固守“刚毅木纳” 的习性,不仅表达能力不易进步,而且会被认为是学习不努力或没有见解。因此,在美读书 一定要积极适应美国的学习环境,努力参与课堂的讨论和勇于表达自己观点。上课时,遇到 听不懂或有疑问的地方,就应举手向教授询问。如怕不能表达清楚,可在预习时就把问题准 备好,经过几次后就能克服心理障碍。 上课发言是表达自己的观点, 与教授和同学进行交流的机会, 也是课堂积极参与的表现。 美国学生从小养成表达自己意见的习惯,上课时常常侃侃而谈,似乎心得很多。中国学生刚 来,因语言障碍和课业不熟,往往会认为美国学生很有学问,因此更增加了一层不敢发言的 顾虑。其实,绝大多数美国学生的素质一般不如中国留学生,他们说的多半不切要点,很多 根本就是信口胡诌。时间一长,中国学生就看出底细。所以,上课积极参与,一要不被美国 同学吓倒,二要事前有所准备。在预习功课时,总结自己的心得和看法,作一番准备后上课 提出来。到时,真正被吓倒的将是美国学生。 四、师生相处之道:与中国教授相比,美国教授严厉得多,不近人情得多,再加上文化 的差异,怎样与教授相处,也是中国留学生学习经验的不可分割一部分。因为,与教授关系 的如何,攸关学习成绩好坏、奖助学金获得、研究项目参与等重要利益,必需特别注意。如 何与教授建立比较好的关系呢?下面是一些老留学生的经验。 首先, 在开始上课之前, 最好能先找任课的教授约谈, 介绍一下自己, 谈谈选课的想法, 也请教课程该注重的地方等,建立起第一印象,以后便于随时与教授沟通;其次,课堂上要 主动表现,多提问、多发言,美国教授通常喜欢会思考判断、有见地的学生,课堂上的积极
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表现,将会引起教授的注意与好感;再次,课堂之外与教授相处,态度要自然而诚恳,交谈 话题最好与所学相关, 逢年过节可送些中国风味的小礼品; 第四, 在撰写硕士、 博士论文时, 要与教授保持密切联系, 随时报告自己的思路和研究进度, 以能及时获得帮助和调整论文重 点;最后,不平则呜。在学习成绩与奖学金申请等方面,若遭教授不公平待遇,应该到系里 和学校申诉,不要扯不下脸而吃闷亏。 五、考试窍门 美国大学衡量学生的学习成绩,与中国有很大不同。在中国大学,学习好坏几乎全凭期 末考试而定;美国大学期末考试也很重要,但没有“一卷定天下”的效力。学期中的指定作 业、大小考试、书面与口头报告等,都对评判学生的成绩起作用。而且,每位教授也不会采 取同样的评量方式, 有的可能较为重视期末考试或期末报告, 有的可能更重视整个学期的综 合表现。总之,无论教授如何评判,作学生的对所有作业、报告和考试都要全力以赴,马虎 不得。 指定作业:美国教授无论教本科生还是教研究生,都会布置很多作业习题,而且多是每 个星期都有,犹如中国的中小学老师。学生必需按时完成,教授审阅打分,将来算作学期总 成绩的一部分。碰到严厉的教授,如果指定作业经常作得不好,不要等学期结束,就会让学 生退课或退学。这在中国大学是不可想象的,但在美国大学却是常有的事。 指定作业的形式,不同科系不尽相同。一般而言,理工、商学等系的作业以计算、作题 较为常见。只要上课用心听讲,再参考教科书和上课笔记,或与同学讨论,这种作业多半难 不倒中国留学生。人文社会科学系的作业,通常是指定阅读并作书面报告。这种作业多为分 析、评论和表达个人见解,也有要求运用所学,作理论设计或规划。比较而言,人文科学的 中国留学生面对的作业压力很大, 首先要将指定的资料读完, 然后结合所学的理论加以理解, 最后将分析和评论写成读书报告。如果不将教授指定的资料读懂,你是写不出东西的,而美 国教授布置的阅读量一般很大。几门课加在一起,往往会把人累得脱一层皮。 课堂报告:还有一种指定作业,是课堂口头报告。比较而言,无论对中国学生还是美国 学生,这都是压力最大的一种作业形式。中国学生由于语言上的困难,感受的压力就更大, 面对教授或同学随时的打岔和质疑,更是令人神经紧张不已。可是,你无法躲掉课堂口头报 告,有的课程每学期至少会轮上两、三次。遇到这种课,只好下工夫认真准备。 课堂口头报告犹如登台讲演,事前准备重于正式的演出。要作好课堂报告,一

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